幾歲的小朋友會開始察言觀色?日本京都大學新研究給出答案

2015年11月21日 13:48 風傳媒
兒童(美聯社)

兒童(美聯社)

日本京都大學研究團隊在新一期的美國線上科學雜誌《公共科學圖書館綜合卷》(PLOS ONE)上發表論文指出,3歲半左右的兒童已經具備透過觀看對方表情來推論對方思考的「讀臉」能力。這一成果顯示培養讀懂表情的能力需要花費時間,對於弄清人類如何獲得思維能力也是一個重要成果。

雖然人們此前已知人類在嬰幼兒時期就會經常觀看大人的面部,但是兒童何時開始像大人那樣能夠讀懂對方的心理狀態,卻一直沒有弄清。

此前曾有研究報告指出,4歲至4歲半的兒童已經具備透過語言推論對方心理的能力。京都大學研究生院教授明和政子率領的研究小組推測,兒童透過視覺推論對方心理的能力應該更早具備。

他們讓15名20多歲的成年人、16名平均年齡3歲半的兒童、16名1歲兒童觀看兩段影片,一段是向杯子裡倒果汁(符合預測的行為),另一段是故意將果汁倒在桌面上(出乎意料的行為),然後用特殊儀器記錄他們的視線,比較視線追蹤影片中人物表情的時間。

結果發現,1歲兒童一直在觀看影片中人物的面部;但是3歲半兒童的視線集中在倒果汁的行為上,倒果汁行為結束後才會移動到影片中人物的面部,而且他們觀看向桌面倒果汁的行為之後,觀察面部的時間會更長一點,這個傾向與成年人幾乎相同,只是時間差比成年人要小一些。

研究小組認為,觀看了將果汁倒在桌子上這種出乎意料的行為之後,表明兒童對表情的關注提高,是在有意識地推測行為者的心理狀態,想弄清楚原因。這一實驗顯示人類在3、4歲之後已經具備透過面部表情來領會對方想法的能力。嬰兒也會經常觀看大人的面部,但原因可能是為了引起關心,從而提高生存的可能性,目的並不相同。

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