精準狙擊癌細胞 東大團隊研發奈米膠囊

2015年06月22日 22:16 風傳媒

東京大學研究生院教授片岡一則率領的研究小組日前宣佈,他們開發出了一種能夠準確狙擊癌細胞的奈米膠囊,這種膠囊具有易聚集到癌組織周圍的性質,向其照射安全的熱中子射線,就會產生伽馬射線,殺傷癌細胞,而且幾乎不傷害正常組織,目前已在動物實驗中確認了效果。研究小組準備經過臨床實驗,最快在5年內將該技術實用化。

核磁共振成像中,(音「嘎」)被作為造影劑以更清晰地拍攝到血管,但是向釓照射中子射線時,釓就會釋放出攻擊癌細胞的伽馬射線。研究小組著眼於這一點,利用作為骨骼主要成分的磷酸鈣來包覆釓,外層再包裹上生物適應性很強的分子,製造出這種直徑約55奈米(1奈米為十億分之一公尺)的微小膠囊。這種膠囊具有容易從血管中滲透到癌組織中,集中到腫瘤附近的性質。在一般的生理條件下很穩定,但是在腫瘤組織那種弱酸性條件下,磷酸鈣就會溶解,釋放出內部的釓。

研究小組向移植了大腸癌細胞的實驗鼠注射這種膠囊,發現膠囊集中到了癌細胞周圍,利用核磁共振成像拍攝時,獲得了比平時更加清晰的腫瘤形狀。注射24小時候後,從體外瞄準病灶處照射較弱的熱中子射線,釓就釋放出伽馬射線,殺死了附近的癌細胞,最終確認能夠遏制腫瘤增殖,甚至能減緩或逆轉乳癌或胰腺癌病患的病情

利用這種膠囊,能夠利用核磁共振成像(MRI)來確認病灶,所以能夠精確定位進行放療,有望準確清除癌組織,給身體造成的負擔也很小。片岡一則指出:「開腹手術需要住院將近1個月,利用這種膠囊,有望實現癌症治療當天就能回家。」他也認為以奈米膠囊來治療癌症的技術,在未來5年的發展將會有長足的進展。

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