錯誤證詞讓他從31歲關到70歲!冤獄近40載,美國男子獲賠6億4600萬

2019年02月25日 18:00 風傳媒

美國加州現年72歲的男子寇利在1978年遭指控殺害他的女友和四歲的兒子,被判處無期徒刑且不得假釋,在獄中度過39年漫長時光後,寇利直到2017年才獲得平反,並在加州前州長布朗特赦後獲釋出獄。然而出獄後的寇利已經70歲、頭髮花白,寇利也對西米谷市政府提告。雙方在23日達成和解協議,市政府將賠償寇利2,100萬美元(約新台幣6億4626萬元),但再多錢也買不回寇利的人生。

1978年,寇利(Craig Coley)被指控謀殺當時24歲的前女友懷特(Rhonda Wicht)與其四歲兒子。1980年二審之後,法庭判處寇利無期徒刑,並且不得假釋。入獄近40年,科利始終堅持自己無罪。寇利的父親也一直在努力地蒐集證據,證明他的清白。2016年辦案人員重啟調查,發現關鍵證物上的DNA是其他人的,而非寇利的,隨後當時的加州州長布朗(Jerry Brown)簽署寇利的特赦令,文圖拉縣(Ventura County)最高法院也撤銷原判決、宣布其無罪,2017年已經白髮蒼蒼的寇利才總算重獲自由。

坐冤獄39年的寇利(右)(AP)
坐冤獄39年的寇利(右)(AP)

CNN(有線電視新聞網),西米谷(Simi Valley)市政府23日宣布與寇利達成協議,將支付他2,100萬美元的冤獄賠償,其中490萬美元由市政府支出,剩下則透過保險或其他管道支付,西米谷市經理(city manager)萊維特(Eric Levitt)表示:「雖然再多的錢都無法彌補寇利的遭遇,但達成共識對社會和寇利而言都是一件好事。」

缺乏關鍵證據 寇利無辜入獄

1978年11月,懷特與4歲兒子唐納被發現陳屍自家公寓床上,懷特生前曾遭毆打、性侵並遭勒頸殺害,唐納則是窒息死亡,但公寓並沒有被強行進入的痕跡,因此警方判斷是熟人所為,剛和懷特分手的寇利成為嫌疑犯。該案兩名關鍵證人為懷特的鄰居,兩人的證詞皆對寇利相當不利,其中一名鄰居表示,案發當天他從窗戶向外看,看見寇利的卡車停在懷特的公寓外面,一名和寇利一樣留著中長髮的男子開車離開現場;另一人則稱,當天凌晨5點半他被爭吵聲吵醒,而寇利這段時間剛好沒有不在場證明。

警方在寇利家中找到一件兒童T恤與一條沾血的毛巾,因此推斷T恤是用來悶死唐納的凶器,毛巾上沾的是懷特的血。此外醫生也發現寇利的陰莖有擦傷、右上臂、胸口和背部都有抓痕,上唇有傷痕,下唇也有腫脹,因此懷疑他強暴懷特後將她勒死。寇利經過兩次審判,1980年法院最終裁定寇利兩項一級謀殺罪名成立,判處他無期徒刑並不得假釋。

但寇利入獄近40年來始終堅稱自己無辜,並在獄中致力於宗教活動,獲得雙學士學位,並繼續攻讀碩士,西米谷警方在2016年決定重新啟動調查,發現當年證據有許多不一致之處。

警方重啟調查 關鍵證人證詞皆有誤

自稱聽見爭吵聲的鄰居向警方改口表示,自己是在凌晨4時30分聽見怪聲,這段時間寇利正與同事聚會,凌晨4時45分他還載了其中一人回家,因此不可能出現在案發現場;此外,調查人員也到當年聲稱看見寇利車子停被害人家門口的鄰居家中,發現從他家的窗戶往外看,無論如何都不可能看見外面是否有停車。

DNA檢驗證清白,真正兇嫌尚未落網

而翻案的最關鍵證據則是,警方在案發現場遺留的證物中找到新DNA樣本,包括男性的上皮組織和精液,但皆不屬於寇利。西米谷檢方指出,這些現場遺留證物本應該被銷毀,但警方在一家私人實驗室內發現,並確認證據上頭的唾液和精液是其他人的,不是來自寇利。前加州州長布朗(Jerry Brown)2017年決定特赦寇利,最高法院也宣布寇利無罪,雖然寇利得以沉冤得雪,但他的父親多年來為他奔走,他出獄時雙親都已過世,而真正的兇嫌至今仍逍遙法外。

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