「航太強權」中國夢》「嫦娥奔月」之後,中國2020年要發射火星探測器!

2019年01月15日 14:00 風傳媒
2019年1月11日,嫦娥四號著陸器和玉兔二號巡視器正常分離,兩器完成互拍。圖為玉兔二號所拍攝的嫦娥四號。(AP)

2019年1月11日,嫦娥四號著陸器和玉兔二號巡視器正常分離,兩器完成互拍。圖為玉兔二號所拍攝的嫦娥四號。(AP)

中國加入甚至引領太空競爭的雄心又再進一大步,中國國家航天局14日公布未來的探測規畫,副局長吳艷華表示,以「嫦娥四號」任務圓滿成功為標誌,中國探月工程四期和深空探測工程全面拉開序幕,今年底左右將實施「嫦娥五號」月面採樣返回任務,2020年前後中國將進行首次火星探測任務。

「嫦娥奔月背」創人類首例,火星成下一個目標

新年伊始,中國航天界就迎來令全球天文界振奮的消息,嫦娥四號探測器3日自主著陸在月球背面,創下人類史上首次記錄,美國航太總署(NASA)布萊登斯坦(Jim Bridenstine)也表示祝賀。嫦娥四號11日透過「鵲橋」中繼星回傳月球背面的地表數據,中國國家航天局據此製作出首張清晰的360度全景圖。

2019年1月11日,嫦娥四號著陸器和玉兔二號巡視器正常分離,兩器完成互拍。圖為嫦娥四號所拍攝的玉兔二號。(AP)
2019年1月11日,嫦娥四號著陸器和玉兔二號巡視器正常分離,兩器完成互拍。圖為嫦娥四號所拍攝的玉兔二號。(AP)

中國國家主席習近平大力支持中國走上太空大國之路,此次登月嫦娥四號只是中國大型月球探勘計畫之一,第一和第二次嫦娥一號任務,目的是從軌道上收集數據,第三和第四次任務是為地面作業而建。嫦娥四號搭載著鋁合金容器,把馬鈴薯、擬南芥種子和蠶卵送到月球表面,這些卵將孵化成能產生二氧化碳的蠶,而馬鈴薯和擬南芥種子則通過光合作用釋放氧氣。科學家希望能在月球上建立一個「迷你月球生態園」。

針對嫦娥四號任務相關情況,中國國家航天局副局長、探月工程副總指揮吳艷華14日在國務院新聞辦公室召開記者會,表示嫦娥四號著陸器和探測地形的「玉兔二號巡視器」正常分離,兩器完成互拍。吳艷華說:「這些都是人類史上首次的突破,必將對中國及全世界產生重大影響。」

吳艷華指出,中國國家航天局將繼續月球探測工程,2019年底計畫發射嫦娥五號,目標是採集月球岩石和土壤運送到地球上的實驗室,若成功達成任務,將是繼蘇聯探測器1976年登月採樣後首次。吳豔華稱,預計在2020年前實現月球自動採樣返回,完成「繞、落、回」中國探月工程三步。

2019年1月3日,在北京航天飛行控制中心拍攝的「嫦娥四號」降落過程(AP)。
2019年1月3日,在北京航天飛行控制中心拍攝的「嫦娥四號」降落過程(AP)。

吳艷華表示,中國國家航天局同時正在考慮是否送太空人到月球,以及是否在月球上建立科研基地,但建造科研基地目前只在論證階段,是個概念性的藍圖,沒有具體方案。

吳艷華還指出,中國2020年前後將實施首次火星探測任務,實現火星環繞和著陸巡視探測。火星成為中國探索太空領域的第二個對象,吳艷華2017年就曾透露,中國希望在2020年發射第一個火星探測器,預計在2030年成為世界三大航太強國。

繞過「太空排華法案」,NASA擅與中方合作?

2018年12月8日,中國「嫦娥四號」月球探測器在西昌衛星發射中心發射成功。(AP)
2018年12月8日,中國「嫦娥四號」月球探測器在西昌衛星發射中心發射成功。(AP)

由於擔憂國家安全受到威脅,美國國會2011年通過《沃爾夫修正案》(Wolf Amendment),禁止NASA未經國會批准就與中國進行任何形式的合作,也禁止NASA所有設施接待中國官方的來訪者。不過吳豔華14日說,NASA與中國國家航天局分享了其月球軌道衛星的資訊,希望能監測嫦娥四號著陸器在月球背面著陸時的情況。

吳艷華表示,在嫦娥四號發射之前,「美國NASA跟我們提出,希望利用美國月球軌道上月球觀測衛星LRO,來觀測嫦娥四號著陸時月塵信息」。中國官方媒體《人民日報》指出,這是2011年以來,中美兩國首次進行類似合作。

2019年1月14日,中國國家航天局副局長吳艷華。(AP)
2019年1月14日,中國國家航天局副局長吳艷華。(AP)

這次嫦娥四號成功在月球背面著陸,搭載了德國、荷蘭、瑞典和沙烏地阿拉伯四個國家的探測儀,但是美國礙於《沃爾夫修正案》則沒有參與。吳艷華說,但中美雙方科學家進行了密切溝通,美方將他們衛星有關資訊告訴了中方,中方也及時把嫦娥四號著陸經緯度、時間告訴了美方。

對此《華盛頓郵報》(Washington Post)指出,中方的宣稱尚未獲得美國證實,將可能受到美國國會關注,因為NASA任何與中國機構的合作,理應受到美國國會批准。

「擴大國際合作是科學家共同的願望」

根據《太空新聞》(Space News)報導,NASA署長布萊登斯坦去年10月表示,他曾與中國有關單位討論擴大合作:「我們在很多方面合作,但這不代表我們的利益總是一致的。」他說,但是中國正在進行「一些驚人的科學實驗」,雙方合作將符合美方利益,「我們可以分享數據,並以這種方式進行合作,好讓每個國家都可以更了解科學。」

在中美貿易衝突的影響下,雙方科技合作的前景黯淡。吳豔華強調:「擴大國際合作是所有科學家共同的願望,世界航太強國之間聯合力量,才能真正在人類太空探索領域創造變革。」

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