用屍體堆肥更環保?美國華盛頓州推行綠色喪葬,讓死者真正「回歸塵土」

2019年02月13日 18:10 風傳媒
未來的城市喪葬中心,沒有骨灰盒,只有一盒盒肥料土壤。

未來的城市喪葬中心,沒有骨灰盒,只有一盒盒肥料土壤。

沒有人願意談論自己死後遺體該如何處置,但它又是一件人們無法迴避的事情。

目前對屍體的處理方法主要是火葬和掩埋。不過,隨著墓地越來越稀有和昂貴,也有人選擇乾脆把骨灰撒入江河海洋。

但未來可能還會有另外一個選擇,一種把人們的遺體直接變成泥土肥料(compost),真正做到來自星塵歸於塵土的做法。

這樣不但更綠色環保,節省自然資源,還可以為植物花草提供營養和肥料。

之後,死者親屬將可以得到一小袋用遺體轉化的泥土,用它來種花種樹,而不像從前那樣得到一個骨灰盒。

爭取合法化

但這一想法和提議到底有多現實呢?如果把屍體化為無毒無害的肥料到底需要多長時間呢?

美國德克薩斯州立大學的法醫人類學家韋斯科特(Daniel Wescott)說,如果把屍體放在露天環境下,大約需要幾個月的時間最終才能分解,化為泥土。

但還要取決於天氣情況。如果在乾燥氣候中,屍體可以變成木乃伊並且可以保持多年。但如果氣候濕潤,只要幾個星期就會變成一堆屍骨。

韋斯科特解釋說,只要能有大量嗜熱細菌活動,屍體便可以在一個月內就徹底分解。

美國華盛頓州正在凖備把這一新的屍體處理方式合法化。如果法律能夠通過的話,華盛頓州將成為美國允許屍體堆肥的第一個州,提供一種全新的喪葬選擇。

更加環保

墓地
墓地空間越來越少。

主張用屍體堆肥的人士認為,無論是目前的土葬還是火葬都浪費許多資源,因此他們的呼聲越來越高。

來自美國西雅圖市的居民尼娜就持這種觀點。她表示,對她來說最重要的是當她死後,自己的遺體還能為曾經生養過她的大地「做點貢獻」。

來自華盛頓州的斯佩德和她的公司Recompose是這一運動背後的主要驅動力。該公司說,他們可以在1個月內把屍體轉化為可用的肥料。

Recompose公司稱,他們的方法是在處理家畜的基礎上做出一些改變,以便能讓人們更容易接受。

根據華盛頓州立大學的教授卡彭特-伯格斯(Prof Lynne Carpenter-Boggs)率領的研究小組的研究顯示,在人體分解的最後階段透過加入混合木屑和類似的營養材料,能讓微生物和細菌更好地發揮作用。

該公司解釋說,在人體分解過程中需要加溫到攝氏55度,這樣可以起到消毒殺菌的作用,分解後的土壤就可以安全使用了。

大多數支持這一選擇的人都希望能夠找到更綠色環保的方式來處理自己的後事。

Recompose公司稱,這種方式只使用火化八分之一的能源,並且比傳統方法排放的二氧化碳量要少得多。

西雅圖非盈利性喪葬服務組織的執行董事曼金(Nora Menkin)表示,這可以帶來真正的變化,因為華盛頓州是美國火化率最高的州。

自然分解

大樹
有些人希望死後化為肥料,滋潤花草樹木。

其實,有些地方已經開始使用可生物降解的棺材或是裹屍布,讓屍體自然歸於塵土。

例如,英國有些地方就提供這樣的自然埋葬方法。但華盛頓州的一些擁護者希望能把此方法推廣到全世界。

當然,在哪裡實施對屍體降解是有相關法律規定的。

Recompose創始人斯佩德表示,隨著人口增加、墓地減少以及城市人口擁擠,如果能把這一想法在將來變成現實將會是很不錯的。

斯佩德的設想是將來把城市的儲存倉庫變成室內公園,讓它成為人們最後的歸宿。吊唁者們可以到這裡來瞻仰故人。

火葬在最初實施時也曾被譽為環保的葬禮。屍體火葬意味著不用棺材,免去了有毒的防腐化學品,也節省了土地。

 和傳統的土葬相比,世界大多數地區更傾向於選擇火葬,特別在城市地區。

費用

土壤
公司說,由屍體化成的土壤肥料可以安全使用。

火葬流行的另外一個原因是因為其費用低。美國南加州大學公共政策教授斯隆恩(Prof David Sloane)表示,人們對圍繞死亡、紀念以及追悼等習俗也在不斷發生轉變。

「這一變化體現在各個方面,比如更多人選擇在家離世,而不是在醫院。有些人寧願在社交媒體表達自己的哀思,而不是去教堂」斯隆恩說。

因此,他認為把人死後的屍體化為肥料也是人們轉變和試驗的一個例子。

西雅圖居民尼娜表示,大多數人在聽到目前的土葬、火葬以及屍體防腐措施對環境所造成的負面影響時感到震驚。

西雅圖非盈利性喪葬服務組織的執行董事曼金則表示,對許多人來說這還取決於葬禮的開銷。火葬目前仍是最便宜的喪葬選擇,大約為1100美元,土葬平均價格是7000美元或更高。

把屍體轉化成土壤肥料的方法目前預計大約為5500美元,價格不菲。

草根階段

曼金(中間)和斯佩德(左側女士)曼金(中間)和斯佩德(左側女士)積極主張用屍體堆肥的喪葬方法。

這種死後化為肥料的選擇目前仍然處於草創階段,而且不是每個人都喜歡這種方式。

斯隆恩教授補充說,隨著文化的變化,這裡還有倫理和社會問題需要考慮。

正像19世紀末的火葬一樣,這一運動有可能會受到宗教機構和現有殯葬業的阻礙。

前面提到的尼娜表示,希望有一天當她「走後」家人能用她屍體轉換成的肥料孕育新的生命。

 
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