觀點投書:長照資金百億缺口,如何減輕家屬負擔?

2019年02月27日 05:30 風傳媒
所謂久病床前無孝子,政客到時候固然可以兩手一攤,說稅收不足無法補助,但是面對長期照護鉅額費用的老百姓該怎麼辦?(取自StockSnap@pixabay/CC0)

所謂久病床前無孝子,政客到時候固然可以兩手一攤,說稅收不足無法補助,但是面對長期照護鉅額費用的老百姓該怎麼辦?(取自StockSnap@pixabay/CC0)

朱立倫訪美,再次拋出「長照保險制」,呼籲蔡英文總統要解決長照制度的經費缺口,在政治口水過多的新聞裡,總算有人意識到台灣長期照護的嚴峻問題

四年前朱立倫、蔡英文就對長照議題有不同看法。當時朱立倫堅持「長照保險制」,但蔡英文始終主張「長照稅收制」。朱立倫認為,稅收制的金額變動大,對長照制度不利,如今回頭去看,很不幸地變成為神預言。

根據蔡政府採取長照稅收制度,長照基金的來源只能是政府財政稅收,目前的來源包括:遺贈稅、營業稅、菸捐與菸稅等。然而這些稅收各有困難之處,尤其當長照2.0依仗的遺贈稅及菸稅和菸捐等均為稅收上的「機會財」,長照政策推動注定困難重重。

蔡總統昔日宣稱,2017年長照財源的遺贈稅及菸稅可達148億,實際稅收僅57.6億多元,僅僅一年之間便比原本預估的148億元少了90億元。

20190224-國策顧問黃爾璇公祭,總統蔡英文。(甘岱民攝)
一旦長照稅收制形同破產,對於老百姓會發生什麼嚴重的事?圖為總統蔡英文。(資料照,甘岱民攝)

菸稅、菸捐佔了長照基金的八成,但是菸價越來越高,以及勸導戒菸的成效越好,菸捐的總額也就因此降低。長照基金如此依賴菸稅及菸捐,是長照基金的第一個隱憂。

至於蔡政府長照政策另一大支柱贈與稅,2018年底統計顯示,贈與稅前11個月僅為91億元,比去年同期劇減194億元,創下近五年最低紀錄,等於長照政策的重要資金來源都已經出現問題。

即便是非關機會財的營業稅也無法解決長照缺口,畢竟營業稅的提高注定會導致經濟發展的影響,無異於殺雞取卵。

反觀若採取長照保險制,由於是人民納保機制,人民由於採取使用者付費便可保證財源穩定,亦可落實收支連動機制,使得政府財務責任制度能被堅固可靠,亦可使國家財政預算不因此過度排擠。

當然,筆者可以理解為何蔡政府不願意推動長照保險制,因為採取稅收制,人民不會有定期繳費的「感覺」,但羊毛出在羊身上,不穩定的稅收制必然導致未來巨大的長照缺口,政客讓百姓猶如溫水煮青蛙,渾然不知到大禍臨頭。

一旦長照稅收制形同破產,對於老百姓會發生什麼嚴重的事?筆者作為長期照護的家屬,見過太多家屬因此煩惱著龐大家庭支出,例如喘息機制、長照機構補助不足、長照支出所得稅無法扣抵等問題。

所謂久病床前無孝子,政客到時候固然可以兩手一攤,說稅收不足無法補助,但是面對長期照護鉅額費用的老百姓該怎麼辦?

2020又將到來,蔡政府的長照政策已經有了百億缺口,多年來引起學界與政界的檢討,行政院卻始終充耳不聞,四年過去了,如果蔡英文政府仍不懸崖勒馬,台灣人必須要思考,我們是否需要重新選擇一位願意為長照付出代價的領導人?

*作者為長照家屬

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