「養生之道」是咖啡搭威士忌、抽雪茄!美國最高齡二戰人瑞老兵逝世,享嵩壽112歲

2018年12月29日 10:00 風傳媒
2018年12月27日,美國最年長二戰老兵歐佛頓(Richard Overton)逝世,享嵩壽112歲。(AP)

2018年12月27日,美國最年長二戰老兵歐佛頓(Richard Overton)逝世,享嵩壽112歲。(AP)

美國現存最年長的二戰老兵、同時也是美國最年長的男性人瑞歐佛頓,27日因肺炎,在德州奧斯汀一家安養院逝世,享嵩壽112歲。歐佛頓曾代表美軍赴珍珠港、硫磺島、沖繩等地服役,一生歷經生離死別,但他對於二戰的事蹟不願多提,只淡淡說道「我早就忘記那些事情了」。

1906年5月11日,歐佛頓(Richard Overton)出生於美國德州奧斯汀(Austin)近郊。他出生的那年是清光緒32年,老羅斯福(Teddy Roosevelt)還是總統,物理學家愛因斯坦(Albert Einstein)才於前一年提出狹義相對論,也沒有人聽過福特(Ford)生產的Model T汽車(1908年問世),以及鐵達尼號(Titanic)(1911年下水)。

歐佛頓目睹二戰痛苦「你絕不想上戰場」

年輕時的歐佛頓當過園藝師、棉花工人、建築工人、家具行店員,同時也是位熱衷的獵人,他的親戚佛爾瑪(Volma Overton Jr.)評價:「他工作總是很認真。」1942年9月3日,36歲的歐佛頓登記入伍,加入全由非裔組成的1887工程航空營(1887th Engineer Aviation Battalion),歐佛頓服役期間曾負責規劃官兵葬禮、基地維安,吉普車駕駛,並隨部隊駐紮珍珠港、硫磺島、沖繩等地。

歐佛頓曾目睹1944年5月珍珠港發生的火燒船意外,看到不只船艦在悶燒,港灣的水也遭死難者的鮮血染紅。他也記得戰場上攀在樹上的敵方的狙擊手,與吸吮傷兵傷口的肥碩蒼蠅。歐佛頓接受《今日美國》(USA Today)訪問時曾指出:「如果你不用上戰場,你絕不想上戰場,不過我必須去。我並不享受戰時的生活,必須做許多我不想做的事。直到我從戰場歸來才能享受生活。」

美國最年長二戰老兵歐佛頓(Richard Overton)二戰期間服役的檔案照。(Wikipedia / Public Domain)
美國最年長二戰老兵歐佛頓(Richard Overton)二戰期間服役的檔案照。(Wikipedia / Public Domain)

95歲生日趴四處走 有如年輕30歲

歐佛頓戰後回到德州,重回家具行工作,蓋了自己的家,之後再到德州財政部工作。曾與歐佛頓共事的威爾福德(Martin Wilford)說,歐佛頓總是會經營副業,像是賣水果、修剪後院。威爾福德說,歐佛頓總是樂天知命、相當慷慨,「他是德州首府週遭最棒的人之一。」

歐佛頓結過兩次婚,膝下無子,晚年相當健康,親戚佛爾瑪參加他95歲的生日派對時,感覺歐佛頓看起來有如65歲:「他快速走動,與所有人聊天。他就一直走、走、走。」2013年是歐佛頓為全美所知的轉捩點,奧斯汀專門促成老兵前往華府欣賞老兵紀念碑的非營利組織「奧斯汀榮耀航班」(Honor Flight Austin)主席柏傑隆(Allen Bergeron)駕車前往歐佛頓家,發現他坐在自家前廊,頭上還戴著二戰時期的帽子。

美國最年長二戰老兵歐佛頓(Richard Overton)2013年在自家後院拍照。(AP)
美國最年長二戰老兵歐佛頓(Richard Overton)2013年在自家後院拍照。(AP)

歐佛頓2013年獲歐巴馬公開表揚

柏傑隆安排當時已經107歲的歐佛頓,在陣亡將士紀念日期間前往華府,他參觀人權運動家馬丁.路德.金恩博士(Martin Luther King Jr.)的紀念碑,在紀念碑前痛哭,也獲時任美國總統歐巴馬(Barack Obama)、副總統拜登(Joe Biden)接見,共進早餐。

歐巴馬隨後在阿靈頓國家公墓(Arlington National Cemetery)的陣亡將士紀念儀式上,公開讚揚歐佛頓:「當戰爭結束時,理查(歐佛頓)回到家鄉德州,回到一個深受種族分歧所困的國家。他在戰場上的奉獻並非總是獲得家鄉足夠的尊敬,這位老兵總是昂首闊步。」歐佛頓則很開心能見到歐巴馬,「我過去不認為會有黑人總統誕生,但這終於發生了。」

2013年,時任美國總統歐巴馬會見美國最年長的二戰老兵歐佛頓(Richard Overton,右)。(Wikipedia / Public Domain)
2013年,時任美國總統歐巴馬會見美國最年長的二戰老兵歐佛頓(Richard Overton,右)。(Wikipedia / Public Domain)

「養生」之道:早起、咖啡搭威士忌、愛貓

歐佛頓的「養生」習慣也令人驚訝,他向美國有線電視新聞網(CNN)表示:「我把威士忌加上咖啡,有時我直接喝威士忌。我抽雪茄,把煙吹出去,我不會吞下去。」美國網站「傳記」(Biography)則指出,歐佛頓是個老菸槍,平均一天能抽12支坦帕甜雪茄(Tampa Sweet cigars),歐佛頓也是早鳥族,有時凌晨3時就起床,期待看到日出。

2015年,一部以紀錄短片「歐佛頓先生」(Mr. Overton)則拍攝歐佛頓的居家生活,歐佛頓喜歡喝湯、喝牛奶、吃玉米和魚,他更酷愛吃冰淇淋︰「我每晚都吃冰淇淋,這讓我開心,尤其是奶油山核桃口味。」日常生活方面,歐佛頓的興趣是去教堂唱聖歌、喜愛照顧他的貓,甚至還能開車。

歐佛頓長壽沒有秘訣 家門前道路以他為名

近年來歐佛頓的健康日益下滑,他的晚輩2016年成立贊助頁面,並創設Instagram帳號,號召民眾捐款。湧入的善款使歐佛頓的家得以重新裝修,加裝空調,且有24小時的居家照護。2017年歐佛頓的街坊鄰居,將他住了70年老家前的道路,重新命名為「理查.歐佛頓大道」(Richard Overton Avenue)。

歐佛頓豁達看待生死,他2017年接受美國《時人》(People)雜誌專訪時指出,自己沒有長壽的秘訣,「我降臨這世上是因為樓上的人(上天)希望我在這裡。沒有秘訣,他把我安放於此,決定我離開的時間。」歐佛頓逝世後,曾與他見面的德州州長艾伯特(Greg Abbott)悼念:「他機智與慷慨的精神,觸動這麼多人的生命,我能認識他真是深感榮幸。」

【吸菸有害健康、吸菸會導致癌症、孕婦吸菸易導致胎兒早產及體重不足、戒菸可減少健康的危害】


加入Line好友

【我要發風】

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@stormmediagroup.com,並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

我想再看到這個主題