美國成長最快的語言是:泰盧固語!猜猜這是哪國的傳統語言?

2018年10月23日 11:00 風傳媒
泰盧固語文字。(ÅñtóñSûsî (Ð) @ Wikipedia / CC-BY-3.0-DE)

泰盧固語文字。(ÅñtóñSûsî (Ð) @ Wikipedia / CC-BY-3.0-DE)

西班牙語、華語、法語、德語、日語,你猜近年美國成長最快的外語人口是哪個?答案是—「以上皆非」,正解是「泰盧固語」。一份9月發佈的美國報告指出,泰盧固語的使用人數增加了86%(從2010到2017年),雖然說這種語言的人口仍是非常少數(連前二十名都擠不進去),但確實是美國近年成長最快的語言。以泰盧固語為母語者主要來自印度南部,因此這種印度語言在異國興起的過程,也訴說著印度社群在美國的移民故事。

來自南印度的語言為何在美國迅速成長?

位於美國的民間智庫「移民研究中心」(Center for Immigration Studies)9月發表一份關於移民語言的報告。這則報告指出,在2010年至2017年間,泰盧固語(Telugu)是美國除了英語外的各語言中,使用人數上升最快的語言—2017年在美國約有40萬人在家說泰盧固語,比起7年前多了86%,緊追在後的則是阿拉伯語和印地語(Hindi),分別各自成長42%。泰盧固語是印度第4多人使用的語言,也是印度六大傳統語言之一,主要使用區域為印度南部的安得拉邦(Andhra Pradesh)及泰倫迦納邦(Telangana)。根據2011年的人口普查,光是這兩個邦就超過8400萬人。

促使在美泰盧固語使用者人數大幅增加,其實與軟體工程的發展脫不了關係。非政府組織「泰盧固之民」(Telugu People Foundation)創辦人庫內西提(Prasad Kunisetty)對BBC表示,由於1990年代中期資訊科技業的迅速成長,美國對軟體工程師的需求也日益增加,因此從印度海得拉巴(Hyderabad)招募了許多移民。海得拉巴正是安得拉邦及泰倫迦納邦的首府,這裡的工程師說的全是泰盧固語。布魯金斯學會(Brookings Institution)發布的報告指出,光是在2008到2012年間,從海得拉巴赴美求學的留學生人數就超過2萬6千人,這群學生大多主修科學、科技、工程或數學。

海得拉巴科技人才的「美國夢」

在安得拉邦及泰倫迦納邦這兩個泰盧固語地區,已經有超過800所工程學院。海得拉巴不僅是印度科技與工程的重鎮,更是培養出最多赴美工程人才的印度城市,孕育了許多典型「美國夢」功成名就的主角,比如微軟CEO納德拉(Satya Nadella)和Adobe系統公司(Adobe Systems)CEO那雷揚(Shantanu Narayen)。直到今天,已在美國落地生根的泰盧固語母語人士,也繼續跨海從家鄉聘用軟體工程人才。

大多印度人前往美國仰賴的是「H-1B簽證」(H-1B visa),這類型簽證專門發給從事專業技術工作的人士(大多是科技背景),允許簽證持有者日後申請永久居留。據統計,持有此類型簽證的人口中有70%為印度籍。根據Quartz報導,在安得拉邦及泰倫迦納邦當地,甚至有廟宇因為幫助信徒順利申請到西方國家的簽證相當靈驗而聞名。

不過,除了擔任朝九晚五的軟體工程師,泰盧固語移民在其他方面成就亦相當斐然。比如2013年的美國小姐(Miss America)后冠,就由出身自泰盧固語家庭的妮娜.達芙路瑞(Nina Davuluri)摘下。達芙路瑞的父母都是來自安得拉邦的醫生,在1980年代移民美國。

泰盧固語並非一支獨秀

泰盧固語固然是美國使用人數成長最快的語言,但並非唯一在美國「成長」的印度語言;隨著在美國的印度移民社群越發茁壯,除了泰盧固語外,印地語(Hindi)、孟加拉語(Bengali)、烏爾都語(Urdu)、古吉拉特語(Gujarati)等印度語言的使用者也都快速增加,其中印地語這個在印度最多人使用的語言,也是美國最多人講的印度語言(約86萬3千人)。不過,有趣的是,其實印度有比美國足足多上4倍的英語使用者

除了印度語言外,在美國也有越來越多人使用其他亞洲語言。在2010年到2017年間,中文使用人數成長了23%,來到346萬2千人,講菲律賓語的人口則成長8%、日語5%、泰語2%,說韓語的人數則略為降低,減少了4%。除此之外,這份移民語言報告也指出,全美有5分之1人口在家說的是英語以外的語言,在大城市中這樣的人口比例更是急遽拉高,有44%的加州(California)人口在家不說英語,德州(Texas)與新墨西哥州(New Mexico)則分別是36%及33%。

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