新加坡空軍選中F-35取代F-16 星國防長:先買幾架評估測試看看

2019年01月18日 21:36 風傳媒
新加坡國防部長黃永宏在臉書宣布購買F-35戰機。

新加坡國防部長黃永宏在臉書宣布購買F-35戰機。

新加坡空軍目前擁有F-15、F-16、F-5三款主力戰機,其中最早從1998年開始服役的F-16如今服役也已超過20年,星國預計2030年完成汰換升級。新加坡國防部長黃永宏18日在臉書上宣布,星國認為最適合的替代機種是F-35,但會先向美方「少量購買」進行全面測試評估。

新加坡國防部長黃永宏在臉書宣布購買F-35戰機。
新加坡國防部長黃永宏在臉書宣布購買F-35戰機。

新加坡首批F-16戰機從1998年開始服役,黃永宏說就算曾經升級延壽,最晚2030年也應該除役。星國目前鎖定F-35作為後繼戰機,但在進行正式採購前,會先購買少量戰機,由星國空軍與國防科技署(Defence Science and Technology Agency)進行全面評估、並與美方討論相關細節後,然後再做最後決定。

黃永宏在臉書上表示,關於採購測試機種的細節—包括價格、數量、機種(F-35共有A、B、C三款)、後勤需求、飛行員的培訓,都會跟美方進行商榷,可能需時9到12個月才會談定。根據洛克希德馬丁(Lockheed Martin)公司的報價,光是傳統起降型的F-35A就要8920萬美元(約合新台幣27.5億),要是可以短場/垂直起降的F-35B還要更貴。據信新加坡真正有興趣的,就是F-35B。

美國海軍2018年8月20日在航母上測試F-35C。(美國海軍官網)
美國海軍2018年8月20日在航母上測試F-35C。(美國海軍官網)

黃永宏去年6月曾經表示,星國F-16後繼機種將在幾個月內決定,他當時透露的選項從F-35、歐洲的颱風戰機到中國的殲-20。但一如外界預期,新加坡還是選擇空防老夥伴—美國的匿蹤戰機F-35。他在臉書上表示,距離2030年只剩10年,其實能夠建立一支空防生力軍的時間已經不多。

日本航空自衛隊的F-35A。(航空自衛隊官網)
日本航空自衛隊的F-35A。(航空自衛隊官網)

星媒《亞洲新聞台》稱,F-35先進的傳感系統可以早一步察覺敵方蹤跡,其所獲取的情報也能透過更安全的網路系統跟友軍分享。因此F-35能否與新加坡軍方的現有系統進行整合,將是星國評估的重點之一。《亞洲新聞台》也指出F-35許多隱憂,包括在美軍正式服役時間的多次延後、建造成本不斷墊高、逃生座椅似乎有瑕疵、以及顯示頭盔被認為設計不良。

南韓國防部副部長徐柱錫在美舉行首架F-35A出廠儀式。(洛克希德馬丁官網)
南韓國防部副部長徐柱錫在美舉行首架F-35A出廠儀式。(洛克希德馬丁官網)

去年9月28日,美軍一架F-35B型戰機在南卡羅來納州波弗特(Beaufort)附近墜毀,彈跳逃生裝置似乎出現問題。美軍當時便停飛所有F-35進行檢修。不過洛克希德馬丁去年交貨91架F-35,讓全球現役的F-35來到355架,目前的客戶包括美國、英國、澳洲、以色列,鄰近台灣的日本與南韓也都是主要買家。

美國陸戰隊一架F-35B戰機28日上午在南卡羅來納州訓練飛行時墜毀。(美聯社)
美國陸戰隊一架F-35B戰機去年9月在南卡羅來納州訓練飛行時墜毀。(美聯社)

比新加坡早一年購置F-16的中華民國空軍,原本也有購置F-35B的計畫。但由於成本過於昂貴,最後我國決定與洛克希德馬丁公司簽約,將現有F-16A/B升級到最新款的F-16V,包括雷達、顯示器、防撞,整合更多五代戰機技術。這項以「鳳展計畫」為名的F-16性能提升案,空軍明年編列91億6千萬餘元預算,總預算則可能追加到1400億元,引發立院批評。朝野委員去年12月決議「凍結明年度預算5億元,空軍專報後經同意使得動支」。

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