風評:物價漲、薪資倒退如故,總統勿再炫調基本工資

2019年01月16日 07:30 風傳媒
物價漲、薪資倒退如故,請總統勿再炫調基本工資。(甘岱民攝)

物價漲、薪資倒退如故,請總統勿再炫調基本工資。(甘岱民攝)

幾天前,小英總統才在臉書說她「幫大家加薪」,因此今年元旦基本工資又調漲了。有如回應總統這番話般,這幾天許多餐飲價格也紛紛調漲─顯然古老的經濟理論仍適用,調漲基本工資也不是太值得炫耀的「政績」,因為那句「薪資倒退17年」的老話仍適用,蔡政府其實沒有終結低薪困境。

小英在臉書上說,「我要告訴大家,我不只已經減稅,還幫大家加薪。今年元旦開始,我們又再次調高了基本工資,不只是「再次」,而且是「第三次」。」她除了說基本工資在其任內已連續三年調高,增加了15%外,也特別強調時薪也連續三年調高,「一共調升25%」。

而從年初開始,即陸續傳出各家餐飲、速食漲價的消息─從鬍鬚張、珍煮丹、一芳水果茶、三商巧福、拿坡里、到速食巨人肯德基、麥當勞等,全部都宣布漲價,而且預期後續還會有不少業者漲價。漲價理由都是成本上升─所謂的成本上升的主因之一,就是因基本工資調漲導致的人事成本增加,因為大部份連鎖餐飲業都高度仰賴以時薪計算的員工,人事成本在餐飲業中占比平均都在25-30%。

總統特別強調時薪調整,讓「許多以時薪計薪的青年勞工、中高齡就業者,收入將會增加。」這話沒錯,今年元旦起基本時薪從140元調到150元,調幅7.1%,領時薪者當然受惠。

但薪資調升的另外一個面相就是營運成本增加、經營者利潤減少,如果廠商有能力反應就一定會調高物價,這是一個基本的經濟學常識;此所以各國對調漲基本工資會審慎應對,因為,不能只看到拉高基本工資時能受惠的那群人,更要看到並預先算計出可能的傷害。

依照傳統經濟學的理論,這些傷害一部份是反應在物價上漲上,物價上漲可以「吃掉」部份受惠於基本工資調漲者的獲益;另外一個傷害是成本上升會讓部份廠商倒閉退出市場,有可能造成失業增加;最後一個仍同是市場價值低於基本工資的所謂「邊際勞工」,反而永遠找不到工作而被迫退出市場,或是倫入地下成為更不受保障的「黑工」。

最現成的案例是韓國,韓國總統文在寅在2017年一口氣把基本工資調高16%,2018年年1月生效後即出現後遺症,例如餐飲業大幅減少、社區把警衛裁員超過一半,從年初基本薪資調漲開始,失業人數逐月攀升,零售、批發、餐飲與住宿等行業僱員減少、領取失業救濟金人數創新高。至今韓國經濟仍在消化這個惡果。

此外,總統似乎以為基本工資一直調高,就是終結年輕人的低薪,她得意的說「加薪不用撿到槍,馬政府的22K,蔡英文已經把它送進歷史灰燼」,「22k這個年輕人的低薪代名詞,已經正式走入歷史。」但顯然這是一個錯誤的理解。

所謂的22k出現的時間在10年前,當時的基本工資是17k,這10年來其實名目薪資一直有調高,如大學畢業的新鮮人平均薪資在4年前就達25k,去年是28k。而回顧更多的歷史資料也可發現,要拉高平均薪資不能也不是靠調高基本工資,反而過去平均薪資快速增長時,基本工資往往停滯不前;倒是基本工資一直漲時,平均薪資變成「牛皮股」─不動不漲。小英把基本工資調高視為解決低薪方式、甚至引為政績,顯然對兩者之間的關係缺乏了解。

更重要的問題是:低薪困境其實完全未解決,因為根據官方資料,用以衡量薪資停滯問題是否解決的實質經常性薪資,去年不論是上半年或是1-10月的實質經常性薪資,都還是低於2001年同期,所以那句「薪資倒退17年」的老話還是適用。

顯然總統以為且宣稱她終結了低薪,其實是夢幻一場。要終結低薪,絕對不是靠調高基本工資就能竟其功,如果這麼簡單,這個世界當無低薪之國矣,每個政府每年努力調高基本工資即可。而一味拉高基本工資對經濟與勞工可能反有傷害,其中利害得失與分寸必須拿捏精準。以年年調高基本工資沾沾自喜的蔡政府,最好看看這波物價調漲、再想想韓國碰到的困境再作定奪吧!

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