殺光2成益菌,7成中立菌竟會倒戈!人體裡細菌比體細胞還多,你該好好善待它們

2016年08月03日 15:14 風傳媒

濫用抗生素改變了身體內的微生物生態,最新研究紛紛顯示,我們體內微生物的重要性如同「器官」一樣重要,而我們身體如生態系一般,需要保持「動態平衡」,抗生素殺了「壞細菌」但殊不知也害了我們自己……

微生物是器官,地位等同心肝!

我們都知道心、肝、腎是維繫生命的重要器官,這些器官些微變動都可能改變身體的平衡,嚴重則讓健康陷入危機,但其實人類有個更重要的「器官」,遍佈全身,我們卻看不見它——微生物。

據估計,人體平均有30兆個細胞,你身體卻有超過100兆個微生物(細菌,真菌),人體內有高達90%的細胞是微生物們!他們居住在皮膚上的凹處,口腔鼻腔黏膜上,消化道,棲息在女性的陰道裡,但它們聚集最多之處卻是腸道!聽起來的確使人狐疑,但微生物在功能上確實具備器官的功能,缺少微生物我們根本活不了多久。腸道中的微生物除了幫助消化,還會分泌神經傳導物質與重要維生素,對健康非常重要,卻也容易受不當生活習慣而崩潰,例如,你愛吃的某些食物可能讓微生物相巨幅改變,原本只有一兩百個個體的微生物會遽增到幾十億個細胞,相對排擠其他益菌。

我們的身體如同生態系一樣,需要高度多樣性來維持平衡,健康的人體,平均每人體內有1萬多種微生物,90公斤的人,體內外大約會攜帶2.73公斤的細菌,重量約莫等同大腦。運用藥物剷除壞菌不見得會帶來完全正面的效果,人體中的微生物可分為益菌、壞菌、中間菌,三者最佳比例為2:1:7,但在壞菌處於優勢的情況下,中間菌卻會跟著壞菌一起危害人體。又如居住在胃中的幽門桿菌,已開發國家使用消滅幽門桿菌的藥物,的確降低了罹患胃潰瘍與胃癌的機率,但卻讓患者罹患食道方面疾病(食道腺癌)的風險大增。

細菌是肥胖的元兇,還能控制血壓?

我們身上的微生物,還可以讓我們標明自己的身份,細菌會影響體味,調出我們獨一無二的專屬味道,寶寶嗅到媽媽的味道感到安全,有些人容易被蚊蟲叮咬也跟體味有關。微生物與肥胖可以說是息息相關,研究指出,肥胖與纖瘦的人腸道菌比例有明顯不同,肥胖的人厚壁菌(Firmicutes)比例較高,會增加能量轉化成脂肪的比例;還有科學家指出肥胖是因為生理機制失調,細菌造成發炎反應且改變了脂肪儲存的方式。

我們提供了微生物棲所,有益的微生物則幫助宿主保持人們生理平衡,互利共生。人體內某些微生物能分泌傳導物質,讓血管壁上的受器接受訊號,自然控制血壓;還有種細菌能製造維生素K(能夠凝結血液),減少體細胞代謝製造所花費的能量;女人陰道的乳酸桿菌分泌乳酸,降低酸鹼值,保護陰道免受病菌侵害。

人體的免疫系統主要分成:先天免疫力(innate immunity)及適應性免疫力(adaptive immunity),以及微生物免疫力(microbial immunity)好的微生物保護我們不受病原體侵害,但微生物彼此之間的交互作用動態且十分活躍,不時有新的細菌加入,可能經過不久後就消失,或者成功取代原本的細菌,因此保持體內生態平衡非常重要。

救命仙丹也是兩面刃:抗生素

自古以來,外科手術最大的難關,就是預防術後的微生物感染。古代醫生學會用酚劑、酒精等物質殺菌,但這些方法都不見得奏效,無數病患死於術後的化膿,直到1928年佛萊明發現青黴素,可說是為人類提供了全面擊退細菌的毀滅性武器,不只外科手術成功率得以大增,也讓腦膜炎、猩紅熱、膿腫、肺結核、梅毒這些古代絕症得以治癒。

佛萊明的發現,寫下醫學歷史上最輝煌的一頁。(圖/Alexander Fleming@Wikipedia)
佛萊明的發現,寫下醫學歷史上最輝煌的一頁。(圖/Alexander Fleming@Wikipedia)

抗生素的療效主要分成三大部分,一是攻擊細菌用來製造細胞壁的裝置,沒有細胞壁,細菌就無以維生。第二是抑制細菌製造維持生理功能的蛋白質(用以消化食物、建造細胞壁、繁殖及抵禦入侵者),最後一點則是抑制減緩其增生,讓人體有足夠的時間啟動免疫反應。

但隨著抗生素的使用日漸廣泛,甚至到了濫用的地步,許多副作用就出現了:有的是因為抗生素本身的毒性,輕則引起過敏、讓牙齒變黃變黑、損害聽神經,最嚴重甚至致死。而且不正確服用抗生素,也讓苟延殘喘的病原菌演化出抗藥性,這種百藥不侵的「超級細菌」,可能讓人類面臨無藥可用的窘境。抗生素曾經是照亮人類生命的一道曙光,但這種有如地圖炮式的濫殺,是壞是好,值得令人疑慮。

美國女子Peggy Lillis一次到牙科診所做治療,服用了牙科醫生為預防感染常開的藥物——克林達黴素(clindamycin),回家後嚴重腹瀉,後來送醫幾乎快要休克,檢查發現她體內嚴重感染了困難梭狀桿菌(clostridium difficult),滲透到身體各處出現敗血症狀。健康的腸道中也會有這種細菌,在好壞菌比例維持正常值時不會發生危害,但Peggy過去服用的抗生素大舉消滅益生細菌,讓困難梭狀桿菌有機可乘。最後不幸地,這位年僅56歲的女子還是走了。

針對嚴重感染,抗生素仍然非常重要,重要的是,我們不應任何小病都依賴抗生素,若需要服用,也必須謹遵醫囑,維持一定的藥物濃度,在最短時間內盡快抑制病原菌的勢力,然後恢復正常生活,讓體內微生物的分布恢復正常。

當時連垃圾桶也貼著「四小時內盤尼西林可以治癒淋病」廣告標語。(圖/Alexander Fleming@Wikipedia)
抗生素曾被當仙丹,當時連垃圾桶也貼著「四小時內盤尼西林可以治癒淋病」廣告標語。(圖/Alexander Fleming@Wikipedia)

本文部分截取自八旗文化出版《不該被殺掉的微生物:濫用抗生素如何加速現代瘟疫的蔓延》

 

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