俄羅斯與歐洲聯手重啟登月任務「月球27號」5年內升空

2015年10月17日 18:15 風傳媒
月球,人類永恆的追求(美聯社)

月球,人類永恆的追求(美聯社)

歐洲太空總署(ESA)與俄羅斯聯邦太空局(Roscosmos)將攜手合作,重返月球,而且要建立長期基地。英國廣播公司(BBC)16日獨家報導,此次跨國合作任務名為「月球27號」(Luna 27),預計5年內升空,發送無人登陸器至月球的南極,探索此區有無水資源以及能製造氧氣和燃料的自然物質。

此次探險係延續前蘇聯的「月球計劃」(Luna programme)。1959至1976年間,蘇聯發射多架無人自動化太空船上月球,雖有失敗但收穫不少,包括分析月球重力、溫度、輻射等。此回任務重啟,月球27號(Luna27)也會是系列任務,非單一計畫,更是為了未來太空人登陸月球表面並長住於此的先行計畫。

俄羅斯的「月球1號」(Luna 1)(維基百科)
俄羅斯的「月球1號」(Luna 1),1959年發射。(維基百科)

從冷戰競爭到跨國合作

莫斯科太空研究中心(Space Research Institute)教授密托法諾夫(Igor Mitrofanov)說:「我們必須前往月球,21世紀將會是月球變成地球人另一長居地的世紀,而且俄羅斯必須參與。」他也說:「前蘇聯當年的目標只專注和美國或其他國家做太空競賽,這回不一樣,俄羅斯和其他國家必須開展跨國合作。」

歐洲太空總署歐洲太空研究和科技中心(Estec)月球探索計劃主持人郝道(Bérengère Houdou)也有類似計畫,他說:「我們必須有野心使歐洲太空人踏上月球表面,目前國際間正在共商如何重返月球。」

阿波羅17號任務的太空車(維基百科)
阿波羅17號任務的太空車(維基百科)

探索月球陰暗面  尋找水和化學物質

ESA署長沃納(Johann-Dietrich Wörner)欲採取的第一步是,與國際夥伴在月球另一面建立基地,月球南極更是一個從未被探索過的地區。主要任務將先採自動化,「月球27號」預計登陸月球南極的艾肯盆地(South Pole Aitken,SPA),該地長年黑暗不見光,是最酷寒的區域,因此水和化學物質長年冰封,不受太陽影響。

ESA首席科學家卡本特(James Carpenter)負責調查此處的水是否能轉換為未來的使用資源,並且試圖找出極地系統生命起源的相關資料,他說:「月球南極不像我們之前知曉的那些區域。當地環境大不相同,因為酷寒,因此可以在表面發現大量的冰和其他化學物質,我們目前評估可以用來供給火箭燃料或未來太空人的生命維持系統。」

阿波羅登月後停擺43年 各國重啟登月新任務 

BBC科學編輯休克曼(David Shukman)分析指出,回溯1961年阿波羅計畫(Apollo),當時任務實現了載人登月飛行,長期居留月球似乎指日可待,但是建立月球「殖民地」的構想很快地被證明是天方夜譚。

阿波羅17號任務的3位太空人(維基百科)
阿波羅17號任務的3位太空人(維基百科)

1972年,美國在12位太空人在月球留下足跡後,喊停阿波羅計劃。美國在太空競賽中超越前蘇聯,取得象徵性勝利,但是由於計畫預算過於龐大,後來計劃中的最後3次阿波羅任務取消,各國載人登月計劃也就此停擺,一停便是43年,此後未有國家送太空人上月球。

但是,透過自動化太空船探測,發現一連串新資料,包括月球有水和礦物,可能足以支持人類長期居留,前提是有充足的財力來支持計劃。新任務就此重啟,中國也積極加入,持續發射自動化太空船,休克曼預測:「下一個登上月球的將會是中國。」一位中國頂尖科學家曾告訴休克曼,他們設想採集月球礦物,以獲取「氦3」(Helium-3)等高價值資源。

重返月球 中國態度積極

綜觀歷史,人類無數雙眼睛都凝視過月球,1960年冷戰時期更是各國太空競賽的主要目標,現在的月球則被寄望為太空旅行的中繼站,也是一塊有待挖掘的岩石礦場,更是為2030年代載人飛行至火星鋪路。

密托法諾夫表示,在月球表面建造可供長居久住的環境具科學和商業利益。「這是為了太空觀測、為了使用月球的礦物和資源,並為往後飛往火星的太空人建立測試平台。」

探勘堅硬地層  ESA研發新登陸系統、鑽地機

ESA和其合作夥伴正研發新型登陸系統,盼能比1960、1970年代更精準定位。前導系統(Pilot)使用太空船攝影機飛航,並且雷射導航系統能在太空船接近月球表面時感測地勢、決定落地處安全與否,還能重新定位、尋找更好降落點。

由於月球地層裡的樣本堅硬且大多結冰,歐洲也試圖研發可探勘2公尺深的新型鑽地機,負責此計畫的首席工程師費薩克里(Richard Fisackerly)表示,樣本可能比強化混擬土更堅硬,所以鑽地機必須更堅固。費薩克里說:「目前我們專注於如何穿透這類礦石,研發同時擁有螺旋與槌擊功能的機器,雖然最後成品尚未成型,但是已經超越現今科技發展的進程。」

回到月球、探索太陽系

ESA也在太空船上設置類似去年登陸彗星67p(Comet 67P)的菲萊號(Philae)登陸器上的微型實驗室,名為「ProSPA」,能夠搜尋可製造水、氧氣、燃料和供太空人使用資源的關鍵物質。ProSPA將幫助科學家發現月球表面下有多少必要資源,更重要的是,知道是否容易取得。

歐洲加入「月球27」計劃尚待各國政府部長會議通過,但已得到ESA與俄羅斯聯邦太空局的的強力支持,參與的科學家也相當有信心,重返月球表面不是問題。費薩克里說:「這一系列任務感覺是回到月球的開端,但對探索太陽系來說更是嶄新的開始。」

加入Line好友
關鍵字: 月球

【我要發風】

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@stormmediagroup.com,並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

我想再看到這個主題