反疫苗運動》歐洲爆發20年來最嚴重麻疹疫情,公衛專家:假新聞與右翼民粹政客火上澆油!

2018年12月23日 11:00 風傳媒

在英國諷刺漫畫家吉爾雷1802年的畫作中,生動描繪當時人們擔心接種牛痘疫苗後,身上會長出牛角、竄出牛毛的想像。這樣的恐懼如今聽來是無稽之談,但對疫苗安全性的質疑其實從未消失。近年來,關於疫苗的不實資訊在社群媒體上流竄,加上右翼民粹政客的推波助瀾,在歐洲掀起一股方興未艾的「反疫苗」風潮。隨著歐洲在今年爆發20年來最嚴重的麻疹疫情,英國《衛報》21日引述多名公衛專家意見,直批反疫苗運動令許多民眾排斥接種疫苗,可能就是造成麻疹大流行的元兇。

麻疹比例2年暴增超過10倍

英國諷刺漫畫家吉爾雷(James Gillray)1802年的畫作中,生動描繪當時人們對疫苗接種的恐懼。(維基百科公有領域)
英國諷刺漫畫家吉爾雷(James Gillray)1802年的畫作中,生動描繪當時人們對疫苗接種的恐懼。(維基百科公有領域)

根據世界衛生組織(WHO)的數據,在2016年,全歐洲只有約5200例麻疹患者,到了2017年,數字暴增到近2萬4千例;2018年則已超過6萬5千例,造成72人死亡。短短2年時間,感染麻疹的人數成長了近15倍之多。對於暴增的病例數,歐盟衛生和食品安全事務委員安德瑞凱提斯(Vytenis Andriukaitis)感到相當痛心,「我們曾保證在2020年之前,麻疹就會在歐洲絕跡,還有孩子因為麻疹而死亡,這對我們來說是難以想像的。」

根據我國衛福部疾病管制署的資料,麻疹是傳染力很強的病毒性疾病,在疫苗尚未使用前,超過 99%的人都會被感染,接種疫苗是目前預防麻疹主要且有效的方式。在台灣,凡是出生滿 12個月,以及滿 5歲到上小學前的兒童,都必須各接種一劑「麻疹、腮腺炎、德國麻疹(MMR)混合疫苗」,麻疹疫苗在全球廣泛接種,也使得因麻疹死亡的比率在本世紀下降了8成。但在歐洲,卻有許多家長擔心疫苗安全性,拒絕讓自己的孩子接種疫苗。

歐盟專家:右翼政客散播假新聞是元兇

安德瑞凱提斯指責許多右翼民粹政客散播「假新聞」,使得越來越多民眾對疫苗安全性產生懷疑,接種率因而節節下降,是疫情大流行的元兇。《衛報》(The Guardian)也列舉過往數據,指出在許多地區,疫苗接種率下降都和麻疹疫情爆發息息相關:義大利的疫苗接種率在2014年下滑,罹患麻疹的病例數便從每月數十例上升到數百例;羅馬尼亞的疫苗接種率於2014年跌破9成,到了2017年,罹患麻疹人數已從每月1、2例飆升到上千例。

安德瑞凱提斯指出,在美國、義大利、波蘭、法國等地,許多政客引用社群媒體上流傳的陰謀論謠言,散播已被證明錯誤的「疫苗致病論」,將疫苗接種與自閉症、癌症的疾病連結在一起,相信製藥公司和醫生會刻意掩飾疫苗的有害副作用,甚至聲稱製藥公司為了販售疫苗牟利向大眾傳播病毒。安德瑞凱提斯批評,這些政客為了贏得選票,加入反疫苗運動的行列,支持家長「不讓孩子接種疫苗的權利」,試圖推翻學童先接種疫苗才得以入學的規定,包括法國極右派政黨民族陣線(FN)主席勒潘(Marine Le Pen)、義大利民粹政黨「五星運動黨」(Five Star Movement)以及波蘭民粹政黨酷奇黨(Kukiz'15)都是鮮明例子。「他們非常不負責任」,安德瑞凱提斯質疑,這些反疫苗政客從一開始就基於假新聞做出決策,疫情爆發時又能期待他們做出什麼決定?

民粹主義為反疫苗運動火上澆油

在世界衛生組織負責推廣全球疫苗接受度的曼寧(Lisa Menning)表示,民粹主義者和反疫苗運動者共享的價值是「對權威甚至科學專業知識的不信任」,保障公衛安全的疫苗接種議題越來越容易被政治化,為特定宗教、政黨和個人所利用,以此獲取利益、威望甚至名聲。

世界衛生組織和歐盟、美國,都已分別成立小組,正視人們對疫苗卻步的背後原因,並尋求讓大眾安心之道。倫敦大學衛生與熱帶醫學院(LSHTM)疫苗信心計畫(Vaccine Confidence Project)主任拉森(Heidi Larson)指出:「部分挑戰在於,它是包羅萬象的,且許多方面牽涉到了超出免疫計畫範圍之外的事情,政治及宗教方面的,(是否接種疫苗)更成為人們身分認同中越來越重要的部分。」

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