人力不足還堅持24小時全年無休?日本7-11陷入「嚴重危機」,打算大轉發展方針這樣挽救

2019年04月09日 16:14 風傳媒
就在清明連假期間,日本7-11傳出因加盟店縮短營業時間而遭求償高額違約金的新聞,這起消息也令日本7-11願意正視人力不足問題,決心發展自動化技術。(圖/截自日本7-11官網)

就在清明連假期間,日本7-11傳出因加盟店縮短營業時間而遭求償高額違約金的新聞,這起消息也令日本7-11願意正視人力不足問題,決心發展自動化技術。(圖/截自日本7-11官網)

身為人口高齡化全球最為嚴重的國家,「缺乏人手」是日本各行各業都面臨的困境,最貼近民眾生活的服務業:便利商店也不例外。日本位於東大阪市的一間7-11加盟店,就因苦於找不到人手,而決定縮短營業時間,於凌晨1點至6點間暫停服務,結果遭總公司解除契約,並求償違約金1,700萬日圓。

這起事件在日本社會引發宣然大波,更導致7-11社長古屋一樹辭去職位,由副社長永松文彥接任,但俗話說危機也是轉機,問題浮上檯面的現在,能否令7-11正視人力匱乏的事實,著手調整營業模式、導入新技術輔助?

減緩展店速度,7-11聚焦發展自助結帳技術

日本7-11母公司,7&I控股社長井阪隆一在4月4日透露,7-11在2019年將把重心從「展店」轉移至「強化既有店面」上。在7-11的計畫中,今年僅預計拓展850家新店面,這個數字相比去年大幅減少了500間。

人力短缺的問題,困擾著日本各行各業,需要24小時營業的便利商店更是如此。(圖/Bulltus_casso @ Shutterstock)
人力短缺的問題,困擾著日本各行各業,需要24小時營業的便利商店更是如此。(圖/Bulltus_casso @ Shutterstock)

過去3年間,7-11的展店數目分別為2016年1,682間、2017年1,554間、2018年1,389間,相較之下,2019年卻僅計畫拓展850間新店。以往7-11每年6成花費在於設立新據點,而今年則打算將6成花費用於投資現有店面,發展自助結帳技術。

從發展方針上的調整,似乎可看出這起事件引爆後,日本7-11決定重新審視過去作法,並加強對現有店面的投資與支持。加盟店占日本7-11店數的98%,然而多數加盟店長卻對總公司積怨已久。

日本經濟產業省針對超商加盟店長進行問卷調查,獲得的11,307份結果顯示,4成加盟店長對便利商店總公司的作法感到不滿,且有超過6成認為人力不足,也有近3成認為「工作時間比想像中長太多了」。

實際上,早在3月底時,日本經濟產業省便要求與連鎖超商業者舉辦意見交換會,擬定「行動計畫」應對人手不足與工作時長問題,而這場交換會也在4月5日舉行,恰好就是事件爆發隔日。

不願破除24小時營業制度,7-11的突破口或許在智慧零售

儘管事件爆發後,7-11近期放寬強制24小時營業的規範,但「全年無休」作為7-11發展的根本,總公司並不願輕易破除24小時營業的規定,暫時是採開放店家申請、部份店面試行的方式做評估,目前有96家加盟店,已提交縮短營業時間的申請,約占日本總店數的0.5%。

人手不足卻又不希望中止24小時營業的措施,能為日本7-11解開這個困境的鑰匙,可能就是AI與自動化技術,許多同業的嘗試,或許值得這家便利商店龍頭借鑒。

全家便利商店與Panasonic合作的智慧超商,才於4月2日正式登場。這家次世代超商內導入大量IoT與AI技術,包括能夠自動變換價格的電子價格標籤、人臉辨識結帳,聚焦各種節省人力、低成本的自動化技術。

日本知名連鎖超商Lawson更是日本連鎖超商業者中,最為積極擁抱自動化技術者。早在2016底就開始與Panasonic合作,試行擁有自動結帳功能的智慧超商,一步步朝著無人商店的目標邁進。

去年10月舉辦的CEATEC展覽上,Lawson更展出「未來型超商」,包括AI虛擬店員協助待客、透過RFID實現的自動結帳、以及懂得煎鍋貼的機械手臂等技術,而Lawson也計畫從今年7月開始,在部份店家的深夜時段試行這些技術,緩解人力不足與工作時長的問題。

儘管今年大刀闊斧減少展店,並聲明將投資發展自助結帳技術,與同業積極試驗相比,目前日本7-11在AI與自動化技術上的發展仍相形見絀,若要應對日益嚴重的人手不足問題,這家超商龍頭可能得加快腳步了。

文/ 陳建鈞
本文、圖經授權轉載自數位時代(原標題:人力不足仍希望24小時全年無休,「未來型超商」是為7-11解套的鑰匙嗎?)
責任編輯/趙元

 

 

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