一個寡婦撐起沒落夫家、慈禧都收她當乾女兒,死後卻進不了夫家祖墳…清代女首富周瑩的一生

2019年06月11日 17:22 風傳媒

在過去女子無才便是德的年代,每個時代總會幾個與眾不同的奇女子,讓我們眼睛一亮。清末陝西就有一位女首富叫做周瑩,她經商致富,家財萬貫,據說家裡甚至有一座仿紫禁城的宮殿。放到今天來,她大概能跟馬雲並駕齊驅吧,不,她甚至比馬雲更厲害,因為她還有慈禧這座大靠山!

但她不是從一開始就這麼有錢,經歷了兩次家道衰落,嫁的老公生了重病,沒幾年就過世了,公公也意外去世,還沒從喪夫的痛苦中緩過神來,就要面對一群極品親戚來爭權……

家道中落後,她一個寡婦撐起全家

周瑩出生於陝西,她曾祖父曾以江西窯業起家,富賈一方,或許是富不過三代,到了周瑩這一代,家道已經中落,曾經有17座豪宅的周家,僅剩下一座房子供整個家族居住。而周瑩雖然天資聰穎,卻早早聽從父母的安排,嫁給了涇陽安吳堡的有錢人吳家少爺吳聘。

但她卻不知道,原來吳家少爺是個病根子,吳家迎娶她就是為了給少爺沖喜。但知道了又能怎麼辦?嫁都嫁了,周瑩便任勞任怨地照顧生病的丈夫。想不到,上天連這一點安穩都不留給她,她的公公,也就是吳家的當家老爺在一次外出途中遇難,過沒多久,她的丈夫也病情加重、撒手人寰。偌大的生意一時之間沒有了主導者,周瑩也沒有為吳家生下子嗣,本家繼承人的位子空著,那些分家的親戚就光明正大地來爭權了,底下的人趁火打劫,吳家一夕中落。

18歲的周瑩無法就這麼看著吳家的產業散掉,毅然決然扛起家主的責任,重拾起鹽商的生意。雖然她沒學過商,但她聰明、看人眼光精準,成天跟著一群男子遊走於官商之間,邊做邊學,不但要回了吳家本來的產業,更將生意擴大到蠶絲、棉花、藥材、茶葉等方面,成功地建立起一座商業帝國。

慈禧是我媽,誰敢來找碴

八國聯軍之際,慈禧從北京逃難到西安,已經變成超級有錢人的周瑩聽說太后有難,就送了10萬兩白銀過去救濟,慈禧可高興了,不但親手為她題寫「護國夫人」的匾額,還收她為義女。本就有錢到一般人惹不起的周瑩,這下連朝廷官員也動不了她了,畢竟她可是有慈禧做靠山呢!

《辛丑條約》簽訂後,周瑩想著義母應該很不爽,就又送了很多白銀過去,說是要「共赴國難」,這次她換來了一個「一品誥命夫人」的官位。除此之外,她也在鄉里興水利、辦教育,更是樂善好施,在一場場天災人禍之中,設置粥廠、賑濟災民。她做的一件件善事都被人們記在心裡,贏得無人能敵的人氣與名聲,甚至涇陽、三原兩縣在修憲誌的時候,特意將她的善行載入史冊。

一生勞碌,死後卻進不了吳家祖墳

在生意上,她是雷厲風行的商人;在官場上,她是一品誥命夫人,更是慈禧的義女;在社會上,她是樂善好施的女商聖,周瑩為吳家奮鬥一生,讓吳家起死回生,甚至讓民間流傳著「吳家的夥計走州過縣,不吃別家的飯,不住別家的店」的順口溜,但在死後,她卻進不了吳家的祖墳。

周瑩享壽42歲,由於沒有改嫁,也沒有孩子,她在死前把自己的財產都給了親人、朋友和幫助過她的人,也對吳家的產業做了交接,安排好繼承人,可以說是身無分文的離世。但是傳統來說,未留下子嗣的寡婦是不能進入家族祖墳的,即使她拯救了世界也不行。據說,她最後被埋在距離吳家祖墳200公尺處東北方向的地下,現今她的墳墓已了無蹤跡。

周瑩的畫像(圖/取自網路)
周瑩的畫像(圖/取自網路)

雖然關於周瑩的資料留下的不多,但她的故事仍為人廣傳,也曾改編成電視劇,由孫儷所主演的《那年花開月正圓》。這位傳奇的女子,靠著自身的才華,戰勝了商場無女子的傳統價值觀,卻在死後仍被傳統禮教束縛,令人不勝唏噓。

責任編輯/林安儒

 

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