力推無人機宅配30分鐘到府 亞馬遜新服務登場

2015年12月01日 18:11 風傳媒
美國網路零售龍頭亞馬遜(Amazon)推出新型送貨無人機。(取自影片)

美國網路零售龍頭亞馬遜(Amazon)推出新型送貨無人機。(取自影片)

無人機快遞時代正加快腳步當中!全球最大的電商公司亞馬遜(Amazon)首度在官網上公布了最新的運貨無人機原型。這款無人機外型方正,設計運送貨物為主,據說,可以載重達2公斤,航程24公里,只要連續飛行30分鐘,就能貨到府上。

儘管仍在測試階段,還未上路,不過都可以看出亞馬遜在無人機快遞的商機所做的努力。

亞馬遜執行長貝佐斯(Jeff Bezos)一開始在 2013 年提出無人機送貨計畫「一流快遞」(Prime Air),企圖搶攻無人機宅配服務市場;受限於法規,亞馬遜對美國聯邦航空總署(FAA)頒布的《無人機執行法》草案作抗議,於3月爭取到特許條件,來對無人機的商業應用做開發;亞馬遜在美國、英國、以色列等地打造研發中心,規劃未來無人機快遞服務的藍圖。

躲避障礙、找尋著陸點 無人機更聰明

這個新款無人機快遞的原型機,在美國時間11月29日首度公開,機身黃白藍相間,機頭與尾翼都是長條形狀,機身約25公斤重,負重約2公斤;垂直升空近122公尺,水平航程可達24公里。根據官網的介紹,亞馬遜的原型機還備有感知規避技術(sense and avoid),能自動辨別位置與航路障礙,搜尋適當著陸點。

亞馬遜的宣傳影片中,無人機能夠自動搜索最佳航線,以節省運貨時間;無人機將貨物裝在機艙裏面,有別於市面上的機身外運送,當貨物接近宅配地點,會通知用戶,然後無人機自行尋找著陸點,等你走出家門,物品已經在指定的地點上。

亞馬遜公司表示,他們嘗試了許多種的設計與規劃,讓無人機更能克服多變的環境與城市,在全球分布的實驗當中,「我們還有很多未曝光的原型機種。」亞馬遜也說明,無人機還在鎮密的開發中,加強它的安全性能與功能,等到法規與技術到位,便會提供服務。可以看出,亞馬遜的無人機宅配雄心,不遠矣。

美國聯邦航空總署預估,未來在2020年,會有將近3萬架的商用與民用無人機在美國的空中飛行。

百家爭鳴 順豐快遞比亞馬遜更快

當然,有此計畫的決不僅只亞馬遜一家,零售巨頭沃爾瑪(Wal-Mart)、物流巨頭UPS、FedEx、科技大老Google、Facebook等都有意投入戰場。而亞馬遜何時能夠正式商運,也得等技術成熟、美國聯邦航空總署(FAA)規範上路之後才能大展身手。

而且,在此之前,還有來自中國的「順豐快遞」,也正搶上灘頭,早一步比亞馬遜等電商巨擘推出快遞服務。

快遞業務搶灘頭 每天1000架次無人機出勤

《科技新報》3月報導,順豐快遞似乎已經在中國的珠江三角洲地區(廣東省中南部)開始推出無人機快遞業務,比亞馬遜、淘寶網等先一步上路。

在2013年,亞馬遜推出Prime Air時,順豐快遞就已經開始規劃無人機的打造與應用,可謂無人機快遞鼻祖。目前,統計有500到1000架次的無人機出勤,主要用於山區、農村等偏遠地區。

順豐快遞和專門製作無人機的極飛公司合作,2013至今開始一連串的密集測試與飛行,已經研發到第三代無人機機種,並形成了一套屬於無人機的調度系統,能夠判別天氣概況、收發據點和第三方(民航監管部門)管理平台做聯繫。

極飛,和順豐快遞合作前,就積極投入無人機生產,除了快遞服務,也將無人機應用在山難救援、環境保護、農業運用、物流運送等多方位開發。預估,未來十年的無人機商用市場,可能逼近900億美元,要搶分一杯羹,得先跟上這些無人機商用公司的腳步。

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關鍵字: 亞馬遜 無人機 宅配

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