急重症無醫VS直升機後送,哪個風險高?偏鄉居民就醫像「玩命」,卻是難逃的人生抉擇…

2019年02月19日 08:20 風傳媒
去年2月5日蘭嶼衛生所護理師蔡邑敏搭上了專司醫療後送的空勤黑鷹直升機,不過直升機起飛後不久,便失事墜落大海。圖為當時黑鷹直升機殘骸。(資料照,飛安會提供)

去年2月5日蘭嶼衛生所護理師蔡邑敏搭上了專司醫療後送的空勤黑鷹直升機,不過直升機起飛後不久,便失事墜落大海。圖為當時黑鷹直升機殘骸。(資料照,飛安會提供)

急重症無醫聽天由命,以及申請醫療直升機後送就醫,哪個生命風險比較高?或許你會說,這是什麼鬼問題!殊不知這卻是身為離島居民,幾乎人人難逃的人生抉擇!搬回台灣本島就萬事ok?很抱歉,本島也有不少「壹醫鄉」甚或「無醫鄉」,當地民眾的就醫之路,可能比身在彈丸之地的離島居民更困難。

「雖然蘭嶼是我的家鄉,且這裡的一草一木、山海雲霧乃至於春夏秋冬都是我畢生摯愛,但我還是忍不住常想:蘭嶼人繳的健保費並沒有比較少啊,但為什麼這裡的居民每每就醫就像在玩命?」一名蘭嶼土生土長的達悟族青年困惑地說。

蘭嶼(風傳媒)
「雖然蘭嶼是我的家鄉,但我還是忍不住常想:蘭嶼人繳的健保費並沒有比較少啊,但為什麼這裡的居民每每就醫就像在玩命?」一名蘭嶼土生土長的達悟族青年困惑地說。圖為蘭嶼一景。(資料照,風傳媒)

「風超大,又下雨,我很怕。」這是去年2月5日蘭嶼衛生所護理師蔡邑敏傳給媽媽的手機訊息。但因身為醫事人員的使命感,蔡邑敏傳出訊息,還是鼓起勇氣,在暗夜中搭上了專司醫療後送的空勤黑鷹直升機。誰知直升機起飛後不久,便失事墜落大海。

雖是不幸的意外,但直升機在飛行時本身就存在一定的高風險,加上當時天候惡劣,連護理師上機前都有不祥的預感,正、副駕駛執行任務前想必更是萬分忐忑;然離島居民因急重症命懸一線,若非萬不得已也不會申請醫療直升機後送本島,公務員基於職責與任務在身,再怕也只能捨命陪君子。

只是這場賭注,最終輸掉的除了機上醫護、機組人員及病患、家屬共6條寶貴的生命,也在在證明,直升機醫療後送的手段,恐非解決國內離島醫療資源長期嚴重不足的萬靈丹。

空勤黑鷹直升機5日在蘭嶼外海失蹤,黑盒子27日找到。(取自內政部空中勤務總隊)
直升機醫療後送的手段,恐非解決國內離島醫療資源長期嚴重不足的萬靈丹。(資料照,取自內政部空中勤務總隊)

離島醫師少,本島更有3鄉鎮沒半個西醫師!

根據中華民國醫師公會全聯會統計,台灣所屬金門、馬祖、澎湖、綠島、蘭嶼、琉球等6個離島,礙於經濟、交通、人口等客觀條件,醫療資源匱乏的問題始終難解;其中全島人口有5075人的蘭嶼,居民健康唯賴衛生所3名西醫師守護,每萬人口西醫師比5.90人,更在各離島中敬陪末座。

20190214-SMG0034-E01-天如表格_d_2017年國內各離島西醫師人數及人口比。(風傳媒製表)
 

但若你以為醫療資源缺乏是離島居民才有的宿命,那可就大錯特錯了!因為數字證明,若以鄉鎮區為統計單位,則全台368個鄉鎮區中,每萬人口西醫師比較蘭嶼更低的就有近100個,其中還包含了9個「壹醫鄉」及3個「無醫鄉」。

根據醫師公會全聯會的資料,眼前全鄉沒半個西醫的無醫鄉,分別是苗栗縣的獅潭鄉、嘉義縣的大埔鄉及金門鄉的烏坵鄉,其中大埔鄉人口4564人、獅潭鄉4417人,都比蘭嶼少不了多少。

20190214-SMG0034-E01-天如表格_c_2017年國內無(西)醫鄉及1(西)醫鄉。(風傳媒製表)
 

「衛生所有時會有醫學系的公費生來服務,所以獅潭鄉偶爾也是會有西醫師的啦,只是一旦公費生服務期滿,這裡又會回復到無醫鄉的狀態!」苗栗縣政府衛生局副局長楊文志說,然而在獅潭鄉,65歲以上老人就占了全鄉人口的4分之1,是全苗栗最「老」的鄉,令人感嘆莫非這就是愈需要醫師的地方往往就愈缺醫師的「莫非定律」。

為了解決獅潭鄉動輒無醫的困境,苗栗縣政府只好與位在苗栗市的大千醫院協商,由院方本於回饋鄉里的原則,定時委派免費接駁車至獅潭鄉,搭載有需求的鄉親父老至該院就醫。

有醫師也只能應付小病,急重症還是得往外送

「『無醫鄉』確實很慘,但『壹醫鄉』也好不裡去!」接續祖業經營茶行的新北市坪林區茶農小鐵透露,坪林多數時候唯一可以依賴的西醫來源只有衛生所;惟衛生所醫師幫忙應付一般感冒、腸胃炎、慢性病控制等常見疾病,或者還算游刃有餘,一旦居民身患棘手的急重症,還是只有往外送。

更甚者,國內離島乃至於所謂的偏遠鄉鎮,每到周末或連續假期,常搖身一變為人潮如織的觀光勝地。只是遊客路況不熟,卻心情特high,若不知輕重又小酌了幾杯還開車,結果更是要命;影響所及,除了本地居民,醫療資源缺乏地區也常面臨外地人在當地發生事故意外後,第一時間後送無門的窘境。

醫院、病患、醫療人員、護理人員。(rawpixel@pixabay)
醫療資源缺乏地區也常面臨外地人在當地發生事故意外後,第一時間後送無門的窘境。示意圖。(取自rawpixel@pixabay/CC0)

尤其,因為嚴重車禍導致頭頸等重要部位神經受損的患者,最需要神經外科醫師的緊急介入評估,必要時還須立即手術,否則就可能留下終生不可逆的後遺症;偏偏調查顯示,國內離島及偏遠鄉鎮最缺乏的專科之一,就是一般簡稱神外的醫師。

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