想提升工作效率和生產力?關掉網路吧,對大腦來說,它是全球最大的糖果店

2016年08月23日 08:30 風傳媒

我一年計畫裡所進行的第一個、也是特別令我難忘的一個實驗,就是每天只使用一小時的智慧型手機,長達三個月之久。

整個實驗過程裡,我走到哪裡總是一個口袋放記事本、另一個口袋放我的iPhone。每當我用手機時(通常一次會使用十五分鐘),我都會仔細記錄下來,設法不超過一小時的限制。我喜歡進行這類實驗,亦即把工作中某個元素移除,觀察這麼做會如何影響我每日的行程、習慣和儀式。因為如此一來,我才能看出工作上的某些行為(例如:使用智慧型手機,並且時常連接上網)對生產力究竟是幫助,還是阻礙。

雖說人類在過去二百五十萬年間的進化速度始終相當穩定,但在近幾個世紀裡,科技進步的速度卻是突飛猛進。根據「摩爾定律」(Moore’s Law),晶片上的電晶體數量將會每兩年增加一倍。今日任何一支智慧型手機,重量僅僅二百克,其電晶體數量都比當年的龐然大物超級電腦還要多;殊不知,超級電腦的問世不過也才幾十年而已呀!當然,人類也隨著這場科技革命愈趨進步。雖說在西元前五千年至西元一八二○年間,全球人類的平均壽命始終徘徊在二十五歲上下;但在工業革命後,人類壽命延長的速度便開始加快。如今,美國人的平均壽命已達八十歲。

但我認為,所有當今科技裡,尤以網際網路對我們生活的改變最為巨大。網際網路以及隨之而生的科技,已經把世界變平,且用前所未有的方式連結更多的人。再說,當你用手在智慧型手機上滑個幾下,二十分鐘後,披薩就會送到你家門口。現在想像一下這個情節:假如你把今日的iPhone送回二十年前,當時的人可能會把你當成女巫,因為這玩意就跟魔法沒兩樣。試著再想像一下,十年、二十年後的某個先進網際網路設備,如果把它拿回到今日的時空,相信你我也會有一樣的想法。

對人類的歷史來說,網際網路及其衍生的科技確實是一大福音。但由於人類,以及人腦較新的演化部位(如前額葉皮質)依舊持續以線性的方式進行演化,所以至少就生產力而言,科技的突飛猛進令我們措手不及,無法妥善處理科技給我們工作所帶來的混亂。

因此,稍有不慎,網際網路就會完全扼殺你的生產力。

不連網的禪定

還好我沒在智慧型手機實驗之前做過任何一次時間的追蹤紀錄,這讓我大大鬆了一口氣。在沒有網路連線下,要做到用心謹慎地工作都很難了,更何況……。若要我推測的話,我猜想自己在積極進行網路戒斷的每日實驗之前,一星期拖延的時數至少超過十個小時。不過,這還在常態值之內。一旦你發現自己耗在網上的時間有多長,以及連上網路使你工作被打斷的頻率有多高,還有網上多工處理伴隨而來的低效率,你幾乎可以斷言,網路是人類生產力的最大殺手。

網際網路是如此令人分心,我們的大腦天生就無法應付令人分心的事物,也因此我們常被淹沒在電子郵件、通知、來電,以及充斥著嗡嗡聲、振動和聲音的茫茫大海裡。但是,網路對生產力還有另一個容易被人忽視的影響,那就是:它害你每天浪費掉的時間,多到無法想像。

不可否認地,在我開始智慧型手機實驗的頭幾個星期裡,的確很難適應:我常會習慣性地伸進口袋尋找手機(它明明不在裡面);不然就是覺得腿上有什麼東西在震動(即使我的手機早已關機)。但是,我很快就達到一個新的平衡狀態,開始習慣沒有網路所帶來的平靜感受。我仍舊用筆記型電腦寫作、研究,以及進行採訪,但我一天比一天更感到自由,不再依戀那支總是成天貼在我屁股後面的黑色閃亮長方形物品。當我撐過最初幾星期的實驗後,我感覺自己又更上一層樓,有著無以倫比的專注力與清晰思維,讓我更徹底做好每天該完成的事情。

雖然網路既有趣又刺激,但它幾乎總是設法引誘你逃避做那些你該做的高影響力任務。相較於高影響力任務,網路更是充滿著無窮的魅力。網路可是最不無聊、最不令人受挫、最不困難的事情呀!它還會給你源源不絕的獎勵,而且非常立即。這些特點組合起來,就成了網路成癮與拖延症的培育溫床。哦,它還特別有條有理呢!網際網路如今已經滲透到我們生活中的各個領域,以至於我們幾乎不可能一天沒有它。儘管你在一天開始時有多麼大的雄心壯志,一碰上網路這個頭號對手,你的高影響力任務往往不會有勝出的機會。

我發現,防止網路浪費時間的最好辦法,只要在處理困難或不喜歡的任務時,不要連上網路就行了。雖然不見得每次都行得通,但至少每個我認識的人,都能做到每天有段時間刻意不連上網。等你克服最初幾週的戒斷症狀之後,你將會體驗到前所未有的平靜與高效率。

在我寫這些文字的當下,我的智慧型手機是在另一個房間裡;而此時此刻我用來寫作的這台電腦,則是完全沒有連上網路。現在剛過上午十一點;從今早七點自然醒來之後的四個小時裡,我連上網的時間總共一個小時。這並不是說我不喜歡上網;事實正好相反,上網是我在這世上最愛做的其中一件事。我只是十分看重自己的生產力,以至於我不願一直掛在網路上,尤其在我處理重要事情的時候更是不會連網。

根據美國市調機構IDC近期公布的調查研究指出,年齡介於十八至四十四歲的受訪者當中,有百分之八十的人在醒來後十五分鐘內就會查看他們的智慧型手機。我以前也會如此,只不過中間多了些程序:我醒來之後,會立刻拿起我的手機,然後無意識地遊走在幾個我最愛的APP之間,處於這種高刺激的回饋循環裡約三十分鐘,接著又查看推特、電子郵件、臉書、Instagram,以及一些新聞網站,直到我猛然回過神來。

如今,我早上已經不再如此,可說是更具生產力了。每天晚上八點到隔天早上八點,我會將智慧型手機徹底關機(這是我一天當中最喜歡的一項儀式),這樣一來,我就可以從容開始、從容結束每一天,不浪費寶貴的時間。這儀式在一天結束時特別有用,因為那時候我抵抗分心事物的意志力會比較薄弱。而且,每當情況允許時,我還會把智慧型手機和筆記型電腦轉成飛航模式,專心埋首於那些最不具吸引力的高影響力任務。

網際網路可說是人類有史以來最厲害的發明,在未來幾年或幾十年間,它將持續用難以想像的方式塑造我們生活與工作的習慣。不過,儘管它的威力強大,而且能夠永無止境地端出小貓的照片誘惑你唯命是從,但就生產力而言,使用網路的最佳方法是,一次享用一點點即可。

全球最大的糖果店

在前述由Salary.com所做的調查裡,有百分之二十六的受訪者坦承,每天至少浪費兩個小時的時間;據他們表示,網際網路是讓他們浪費最多時間的最大元凶,嚴重程度遠遠超過其他因素。(第二至第四名分別是:過多的會議和電話會議;跟討厭的同事打交道;以及回覆毫無意義的電子郵件。)這個數據對你來說或許並不意外,不過,在另一項由蒂姆.彼契爾主導的研究裡,統計數據的結果可能會讓你大吃一驚。蒂姆發現,受訪者平均花費百分之四十七的時間上網、盡可能拖延不做正事。但在他的書裡,他表示這個數據只是「保守的估計」。

人們為何浪費這麼多時間流連網上,原因顯而易見:因為對你的大腦邊緣系統來說,網際網路基本上就是全球最大的一間糖果店。你每滑一下或點擊一次,你的大腦邊緣系統都在接收源源不絕的刺激。誠如尼可拉斯.卡爾(Nicholas Carr)在他那本啟發性著作《網路讓我們變笨?:數位科技正在改變我們的大腦、思考與閱讀行為》(The Shallows: What the Internet Is Doing to Our Brains)裡所說的:「上網需要運用我們所有的感官」,而且更糟的是,「它同時全部都會用到。」我們用雙手去滑智慧型手機,或是在辦公桌電腦前輸入鍵盤並移動滑鼠;我們的耳朵會聽見敲打鍵盤和點擊滑鼠的聲音,以及眼前喇叭播送出來的種種聲音。而我們的眼睛則不斷接收螢幕上出現的全新訊息、圖像,以及短片等刺激。網路劫持了你的大腦邊緣系統,讓它難以招架。請相信我,就算像我這樣過去六年來每天都在冥想,我依舊覺得難以抗拒網路麻痺人心的誘惑,很難以正念的態度面對。

升級

雖然蒂姆這類研究一再指出,我們每天浪費許多時間在網路上,但卻忽略了網路對生產力的另一個嚴重影響,那就是:網際網路會引誘我們去做影響力較低的任務。雖然不斷檢查電子郵件這類事情,嚴格說來也算是工作的一部分,但我們的生產力卻很低;因為在做這類事情時,我們並沒有完成多大的成就​。脫離網路不僅能防止你浪費時間,還能防止你受到誘惑,去處理網路上的低影響力任務,如:電子郵件、即時訊息、社交媒體的最新動態。

脫離網路之所以加倍重要,是因為脫離網路不僅讓你拿回無意識浪費掉的時間(和專注力),也讓你更容易專注在高影響力的任務上。

當我遠離網路這間糖果店之後,我發現,沒有這些不間斷的誘惑,我自然就會處理更多高影響力任務。我不但浪費的時間變少、分心頻率大幅降低,也不再時時檢查電子郵件,不再老是查看推特最新消息。我發現自己更常做的事情是:拿起一本書閱讀、規劃採訪細節,或是為我的網站寫寫文章。每當我忙完一天工作後,只要是沒有連上網路,我總會利用行程的空檔做些冥想,或是替女友泡杯茶等等,不再無意識地把時間浪費在網上。如果工作結束後發現自己太累,我反而會做些事情提升精力水平,而不是直接切換到自動駕駛模式。

脫離網路一開始讓我的工作和家庭生活變得比較枯燥,畢竟我的大腦邊緣系統已經習慣來自網路糖果店源源不絕的甜頭;我花了好幾個星期才適應這種較低的新刺激水平。但一經適應之後,我便多出更多的時間和精力給真正重要的事情。

如何應對

除非你是一個古柯鹼成癮的股票交易員,否則網際網路應該是你工作日當中最刺激的一大元素。我實在不願像唱片跳針一再重覆,但我不得不提醒你,在「時間、專注力和精力」三大生產力元素裡,時間最為有限,你沒有辦法得到更多。脫離網路聽起來或許令你錯愕不安(說實話,剛開始的確會),但它也是提高你生產力最有效的辦法之一。脫離網路不僅幫助你浪費更少時間,也能讓你專注於工作和生活中回報最大、且最具意義的任務上面。

研究指出,在我們所有的性格裡面,衝動是與拖延最高度相關的一個。你愈是衝動,你就愈會拖延,因為你大腦的邊緣系統會比前額葉皮質強大許多。〔《不拖延的人生》(The Procrastination Equation)作者皮爾斯.史迪爾(Piers Steel)把衝動稱作「拖延的奠基石」,他表示:「沒有衝動,世上就不會有拖延症。」〕雖然點燃你的前額葉皮質(藉由瓦解討人厭的任務,或是與你未來的自己聯繫)能有效克服拖延,但若能從根源杜絕浪費大量時間的事物,同樣是有效防止時間浪費的好辦法。脫離網路便是其一,也是我最愛的一個方法,它能以超乎想像的方式大幅提升你的生產力。

以我的經驗來說,若想提高生產力,你必須把上網視為奢侈的享受,而非日常的必需品。

重點帶著走

一旦網路使用不慎,你的生產力便可能遭受重創。我發現,防止網路浪費時間的最佳辦法,就是在我處理高影響力或難搞任務時,完全斷絕網路,白天盡可能別連上網路。等熬過頭幾天的戒斷期後,你將體會到無以言喻的平靜和高效率。

本文經授權轉載自天下文化《最有生產力的一年》

 

加入Line好友

【我要發風】

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@stormmediagroup.com,並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

我想再看到這個主題