台灣人能安全動手術,可要感謝她!推動捐血中心、讓病人不怕沒血用的輸血醫學之母林媽利

2019年06月20日 17:07 風傳媒

在台灣,許多人會自發性地到各大捐血車停留處捐血,也有不少人會在看到血庫缺血的消息時,主動到捐血處捐血。但是你知道在3、40年前,根本沒有捐血的概念嗎?那時候如果需要輸血,就是臨時找些「血牛」到醫院賣血,完善的血庫都沒有建立好,更不用說完整的管理系統了。

1981年,赴美進修血液醫學的林媽利醫師回台,進入馬偕醫院工作,看到台灣輸血系統的不完整,便致力於推動捐血中心、建立血庫系統,發表了上百篇論文,贏得了國際認可。近年來她將研究重心轉向「台灣人血緣」,卻引發了許多爭議……

台灣輸血醫學之母──林媽利醫師

所謂「血牛」就是靠賣血維生的人,幾十年前,還沒建立起輸血系統的台灣醫院只能靠著這些血牛提供血液,就算他們血液都變稀了,醫院還是只能無奈得繼續用這些人的血液。林媽利醫師的回歸改善了這樣的情況,她不但協助捐血中心的誕生,更研究出適合亞洲人的輸血前配合試驗法,有效地縮短了試驗時間,揚名國際,中國和東南亞國家都在使用這個試驗法。

後來,台灣人漸漸建立了捐血觀念,血源多了起來,醫護人員再也不用「被血追著跑」,林媽利也開始建立台灣人的血型抗原資料庫,大大地提昇了輸血效率,降低輸血費用,也更切合病人的需要,讓很多地中海型貧血的孩子有機會長大。林媽利也成為國際輸血醫學界的知名人物,榮登《世界名人錄》,更成為台灣第一位被聯合國教科文組織推薦的傑出女科學家。

救人無數的馬偕血庫女子軍團

或許是巧合,也或許是必然,跟著林媽利一起研究的人員幾乎都是女性,被稱為「馬偕血庫女子軍團」。林媽利本身就出身於女校,加上讀醫學檢驗科的大多都是女性,「女子軍團」就這麼建立了起來。

其中也有許多人是「慕名而來」,為的就是獲得林媽利親力親為的教學。林醫師對於所有在血庫的工作同仁都十分有耐心,她們在工作之餘做的其他研究上若出現問題,林醫師就會和她們一起「看書」、找答案,並鼓勵她們多做研究,讓她們不只是醫檢師,還能上台發表論文、給醫生上課等等。在馬偕血庫工作了近30年的王昌玲就曾在工作之餘發現一種台灣首見的稀有血型,並在林醫師的鼓勵下發表了論文,獲得肯定。

台灣人、中國漢人逐漸成為不同民族?林媽利引發爭議的研究

在台灣的輸血醫學和捐血系統穩定下來後,林媽利近年將研究方向從「台灣人血型」轉至「台灣人血緣」問題上,她認為唯有從血液的科學檢驗來進行溯源基因的檢測,才能證明真正的血緣。然而這份研究卻引起極大爭議,褒貶不一。

林媽利的研究結論是「85%台灣人都有原住民血統,90%以上的台灣閩南人、客家人不是純北方漢人的後代,反倒與東南亞較相近」,台灣人可說是東南亞大陸、東亞大陸、原住民以及東南亞島嶼等地區人種混血的結果。她甚至說:「台灣人、中國漢人逐漸成為不同民族。」

這樣的研究結果引發許多爭議,有人對結果表示贊同,也有人認為林媽利拿台灣人的原住民血緣來做文章,讓原住民的血統、基因成了國族認同的消費對象;更有人類學者針對這份研究,提出數據前後矛盾、族群認定的標準和歸類方法不準確三項質疑,而林媽利沒有正面回應。

雖然說林媽利近期的研究引發了許多爭議,但她和她的「女子軍團」對台灣血液政策的健全、血型的研究,以及輸血醫學上的貢獻是無人能及的。現在已經年過80的林媽利,仍持續地為台灣血液醫學付出,她們不像其他醫師救人於前線,而是默默在背後撐起台灣的血液研究,在無盡的實驗中拯救生命。這些幕後英雄的事蹟,值得我們讚嘆!

本文部分內容經授權取材自新自然主義《女人屐痕3:百年女史在臺灣:臺灣女性文化地標【增訂版】

責任編輯/林安儒

 

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