楊偉中魂斷之地,南太平洋220萬平方公里海上的15座火山島──庫克群島

2018年08月31日 12:28 風傳媒

一場悲劇讓台灣民眾注意到一個南太平洋少為人知的地方。30日,知名政論家楊偉中為了救落水的女兒,不幸在庫克群島溺水身亡。庫克群島由15個火山島組成,分布在220萬平方公里的海洋上,但陸地總面積只有236.7平方公里(略小於台北市),人口1萬7000餘人,與紐西蘭關係非常密切,主要民族也是毛利人(紐西蘭原住民)。

命名自英國著名航海家庫克船長

顧名思義,庫克群島(Cook Islands)命名自英國著名航海家庫克(James Cook),但這位船長並非群島的「發現者」。西元六世紀左右,玻里尼西亞人(Polynesians)遠從大溪地(Tahiti)駕船至此地定居;約莫1000年之後,西班牙人來到;1773與1777年,庫克船長兩度造訪;到了19世紀初期,航海界才有「庫克群島」之名。

庫克船長(James Cook)(Wikipedia / Public Domain)
庫克船長(James Cook)(Wikipedia / Public Domain)

19世紀晚期,庫克群島先後淪為英國、紐西蘭殖民地,與1154公里外的法屬大溪地遙遙相對。1965年4月,庫克群島公投通過建立自治政體,與紐西蘭以「自由聯合」(free association)的型態合作。庫克群島外交與國防由紐西蘭負責,居民擁有紐西蘭公民權,同以英國女王伊莉莎白二世為元首。

與紐西蘭「自由聯合」,也與43個國家建立邦交

儘管看似紐西蘭「附庸國」,但是庫克群島與43個國家建立邦交;儘管不是聯合國成員國,但聯合國認可它具有「締結條約的能力」,曾與美國、法國等國締約,而且是世界衛生組織(WHO)、聯合國教科文(UNESCO)等國際組織的成員。2012年8月,希拉蕊.柯林頓(Hillary Clinton)成為第一位訪問庫克群島的美國國務卿。

2012年8月,希拉蕊.柯林頓(Hillary Clinton)成為第一位訪問庫克群島的美國國務卿(Wikipedia / Public Domain)
2012年8月,希拉蕊.柯林頓(Hillary Clinton)成為第一位訪問庫克群島的美國國務卿(Wikipedia / Public Domain)

今年3月初,紐西蘭新任總理雅頓造訪庫克群島

可想而知,庫克群島經濟受限於地理位置,發展相當落後,基礎設施薄弱,欠缺天然資源,極度仰賴觀光旅遊業。在約3億美元的國內生產毛額(GDP)中,每年約15萬觀光客帶來的收益佔比高達67.5%。庫克群島長期接受紐西蘭經濟援助,近年中國也開始伸出援出,其警政署大樓就是中資興建。

發展「資產保護信託」事業,成為「債務人天堂」

庫克群島議會在1989年通過《國際信託法》(International Trusts Act),開始發展「資產保護信託」(asset protection trust)事業,吸引投資人轉移資產,為其提供免於其他國家司法調查起訴的保護。目前這方面的稅收佔庫克群島GDP約8%,但也為它帶來「債務人天堂」的稱號。

庫克群島1萬7000人口超過8成是毛利人(Māori),通行英語和毛利語,主要信仰是基督教,最興盛的運動是橄欖球。第一大島拉羅湯加(Rarotonga)面積約67.4平方公里(略大於嘉義市),也是約8成人口的聚居區,庫克群島首府(首都)阿瓦盧阿(Avarua)該島北部。一般外國觀光客都是先到紐西蘭大城奧克蘭(Auckland),再轉機飛往拉羅湯加國際機場(RAR)。

近年庫克群島也感受到地球環境、生態日趨惡化的壓力,並且積極貢獻一己之力。2017年7月,庫克群島議會通過決議,將其整個經濟海域(EEZ)劃設為「Marae Moana」海洋生態保護區,面積廣達197萬6000平方公里(55個台灣)。此外,庫克群島也宣示要在2020年之前完成能源轉型,全島使用太陽能,成為全球最「綠」的國度。

 

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