高球》性成癮、傷病令人生掉進谷底 伍茲今年寫下「老虎重生記」,更獲川普親授自由勳章

2019年05月16日 18:31 風傳媒
老虎伍茲(右)獲川普(左)頒授總統自由勳章。(美聯社)

老虎伍茲(右)獲川普(左)頒授總統自由勳章。(美聯社)

經歷高底起伏,是一個運動員生涯的寫照。老虎伍茲(Tiger Woods)日前獲美國總統川普(Donald Trump)頒授自由勳章,成為少數以運動員身份得到這項榮譽的人。縱然這次授勳爭議甚廣,但也是記載著伍茲由1199名升至世界前10名,這段重回人生高峰的歷史之重要成份之一。

4月美國名人賽,伍茲以低標準13桿的成績奪走冠軍,時隔11年再次在大滿貫賽事奪魁,也是個人職業生涯第15個大滿貫錦標。「我難以起步行走,不能好好坐下來,躺下也不行,很多事情都做不到。」贏下錦標後,伍茲回憶自己面對傷患的經歷,直言那時的心境十分困惑。今年重返世界前10排名,成功翻身。

嚴重的性成癮,讓這頭猛虎的黃金歲月與醜聞度過。2009年底被爆出婚外情後,曾一度宣佈離開球壇,稱要「挽救自己的婚姻」。這名2000年代縱橫高球界的傳奇球星,差點陷入無法重生的局面。不忠的婚姻史,為伍茲生涯蒙上陰影,當時與他合作有年的贊助商紛紛退場,使老虎財源直線流失。

膝蓋手術和4次背傷,亦令伍茲要在高齡40歲之時重新站起來,過程絕不簡單。他2017年接受4次腰部手術,當時世界排名一度跌至1199名,乃23年生涯谷底。一代虎王,宣告跌入深淵。「我開始體會到,高球對我的意義有多重要,大家都知道,我要承受多少痛苦才能促成這次的回歸。」

伍茲承認,在2008年拿下第14個大滿貫後,自己經歷多年掙扎。2013年短暫重新登上世界第一,今年更拿到生涯第15個冠軍。「我很幸運能夠得到有效的療程,使我能重新起步。這對我們來說,也寫下了新的回憶。」

川普於2017年上台後,個人推特成為他發表政見和指令的管道,他近期也發推文恭賀好友伍茲,並宣佈會為他頒發總統自由勳章,表揚其在高球以及人生東山再起的成功事蹟。不過總統自由勳章象徵著美國最高等的平民榮譽,伍茲這次授勳也被外界批評為仗賴其個人與川普間的親密關係,其醜聞往事配不上這個榮譽,但仍然無損伍茲在高球界的地位。

伍茲是美國史上第4位獲得總統自由勳章的高球手,上一個獲得此殊榮的是已故球手斯褔特(Charles Sifford),時為2014年。當年的頒贈者,前總統歐巴馬(Barack Obama)也發推文恭賀伍茲重奪錦標:「歷盡高低起伏之後東山再起,這是一個卓越、勇氣和決心的例證。老虎,恭喜你!」

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