如果今天是生命最後一天,你想怎麼過?日本醫師在安寧病房領悟:人愈接近死亡會…

2016年11月09日 07:10 風傳媒

當生命即將到達盡頭時,人就會明白生存的意義。首先,請教各位一個問題。假設今天是你人生的最後一天,你想如何度過今日?是全力以赴地工作,直到生命的最後一秒?還是與心愛的家人一起度過?

答案想必因人而異。

但無論答案是什麼,所做的選擇就是屬於你個人的正確解答,是對你而言「真正重要的事物」。

大學畢業後,我曾於急救中心、農村的町立醫院、安寧大樓等醫療機構任職。於二○○六年,開設以居家安寧緩和醫療為主軸的「恩澤居家醫療診所」。診所的理念是「打造無論任何疾病、無論住在何處,病患都能安心迎接終期的社會」,替因病或衰老而難以親自到醫院看診的病患,積極進行居家醫療。

居家醫療的工作範疇不單單只有看診、檢查、開立處方或生活指導。讓身心都倍受煎熬的患者,能平靜地度過餘生,也是重要的工作項目。

為了讓迎接生命末期的人,心境能夠安穩下來,減少身體的疼痛及緩和內心的苦悶,是不可或缺的一環。因此我們竭盡全力,希望能對病患有所幫助。

當死亡迫近時,大多數的患者都會承受「我已經沒有時間了」、「明天恐怕不會來了」等念頭折磨。一般人都覺得「還有明天」,所以能夠抱持著夢想與希望繼續活下去。

而「沒有明天」意謂著深度的絕望。

但人類就是如此奇妙,雖身處絕望境地,卻不會只被痛苦綑綁,也能從中學習到重要的智慧。

從每日的繁忙、各種困難和執著中解放,認真思考「若要以平靜祥和的心情,度過人生的最後階段,什麼對自己而言是必要的」,進而發現真正重要的事物。

截至目前為止,我安寧療護過的病患之中,有位女醫師儘管身上插滿一堆管子,仍埋頭工作,直到無法動彈為止。也有人選擇把握僅存的時間,盡量和想念的人見面。相較之下,也有不特別做什麼,只和家人或情人一起安靜迎接最後一刻的人。

我絕不會勸這些病患「比起工作,應該要優先與家人一起度過最後的時光」、「努力將剩下的事情,全部處理完畢吧」。

每個人覺得最重要的、支撐生命的事物各有不同,所以要尊重患者本身由衷盼望的「狀態」。我個人認為,那才是對患者而言最幸福的事。

此外,大部分的患者愈接近死亡,反而愈能肯定自己的人生。

比如,之前始終認為人生「一點都不精采」、「真是無聊透頂」的人,也會轉念覺得「盡己之力踏實地工作,成為公司的幫手」、「為了家人的幸福而拚命努力」的自己也不錯。

家人、情人、朋友、工作或興趣等,對當事人而言真正重要的事物,大多都近在身旁。更何況,人在死亡逼近眼前時,才會初次察覺「和重要的人事物度過每一天」價值非凡。

我果斷地將原文書名取為「想像人生的最後時光」當作人生箴言,是希望各位讀者至少能想像一次,「假設今天是人生的最後一天,我該如何度過?」

想到「今天即將成為人生的終點」,才終於了解對自己而言,什麼是最重要的東西。而這正是在身體健康或死亡迫在眉睫時,支撐著各位的人生和心靈的支柱。

作者|小澤竹俊
一九六三年出生於東京。一九八七年畢業於東京慈惠會醫科大學醫學部醫學系。一九九一年山形大學研究所醫學研究科醫學專攻博士課程修畢。曾任職急救中心、從事過農村醫療,一九九四年起任職於橫濱甦生醫院安寧大樓,並擔任樓長。二○○六年開設「恩澤居家醫療診所」。至今安寧療護超過二八○○位以上的臨終患者。

本文經授權轉載自高寶出版《面對死亡,我看見的幸福與遺憾:安寧療護2800人中,所學到的生命智慧

 

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