外星人再度來訊?史上第2次!權威期刊《自然》:加拿大天文學家偵測到宇宙神秘重複快速電波爆發

2019年01月10日 17:00 風傳媒

從古到今,人類始終對宇宙感到好奇,不僅透過日新月異的科技探索太空,也積極探究宇宙的各種神秘現象,「快速電波爆發」(FRB)就是一例。加拿大天文學家9日在國際權威科學期刊《自然》刊登最新研究,公布去年夏天「CHIME」電波望遠鏡在加拿大卑詩省偵測到重複的快速電波爆發,這也是史上第2次偵測到重複的快速電波爆發,科學家希望這能為神秘的快速電波爆發來源提供解答。

史上第2個重複的快速電波爆發 爆發頻率都低於800百萬赫

去年夏天,加拿大天文學家帶領的研究團隊在加國西部卑詩省(British Columbia)歐肯納根谷(Okanagan Valley)利用「氫強度測繪實驗」(CHIME)電波望遠鏡,在3星期內偵測到13個快速電波爆發,其中一次是重複的快速電波爆發「FRB 180814.J0422+73」,這也是史上第2次偵測到重複的快速電波爆發。科學家表示,這13次快速電波爆發大多顯示出「散射」(scattering)跡象,這意味著它們的來源可能是強大的天體,位於有特殊特徵之處。

目前為止,人類偵測到逾60個快速電波爆發,但以往檢測到的快速電波爆發頻率大多約為1400百萬赫(MHz),但加拿大天文學者去年偵測到的這些快速電波爆發頻率都低於800百萬赫,其中7個甚至約為400百萬赫,這是「CHIME」電波望遠鏡所能偵測到的最低頻率。

重複的快速電波爆發或助解開宇宙之謎

加拿大英屬哥倫比亞大學(University of British Columbia)天體物理學家史泰爾斯(Ingrid Stairs)說:「現在我們知道有另一個重複的快速電波爆發,這表示可能有更多的重複快速電波爆發。有了更多重複快速電波爆發與更多來源可供研究後,我們或許能理解這些宇宙謎題,包括它們的來源與成因。」

研究團隊成員、加拿大多倫多大學(University of Toronto)天文學家吳博士(Cherry Ng)說:「那可能代表在某種密集群聚,例如超新星(supernova)或是靠近星系的中央黑洞。」

快速電波爆發來自太空未知區域 來源未知

快速電波爆發意指來自太空未知區域的無線電波突發,通常在一毫秒內發生,這些奇怪訊號非常明亮,一閃而過卻可能帶來相當於太陽一整天散發的能量,天文學家發現訊號來自於磁場非常強大的環境,然而至今無法得知此現象的物理起源。它可能是黑洞或中子星即將塌陷的產物,也可能源自人類又愛又怕的外星文明。

2007年時,澳洲「帕克斯電波望遠鏡」(Parkes Radio Telescope)研究人員意外在檔案裡發現,2001年發生過一次快速電波爆發,這是人類首次發現快速電波爆發。2015年1月,澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)天文學家在帕克斯電波望遠鏡首度直接觀測到快速電波爆發。

2012年11月,波多黎各(Puerto Rico)阿雷西博天文台(Arecibo Observatory)電波望遠鏡偵測到史上第一個發現的重複快速電波爆發「FRB 121102」,2015 年、2016 年、2017年都偵測到重複爆發的「FRB 121102」。2017年,美國康乃爾大學(Cornell University)科學家查特吉( Shami Chatterjee)在國際權威科學期刊《自然》(Nature)發表研究成果,首次指出「FRB 121102」來自距地球30億光年外的一個矮星系(dwarf galaxy)。

美國哈佛大學「哈佛-史密松天文物理中心」(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)勒布教授(Avi Loeb教授)在前年的一篇論文寫道,快速電波爆發可能是先進外星科技的證據,也可能是外星太空船使用能量光束為推進動力時的產物。

加拿大(CHIME)電波望遠鏡去年偵測到的重複快速電波爆發距離地球約15億光年,研究團隊成員、加拿大麥基爾大學(McGill University)博士後研究員坦杜爾卡(Shriharsh Tendulkar)說,第1個重複快速電波與第2個重複快速電波來自完全不一樣的位置,彼此相隔至少10億秒差距(parsec,1 秒差距= 3.26 光年),目前科學家還不知道地球與第2個重複快速電波的確切距離。

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