全世界最重要的水資源──喜馬拉雅冰川──本世紀末至少消失三分之一,19億人口生計將受衝擊!

2019年02月09日 12:00 風傳媒
喜馬拉雅山區冰川逐漸消失(AP)

喜馬拉雅山區冰川逐漸消失(AP)

溫室效應造成的氣候變遷,對全球水資源的威脅日益重要,一份最新研究顯示,就算人類達成最具野心的溫室氣體減排目標,全世界最重要的水資源──喜馬拉雅山區的冰川──在本世紀末將消失至少三分之一;如果人類無所作為,繼續大排特排,喜馬拉雅冰川將消失至少三分之二。

「這是我們前所未聞的氣侯危機」

這份報告《興都庫什喜馬拉雅評估》(The Hindu Kush Himalaya Assessment)是由國際山地綜合開發中心(ICIMOD)提出,耗時5年,350位科學家參與。主要作者韋斯特(Philippus Wester)說:「這是我們前所未聞的氣侯危機。」

興都庫什山脈與喜馬拉雅山脈長達3500公里,從阿富汗一路延伸至緬甸,橫亙8個國家,聖母峰(Everest)與K2峰等名嶽聳立其間,以其大量冰雪而被稱為南極、北極之外的「第三極」(Third Pole),蘊藏的水資源更供應全世界超過四分之一人口──中國、印度與巴基斯坦的19億人──所需。

換言之,一旦興都庫什與喜馬拉雅山脈冰川大幅消失,恐將造成嚴重的水資源、農業與糧食危機。從1970年代開始,全球升溫讓當地的冰層日漸薄弱,至今已消失15%。一旦危機全面爆發,首當其衝的將是當地2億5000萬人口,其中約三分之一生活在每天1.9美元的全球貧窮線(global poverty line)之下。

升溫1.5度  冰川消失36%

聯合國去年10月的一份報告顯示,全球升溫幅度可能會在2030年越過攝氏1.5度(與工業革命之前相較)的關卡,屆時氣候變遷的可怕後果將越來越明顯。 

《興都庫什喜馬拉雅評估》指出,到2100年時,就算人類能夠急遽減少溫室氣體排放、將升溫幅度限制在攝氏1.5度之內(一般認為不太可能),當地的冰川還是會消失36%。如果升溫達2度,冰川將消失一半。一旦升溫幅度更高,冰川恐將消失三分之二。

冰川融化加速,在2050年至2060年之間會讓下游河川水量增加,高原湖泊潰決風險上升。2060年之後,河川水量開始減少,印度河(Indus River)與中亞地區河川最受影響,水力發電將大打折扣,農業灌溉更將受到嚴重衝擊。

興都庫什山脈(Hindu Kush)(Paasikivi@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)
興都庫什山脈(Hindu Kush)(Paasikivi@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

水力發電、農業灌溉大受影響 恐將引發更多國際衝突

不必等到21世紀,效應就已顯現,雨季之前的河川水量已經開始減少,影響農民的耕種計畫。更糟的是,季風時節的天氣變得更為異常,容易降下超大豪雨。韋斯特說:「一百年洪水頻率已經變成五十年洪水頻率。」印度與巴基斯坦關係期緊張,則讓問題益形複雜,衝突擦槍走火的風險也隨之升高。

英國冰川學家普利查德(Hamish Pritchard)指出,冰川扮演極為重要的「緩衝者」角色,在夏季水資源需求最大、最容易發生旱災的時候融化,為下游地區帶來珍貴的甘霖。普利查德說:「冰川消失之後,人們將承受水資源嚴重短缺的壓力,造成衝突與移居,影響後果可能由地方、區域擴大至全球。」

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