古人要怎麼預測颱風和地震?看雲、觀星、動物有這些異常行為…代表災難要降臨了

2019年08月22日 17:20 風傳媒
古人怎麼預測颱風?(圖/pixabay)

古人怎麼預測颱風?(圖/pixabay)

颱風和地震大概是至今仍深深影響著人類的天然災害,每當強颱襲台總是會造成一些損害,地震就更不用說了,到現在仍然是無法預測,只能被動預防的可怕天災。那連衛星都沒有的古人是怎麼面對颱風和地震的呢?其實很簡單,不用用到什麼器具,就往天上看看雲、觀察星星,觀察動物的異常行為,就能知道災難要來了……

魚形雲、半節虹作風颱

對於颱風的記載,從《呂氏春秋》就有把風分成八種類型的「八風」相關紀錄,其中就有屬於南方的「巨風」;在南朝更有記載:「熙安多颶風,颶者,四方之風也;一曰懼風,言怖懼也,常以六七月興。」可見古人已經累積生活經驗、知道颱風的盛行時間。

古人還發現了一些關於颱風來臨前的「預兆」,首先是天上的雲朵,在颱風來臨前,會出現像魚形狀的雲,如果這些「魚形雲」是白色的就表示這次颱風不會很嚴重;如果是黑色的話,就會造成很嚴重的傷亡,這些雲被稱為「呼風魚」,也就是現在所說的「卷雲」。

另外,還有「天頂出有半節虹,欲做風颱敢會成」、「斷虹現,天要變」這樣的諺語,因為颱風來臨前,受到外圍環流影響空氣中的水氣增加,容易形成短短的、色彩較淺的彩虹,只是當看到這樣的彩虹通常颱風已經很靠近了。

地牛翻身竟和皇帝有關?

古人真的很厲害,不只靠觀察氣象推測是否有颱風,還能透過皇帝來預測地震!古代對地震的一種解讀是「陰陽失衡」,由於篤信陰陽之說,當陰盛陽衰之時大地中的陽氣被陰氣壓制就會產生震動,也就是皇上如果太沉迷後宮妃嬪,就會造成地震,所以寵溺褒姒的周幽王在位期間才會發生大地震。

當然,我們知道這種說法是無稽之談,而古人有發明真的有用的儀器──地動儀,東漢張衡所設計的地動儀雖然不能「預測」地震,而是能夠知道哪裡發生地震,在沒有國家警報的古中國,已經是很有效的救災工具了。除此之外,古人還會透過水象、氣象和動物的異常行為預測地震,如老鼠搬家、魚躍出水、群鳥出林等來判斷有地震災害,畢竟人們相信動物對於自然的連結感應比人還要強,只要動物有奇怪的行為,有大概率會有災難發生。

知道了然後呢?

即使知道了有天災在前,又能怎麼樣呢?前面提到的預測方法,通常都是在災難很接近的時候才能夠發現,剩下能做的預防實在很少,加上屋舍不如現代堅固,如果遇到強颱的話,基本上農作物全部都會泡湯,如果是茅草房也會倒得差不多,唯一能做的就是往高處跑,至少保住一條命。當然,即使是這樣仍是死傷無數,根據明清兩朝的相關紀錄,一旦有颱風來臨,動輒都是上萬人被淹死。

地震就更可怕了,至今仍無法預測的天災更遑論古代,一發生大地震就是上萬人遇難,其中最嚴重的地震是在明代的8級地震,死亡人數高達83萬人。而由於古人篤信地震發生是因為「陰陽失和」,甚至有皇帝為此「罪己」,像是康熙年間在北京發生的8級地震發生後,康熙就發布了一份罪己詔說:「地忽大震,皆因朕功不德……陰陽不和,災異示儆。」順治年間也發生過一次地震,他也覺得是自己的過錯。

地震現在仍無法預測,近年來,關於颱風的預測也因為水蒸氣的影響而越來越不準了,或許哪天我們得像古人一樣運用生活的觀察來預測颱風走向也說不定。

責任編輯/潘渝霈

 

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