行刑、造謠、搶專利!《電流大戰》道盡發明狂人愛迪生真實樣貌:歡迎認清偉大發明的現實

2019年07月19日 14:49 風傳媒
《電流大戰》為美國商業史上最著名戰爭之一(圖/IMDb)

《電流大戰》為美國商業史上最著名戰爭之一(圖/IMDb)

「歡迎來到愛迪生電氣,在這裡,我們十天做出一項小發明,半年一項大發明。」交流電之父特斯拉在愛迪生桌前坐定,愛迪生喝了口茶,翹起二郎腿,眨眼間戴上那副專屬於發明狂人的面具。

這是1879年末,愛迪生最風光輝煌的年代,他剛以碳化棉線作燈絲,成功讓白熾燈泡使用時間延長到13小時。燈泡實驗成功的消息一下子漫天蓋地席捲紐約,愛迪生成為各家媒體追捧寵兒,當年尚處草創初期的JP摩根也上門來相談合作。那夜之後,「愛迪生」不再只是一個名字,而是成為了一個品牌:他將公司定名為同名企業,實驗室所有器械都印上「愛迪生」三字,他的名號頻繁出現在報紙刊頭,與他有關的流言,在各種上流社會交際場合中遊走。

(圖/IMDb)
班尼迪克康柏拜區在《電流大戰》中飾演愛迪生(圖/IMDb)

「愛迪生的電比你的煤氣便宜,你不擔心嗎?」

自家晚宴上,靠著蒸汽機致富的西屋公司創辦人威斯汀豪斯(George Westinghouse)便這麼被人調侃。愛迪生所用的直流電與其「發明」的白熾燈泡,所用成本遠低於當時通用的煤氣。而他在曼哈頓中心59戶人家進行的「點亮」實驗,更讓傳言甚囂塵上,人人都說:愛迪生將點亮世界。

自動化、傳輸、運輸,都得靠電。電力絕對會改變世界。而掌控電流的那個人,就能掌握未來。名利驅使之下,煤氣大亨威斯汀豪斯與滿腦子發明意想的愛迪生,雙雙為這場戰爭揭開序幕。

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尼可拉斯霍特飾演的特斯拉是《電流大戰》中關鍵角色(圖/IMDb)

而堪稱美國商業史上最著名戰爭之一的電流大戰,還有一個不可不提的角色:交流電之父特斯拉(Nikola Tesla)。對電流滿懷熱情的特斯拉,曾一心想為愛迪生效命,直到他發現愛迪生只相信自己認定的直流電,對其他可能性嗤之以鼻。他離開了愛迪生電氣,不意卻在最後成為這場電流大戰中決定勝負的那顆棋子……

漫威英雄齊聚 《電流大戰》卡司華麗

《電流大戰》卡司相當華麗,光是主角陣容便令人咋舌。《奇異博士》班尼迪克康柏拜區飾演愛迪生、《X戰警》尼可拉斯霍特飾演特斯拉,《水底情深》麥可夏儂擔當西屋電氣大亨威斯汀豪斯,《怪獸與牠們的產地》凱薩琳華特斯頓則飾演愛迪生早逝的妻子。而另一個令人驚喜的選角,則是新一代「蜘蛛人」湯姆霍蘭得,湯姆在片中飾演愛迪生私人秘書,為其處理身邊大小事,可謂全片對愛迪生野心最瞭若指掌的角色。

(圖/IMDb)
新一代蜘蛛人湯姆霍蘭德在《電流大戰》中飾演愛迪生私人秘書(圖/IMDb)

但現在堪稱當紅炸子雞的「蜘蛛人」湯姆,怎會只接演一個配角角色?其實,《電流大戰》早在兩年半前便已拍攝完畢,但在好萊塢大亨哈維溫斯坦陷入性侵風波,其所持有溫斯坦影業聲請破產後,《電流大戰》發行權數度遭到轉賣,直至今年年中才輾轉上映。而接演愛迪生秘書一角的湯姆,當時名氣未開。此外,據信當時劇組原欲邀請《斷背山》傑克葛倫霍飾演威斯汀豪斯一角,要與班尼迪克康柏拜區精彩對戲。可惜當時檔期喬不攏,才改邀麥可夏儂。

再偉大的發明家,也不過普通人而已

「在接觸這個角色前,我與大家一樣都停留在他是位偉大的發明家,卻不知道他也有這麼多面向,為了爭奪不擇手段,我不能說他是位好人,但他確實是位功績卓越但也有缺點的人,其實就是平凡人。」——班尼迪克·康柏拜區

愛迪生坐擁1093項專利,堪稱一代發明狂人。但天才發明家同樣會爭奪名利,而課本沒寫下的這段黑歷史,就是《電流大戰》誕生背景。為了獲勝,愛迪生利用名氣造謠、抹黑,在西屋以更低廉成本推廣交流電時,愛迪生召開記者會,對在場所有媒體指稱:西屋的電,會害死人

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麥可夏儂飾演的威斯汀豪斯,在《電流大戰》中與愛迪生相互較勁(圖/IMDb)

「愛迪生先生,你如果想評論我的公司,請你說真話。」

發明狂人的一席狂語有多吸睛?隔天,各大報頭版紛紛登出消息:交流電會電死人。而愛迪生認為這還不夠。此後,他數次召集記者,對各種動物進行極刑實驗。他在記者面前用交流電電死動物,他要讓所有人相信:「西屋」就是電刑的同義詞。而當一連串抹黑無法挽回愛迪生電氣不斷流失的訂單時,愛迪生轉而與國家極刑委員會代表合作,以電流知識諮詢為交換,讓委員會代表將美國史上首位電刑受刑人所坐電椅命名為「西屋電椅」。

「你沒有發明白熾燈,只是大家認為你發明了。」

電燈,是愛迪生最著名的專利之一,卻也是他爭議最大的一項專利。他為取得燈泡專利,為美國專利局所作判決纏訟六年。按照文獻記載,1879年10月21日,愛迪生在實驗室裡,成功讓白熾燈泡發光時間大幅延長,整整燃燒了13小時。許多人都以為燈泡是愛迪生最偉大發明,但很可惜,事實上並不是。

早在愛迪生成功點亮白熾燈數十年前,便有美國發明家以相同原理和材料發明了白熾燈泡,此後更有多人為此進行改良,只是有人未即時申請專利,有人申請了但沒財力繼續發展,因此將專利轉賣給愛迪生。若真要說,愛迪生也不過是較具商業頭腦、懂得及時申請(或者買下)專利,並將白熾燈泡實際應用於商業領域的第一人而已。

但《電流大戰》無意要將這位發明天才詆毀成專利蟑螂。這部電影讓觀眾看見的是,一百多年前,為了照顧病妻、養大孩子,努力在生活中拚搏,同時也想滿足自我求勝慾的一個平凡人:湯瑪斯·愛迪生。天才也和凡人一樣,為了在激烈的商業競賽中取勝,他不畏抹黑、造謠、攻擊對手,他寄黑函,公然在法庭上偽證。但即便有著如此「平凡」的一面,他仍舊是愛迪生,他依舊是那位為當代社會帶來許多重要發明,且由此奠定了現代化基礎的發明家。而在愛迪生眾多發明當中,除了留聲機、直流電系統、「電燈」,還有一件最最重要的:他開創了電影產業。

責任編輯/潘渝霈

 

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