諾貝爾文學獎停頒沒關係,2018年曼布克獎得主揭曉!北愛爾蘭小說家安娜.伯恩斯戴上桂冠

2018年10月17日 18:36 風傳媒

儘管今年諾貝爾文學獎因為遴選機構傳醜聞而停頒,但文學迷不必失望,英語世界聲譽最高的小說獎「曼布克獎」,16日在英國倫敦市政廳舉辦第50屆頒獎典禮,由北愛爾蘭(屬於英國)小說家安娜.伯恩斯以作品《送牛奶的男人》摘下桂冠,從查爾斯王儲夫人卡蜜拉手中接下獎座,並獲得5萬英鎊(約新台幣202萬元)獎金。伯恩斯是歷來首位出身北愛爾蘭的曼布克獎得主,也是睽違5年後再度由女性作家獲得殊榮。

英國小說家安娜.伯恩斯(Anna Burns)以《送牛奶的男人》(Milkman,暫譯)獲頒英國「曼布克獎」。(美聯社)
北愛爾蘭小說家安娜.伯恩斯(Anna Burns)以《送牛奶的男人》(Milkman,暫譯)獲頒英國「曼布克獎」,左為查爾斯王儲夫人卡蜜拉。(美聯社)

「我們之中沒人讀過這樣的東西」

現年56歲的伯恩斯(Anna Burns)出生於北愛首府貝爾法斯特(Belfast),曾獲英國皇家文學學會頒發的霍爾比獎(Winifred Holtby Memorial Prize),本次得獎作品《送牛奶的男人》(Milkman)是她的第三部長篇小說,透過一位年輕女子的視角,探索當地數十年來天主教徒與新教徒間的宗派暴力問題,獲得評審團一致好評。本屆評審團主席阿皮亞(Kwame Anthony Appiah)宣布得主時表示:「沒有一位評審曾經讀過這樣的小說。」

小說中雖未標明故事背景城市,但《送牛奶的男人》中的設定,無疑取材自伯恩斯在北愛爾蘭俗稱「動亂時期」(The Troubles)的成長經驗。小說描述一名在家中排行中間的18歲女孩,被迫和年長且已婚的「送奶人」發生關係,在宗派劇烈對立的年代,對抗流言蜚語、社會壓力和政治動亂的掙扎過程。向讀者展示在一個戰亂的城市中,年華正茂的年輕女性,會遭逢怎樣的危險。

特別的是,不僅僅小說情節的發生地點沒有標明,連在小說中出場的所有人物都只有代稱、並未揭露「本名」(例如女主角就叫做「二姐」)。伯恩斯在受訪時曾特別指出:「我嘗試過為角色和地區命名,但敘事變得沈重又死氣沈沈,整部小說不再充滿力量,氛圍也不再相同,變成一本完全不一樣的書。」

評審團主席阿皮亞盛讚:「安娜.伯恩斯的語調饒富特色,挑戰傳統思維和形式,筆觸讓人耳目一新,彷彿身歷其境。」因此,在經過熱烈討論後,評審團一致決定將獎項頒發給《送牛奶的男人》。阿皮亞也補充道,雖然《送牛奶的男人》也處理到諸如# MeToo(我也是)運動所激發的性別議題,但性別因素並不在評審團考量之內:「這是一個關乎殘酷、性侵犯與抵抗之間的故事,卻在其間交織著富於感染力的幽默感。在一個分裂的社會中,《送牛奶的男人》探索壓迫如何以陰險的形式潛入人們的日常生活。」

英語文學界大獎

伯恩斯從查爾斯王儲夫人卡蜜拉手中接下獎座。(AP)
伯恩斯從查爾斯王儲夫人卡蜜拉手中接下獎座。(AP)

曼布克獎(Man Booker Prize)自1968年設立至今,已成為英語文學界獎勵長篇小說創作的重要獎項,此獎原本只授與來自大英國協及愛爾蘭的作者,但從2013年起,只要小說是以英文寫作並曾在英國出版即有資格參賽。2017年諾貝爾文學獎得主石黑一雄(Kazuo Ishiguro)早在1989年就以代表作《長日將盡》(The Remains of the Day)拿下曼布克獎。

抱回大獎之後,《送牛奶的男人》將發行特別設計版本,並和其他5部決選入圍作品,在倫敦一家拍賣行公開展覽兩週。英國皇家郵政(Royal Mail)更會在接下來6天投寄的郵件上,加蓋一枚印著「恭喜安娜.伯恩斯,2018年曼布克獎得主」的慶祝郵戳。除了來自國際上的肯定,伯恩斯更可以期待書籍銷售的大幅增長—去年得主喬治·桑德斯(George Saunders)的獲獎作品《林肯在中陰界》(Lincoln in the Bardo),銷量在公布得獎名單後,暴增了整整1227%。

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