被6歲女孩問「我怎知自己是真實?」該怎麼回答?他3句話機智答題,簡單卻超有哲理!

2019年04月03日 12:09 風傳媒

城市街頭不一定只有大媽舞,路邊擺攤不一定都是打小人的神婆,有哲學家就在紐約車站出口擺攤,免費為路人解答人生疑難。我們過去亦曾報道哲學家到公園擺攤的經歷,今次攤位移師紐約鬧市,究竟繁忙都市人可願意停下腳步,暢談哲學人生?哲學家又會如何解難?波士頓大學哲學研究員 Lee McIntyre 分享了這番經歷。

今次攤位同樣叫「問問哲學家(Ask a Philosopher)」,是美國哲學學會(American Philosophical Association)每逢 1 月主辦的外展活動。Lee McIntyre、紐約市立大學哲學系博士研究生 Ian Olasov 與另一名紐約哲學老師,早前負責在地鐵站出口看守攤檔。

McIntyre 確實有懷疑,是否真的有路人願意停下提出哲學問題,自己又能否解答他們的疑難?就在他們開檔不久,一位年長女士停下腳步,摘下帽子和彩色頸巾,來到攤位前提問:「我有一個問題,我已經將近 70 歲,剛剛完成了有生命危險的手術,如今安然無恙。」

她展示手術為頸部留下的疤痕,續說:「我已經不知道餘生還有甚麼值得追求。我擁有碩士學位、愉快的退休生活、已經離婚,我不想再浪費更多時間,你可以幫我嗎?」3 位哲學家請她更具體說明生活狀況,並且提供了一系列意見,嘗試讓她明白,只有自己能夠決定,做甚麼事最能充實人生的意義。

這位女士的提問,吸引愈來愈多路人駐足圍觀。起初還以為,大家只是八卦他人私事,誰不知果真有人表達對人生的焦慮。其中一名升讀書院 2 年級的少女問:「為何我的人生不能更快樂?我才 20 歲。這應當是人生最快樂的時間,但我不是,是否沒救了?」

McIntyre 回答說,人可透過達成一個接一個的小目標,以維繫愉快的心情。即使你中了千載難逢的彩票,但不出 6 個月內,你的愉快心情就會平伏,所以如果要得到快樂,人必須要透過不斷的實踐來追求。

少女隨即反問:「所以是我裹足不前?」為免對方鑽牛角尖,McIntyre 於是換個角度續說:「不是,你的角色非常重要,你要選擇能夠逐一實現、使自己快樂的小事。由亞里士多德到最新的心理學研究都同樣證明 —— 快樂是一趟旅程,而不是目的地。

少女對此答案稍為滿意,道謝後與朋友們離開,而最先發問的退休女士,與 Olasov 討論過後似乎得出結論,同樣滿足地離開,於是攤子又回歸冷清。路人除了點頭微笑,通常就是遠距離拍照,可能覺得哲學家擺攤有點滑稽,後來 McIntyre 終於遇到全日最難答的哲學問題,發問者是一位年僅 6 歲的小女孩。

小女孩與母親同行,看到「問問哲學家」招牌竟滿有好奇,在母親鼓勵下走到攤位提問:「我怎樣知道自己是真實的?」McIntyre 固然知道,從古至今有無數哲人回答過這道根本問題,他可以拋出笛卡兒(René Descartes)的「我思故我在」,亦可引用英國哲學家摩爾(G. E. Moore)來駁倒懷疑論本身,但對方畢竟是小女孩,抵銷問題的做法未必可取。

他當刻覺得,其實哲學的最重要部分,莫過於培養人的好奇心,以艱澀哲學理論解答,或者打消對存在的懷疑,對女孩未必有幫助。他靈機一觸說:「妳先閉合雙眼。」女孩閉目後,他問:「妳現在消失了嗎?」女孩面帶笑容搖頭,於是他說:「恭喜妳,妳是真實的。」女孩滿心歡喜,與母親道謝後一同離開。

未必所有人同意這個回答方式,或者確實有更好的答案,但無可否認,在象牙塔和在路邊探討哲學確實有分別。有時路人提出的問題反而更根本、更透徹,亦是最難解答的哲學課題,即使有哲學先賢提供各種答案,如何以最適切的語言表達,往往是知識下放民間最花功夫的環節。

文/BRIAN LIU

本文、圖經授權轉載自*CUP(原標題:「我怎知自己是真實?」如何回答 6 歲女孩這道問題?)
責任編輯/趙元

 

 

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