全球最大和平集會登場》12年一次的印度教「大壺節」揭開序幕 超過1億2000萬人共襄盛舉!

2019年01月16日 08:10 風傳媒

印度教傳說神明與群魔爭奪裝有永生酒水的壺,結果壺被打翻,4滴酒水落到人間,降落之處成為今日舉辦大壺節的主要城市,印度教徒會在此朝聖,其中又以恆河、亞穆納河、薩拉斯瓦蒂河3條聖河匯經的北方城市安拉阿巴德最受歡迎,而大壺節朝聖活動是全球最大規模的和平集會,今年的慶典15日揭開序幕,預計未來數周會有逾1億2000萬人湧入安拉阿巴德。

起源很古老 《大唐西域記》有記載

大壺節(Kumbh Mela)具體起源時代並不清楚,但最早的文獻紀錄是在《大唐西域記》,因此早在西元643年就有大壺節朝聖活動。《大唐西域記》是中國唐朝高僧玄奘(唐三藏)口述,由門人辯機撰寫編輯。近代的大壺節朝聖活動最早紀錄則是在1868年,當時殖民印度的英國在報告中提到,1870年1月舉辦的「河谷慶典」要加強旅遊及公衛管制。

印度大壺節:參加活動者下河沐浴(AP)
印度大壺節:參加活動者下河沐浴(AP)

除了安拉阿巴德(Allahabad),另個北部城市赫爾德瓦爾(Haridwar)、中西部城市烏賈恩(Ujjain),以及西部城市納西克(Nashik)均被視為神酒滴落之處,而大壺節每12年在其中1個城市舉辦大禮(Ardh Kumbh Mela),決定方式是觀看太陽與木星在星宮的位置,今年大禮在安拉阿巴德舉行。大壺節每6年在安拉阿巴德或赫爾德瓦爾進行半禮,還有每3年會辦1次小禮,每次活動可長達55天。

印度大壺節:2013年活動首度准予女性下河沐浴(AP)
印度大壺節:2013年活動首度准予女性下河沐浴(AP)

首日1500萬人同慶 女性、跨性別者可下河沐浴

慶典活動充滿音樂歌舞、眾人歡呼祈禱,而信眾會到河中沐浴,認為能夠洗去罪過,獲得救贖。主辦單位說法指出,估計活動首日就有至少1500萬人到安拉阿巴德同慶,之後連續49天的活動,預計會迎接超過1億2000萬人到訪,其中苦行者組織「龍之聖徒」(Naga Sadhus)會是慶典主要參與者。另外,2013年大壺節首度讓女性到河中清洗,15日活動中,也有數百名跨性別人士下河沐浴。

這場印度教盛會計有20萬名神職人員一起出席,許多人更是從隱居的森林和高山中前來,他們會帶領祭祀、祈禱,並傳授印度教教條。大壺節朝聖活動被稱為全球最大規模的和平集會,公共衛生是舉辦這場慶典的一大挑戰,除了建立公廁、成立逾9000人的「夜間清潔隊」,主辦方還要讓河水維持在每秒至少20萬公升的流速,避免河水不流動引起衛生問題,但也確保人群不會被河水沖走。

印度大壺節:參加活動的印度教神職人員(AP)
印度大壺節:參加活動的印度教神職人員(AP)
印度大壺節:參加活動的印度教神職人員(AP)
印度大壺節:參加活動的印度教神職人員(AP)

大家都來飲神酒!公共衛生、安全成挑戰

另外,公共安全也是一大顧慮,特別是要避免踩踏事件發生,近期發生的安拉阿巴德火車站踩踏事件,就造成36人死亡。參與主辦2013年大壺節活動的高階公務員查圖爾維迪(Devesh Chaturvedi)稱,讓大批人群到河邊是個大工程,「儘管距離河邊只有500公尺,我們有別的方法帶群眾到3、4公里之處,人們不用擔心走多少路,反正走了5、6個小時,一定會到可以下河的地點」。

印度大壺節:主辦單位建了12萬個公廁(AP)
印度大壺節:主辦單位建了12萬個公廁(AP)

朝聖者普拉薩德(Devi Prasad)從印度東北的比哈爾邦(Bihar)家鄉,徒步走了數百英里到安拉阿巴德,就為了到恆河與亞穆納河交匯處沐浴,已經63歲的他表示,走上數小時的路不是問題,「若想要更靠近神,最好是徒步走來」。2004年開始擔任印度教神職人員的澳大利亞人吉里(Sarabhang Giri)告訴《衛報》:「大家都是要來品嘗永生酒水。」

印度大壺節:參加活動者睡覺的地方(AP)
印度大壺節:參加活動者睡覺的地方(AP)

活動碰上大選年 莫迪想藉此拉印度教徒選票

安拉阿巴德約有58平方公里的範圍,都被前來參與慶典的群眾占滿,相當於台北市北投區全區擠滿人潮。這也是安拉阿巴德2018年10月「正名」為「普拉亞格拉吉」(Prayagraj)之後,首次舉辦大壺節。安拉阿巴德這個名字是由信仰伊斯蘭的蒙兀兒帝國皇帝命名,意思是「阿拉之城」,自1992年起,陸續有「正名」聲音,而普拉亞格拉吉據稱是當地最初名字,梵語意思是「祭祀之地」。

印度大壺節:參加活動者下河沐浴(AP)
印度大壺節:參加活動者下河沐浴(AP)

澳洲新南威爾斯大學南亞史副教授麥克林(Kama Maclean)則說:「大壺節近來已帶有政治意圖,對大部分人來說,大壺節是宗教慶典,但1930年代開始,參加慶典的人會先到恆河清洗,接著去印度首位總理尼赫魯(Jawaharlal Nehru)住處,學習國族主義。」由於印度將於4、5月舉行大選,《衛報》指出,過去從沒大壺節像這場一樣,充滿印有現任總理莫迪(Narendra Modi)頭像的傳單。

印度大壺節:參加活動者下河沐浴(AP)
印度大壺節:參加活動者下河沐浴(AP)

莫迪領導的印度人民黨(BJP)高舉國族主義旗幟,希望藉由大壺節活動,整合印度教徒的選票,就連市集上都張貼告示,宣傳莫迪推動的社會福利政策。《衛報》直言,大壺節讓印度教徒團結一致是無庸置疑的事,倘若莫迪確實有計畫,想利用大壺節達到爭取選票的目的,不太可能有負面成效。

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