熬過「恐怖7分鐘」!NASA洞察號成功著陸火星 開展太陽能板啟動探索任務

2018年11月27日 10:10 風傳媒

經過7個月時間的太空航行,美國航空暨太空總署的無人火星登陸探測器「洞察號」26日下午3時許安全降落火星,地點是火星赤道以北的埃律西昂平原。洞察號也傳回落地後的第1張照片,之後會花費數小時開展太陽能板,接著要2至3個月時間,利用機械手臂定位探測設備,這段期間科學家會透過照片觀測,預計2019年3月才會取得採樣數據。

火星成功著陸 為送人上火星做準備

洞察號(InSight)成功克服穿透火星大氣層、衝向地表的「恐怖7分鐘」(實際上約6分30秒),時速並從原先的近2萬公里降至8公里。由於洞察號著陸後無法移動,因此精準落地至關重要。洞察號任務團隊負責人葛洛維(Rob Grover)強調:「我們無法操控降落情形,只能仰賴事前評估的方案,我們花費數年時間測試、分析其他登陸火星的案例及研究可能遭遇的情況,在洞察號落地前,我們都要保持警戒。」

美國NASA洞察號成功著陸火星,位於加州的噴射推進實驗室歡聲雷動(AP)
美國NASA洞察號成功著陸火星,位於加州的噴射推進實驗室歡聲雷動(AP)

當洞察號成功著陸,負責此任務的美國航空暨太空總署(NASA)噴射推進實驗室(JPL)傳出歡呼聲,而美國副總統彭斯致電NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine),表達祝賀之意,「真的是重大成就,以NASA團隊為傲」。布萊登斯坦則稱:「今天我們在人類史上第8度成功登陸火星,洞察號將觀察火星內部,且提供寶貴的資訊,因為之後我們準備派出太空人登上月球和火星。」

靠太陽能發電 火星地表、地下全探索

NASA科學任務總處星球科學組代理組長格雷茲(Lori Glaze)表示:「我們自1965年開始,透過火星表面及運行軌道,研究火星上的天氣、氣候、地質及表面化學情形......現在我們終於能探索火星內部,更深入認識我們(地球)的鄰居,且NASA計畫派人深入探索太陽系。」JPL洞察號專案負責人霍夫曼(Tom Hoffman)說:「洞察號是用太陽能發電,因此開展太陽能板並運作是很重要的事。」

洞察號落地的埃律西昂平原(Elysium Planitia)鄰近火星赤道,提供足夠太陽能電力,讓洞察號維持常年運轉。除了徹底調查火星表面,洞察號也會使用機械手臂,將搭載的地震儀和探測器移至火星地表,「探測觸角」更將鑽進火星地表下5公里深處,探索火星組成結構,透過測量地震活動和溫度,使人類更加了解這個在太陽系與地球相距1萬6千公里的「隔壁鄰居」。

美國NASA洞察號成功著陸火星,傳回首張照片(AP)
美國NASA洞察號成功著陸火星,傳回首張照片(AP)

不久牲畜也能漫步火星 歐美中搶登陸火星

洞察號任務團隊科學家曼佛雷迪(Jose Antonio Rodriguez Manfredi)告訴半島電視台(Al Jazeera),這項任務不僅是要更了解整個宇宙,同時也促進地球生活,「用在這個計畫的新科技、新技術,未來也會用在日常生活」。曼佛雷迪也說,洞察號探索火星也開啟人類與宇宙的新關係,「不久以後,我們會看到牲畜」在火星上漫步,不過仍強調,「火星上還有很多驚人之處去探索」。

曼佛雷迪說:「未來其他計畫,像是NASA的2020火星任務,目標都是採集火星樣本帶回地球,更認識火星內部的情況。」美國、歐盟及中國都計畫在2020年登陸火星,而美國太空探索技術公司「SpaceX」也暗示,計畫2022年發射載物火箭登陸火星,為未來送人登陸火星的任務開路。

美國NASA洞察號成功著陸火星(AP)
美國NASA洞察號成功著陸火星(AP)

墨西哥國立自治大學(UNAM)核子科學研究員阿庫貝瑞(Miguel Alcubierre)直言:「我相信在21世紀,甚至是下個世紀,人類探索宇宙的任務會持續增加......且一點一點地,我們會探索整個太陽系,或許在22世紀開始探索木星和土星。」阿庫貝瑞稱:「長遠來看,持續探索太陽系是必然的事,也是技術發展的自然結果......若500年內沒有殖民太陽系,我想會很沮喪,應該是遭遇大災難而受阻。」

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