「總統芳鄰」走了》白宮外紮營抗議三十年如一日 八旬反核武阿嬤皮克切特逝世

2016年01月28日 06:00 風傳媒
皮克切特(美聯社)

皮克切特(美聯社)

在白宮外紮營30多年,宣揚反核武、反戰理念的阿嬤皮克切特(Concepcion Picciotto)25日在華府一間街友中心辭世,享壽80歲左右。皮克切特長期在白宮外的賓夕法尼亞大道(Pennsylvania Avenue)靜坐,是美國歷史上堅持最久的政治請願者,宛如美國總統的鄰居。

街友中心的常務董事史特布林(Schroeder Stribling)表示,皮克切特近來健康欠佳,目前還無法確定她的死因。

為了女兒 走上請願之路

皮克切特的身材十分瘦小,但過去30年來,她和同伴風雨無阻地駐守在白宮外,呼籲政府及世人關注反核武、反戰議題。皮克切特總是戴著頭巾,大家習慣叫她「康妮」(Connie)或「孔奇塔」(Conchita),她和同伴的據點已經成了白宮外的著名景點,吸引不少遊客造訪,也是大學課堂上的熱門討論議題。

皮克切特的夥伴艾蓮‧湯瑪士(Ellen Thomas)說,她很少談起自己在1960年代以前的生活。《華盛頓郵報》(The Washington Post)報導,皮克切特生於1930年代,從小在西班牙長大,18歲移民美國。

白宮外的請願者為皮克切特哀悼(美聯社)
白宮外的請願者為皮克切特哀悼(美聯社)

到了美國之後,皮克切特在西班牙領事館當接待員,1969年和一名義大利人結婚,並認養一名女嬰。但這場婚姻最後以失敗告終,皮克切特被迫與女兒分離。1979年,為了讓女兒回到自己身邊,皮克切特第一次來到白宮外,請求政府伸出援手。

最初,皮克切特深信自己被捲入一場陰謀中,策劃者包括她的前夫、律師和政府,她相信民選官員能替自己討回公道。但是,皮克切特的期望最後落空了,她對女兒的印象永遠停留在她顢頇學步時。

戰友相陪,堅持30多年

當皮克切特陷入絕望之時,她遇見了同在白宮外抗議的威廉‧湯瑪士(William Thomas)。威廉自稱是一名流浪者、哲學家及和平活動家,在賓夕法尼亞大道進行和平守夜活動。皮克切特受到啟發,在1981年正式加入威廉的行列。

 
Activist Who Held Longest Peaceful Protest In History Passes Away

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NowThis 貼上了 2016年1月27日

皮克切特認為,既然她無法幫助自己的孩子,至少可以為其他孩子盡一份心力。不久之後,艾蓮加入兩人的行列,並在1984年和威廉結婚。他們三人在白宮外搭了一座小帳篷,日日夜夜、風雨無阻地在路邊高舉標語,成了白宮街道旁一幅特殊的風景。

皮克切特的小帳篷(美聯社)
皮克切特的小帳篷(美聯社)

這樣一過就是30年,歷經雷根(Ronald Reagan)、布希(George H. W. Bush)、柯林頓(Bill Clinton)、小布希(George W. Bush)及歐巴馬(Barack Obama)等5位美國總統。但這幾位白宮的主人,都不曾搭理過那位日夜駐守在外頭的嬌小女士。

1993年,皮克切特、威廉和艾蓮贏得抗議生涯中最大的成功,他們的核武裁軍請願書獲得聯邦眾議員諾頓(Eleanor Holmes Norton)的重視,諾頓協助皮克切特等人研擬了一份草案,之後,這份草案在國會中一連討論了10多次,但並未交付表決。

威廉在2009年逝世後,高齡70多歲的皮克切特發誓要連他的份一起,繼續請願。2012年,皮克切特發生車禍,暫停請願活動,由數名支持者代勞。2015年,皮克切特的住處被出售,她便移居到離請願地點僅有數步之遙的街友中心,皮克切特說:「我得到這裡來,這就是我的人生。」

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