貝佐斯:追尋報業的新黃金年代

2013年08月30日 18:29 風傳媒

最近剛買下《華盛頓郵報》(Washington Post)的網路零售業鉅子貝佐斯(Jeff Bezos)8月初敲定這樁2億5000萬美元(新台幣75億元)的交易之後,8月30日首度接受媒體專訪,他表示對於江河日下的報業與財務困難的華郵,他並沒有萬靈丹,但是他非常期待展開探索、進行實驗,帶領華郵追尋新的「黃金年代」(golden era)。

這篇電話專訪3日刊登於華郵。過去從未涉足媒體的貝佐斯表示,他經營報業的基本作法,將依循他在亞馬遜(Amazon.com)的經營理念。貝佐斯在1995年創立的亞馬遜,如今已是營收超過610億美元的網路鉅子,他本人的身價也高達240億美元。

貝佐斯說:「亞馬遜有3大理念,18年來始終如一,造就了我們的成功;這3大理念分別是:顧客第一、發明創新、保持耐性。如果把『顧客』換成『讀者』,同樣的作法與觀點也能夠在華郵發揚光大。」未來華郵將保持獨立營運,不會被納入亞馬遜旗下。

對於未來自己在華郵扮演的角色,貝佐斯認為應該是提供長程思考與讀者焦點的「觀點」、網路與科技專業,以及「跑道」(runway):長期的財務支援,讓報社管理階層可以進行實驗,找出新聞報導的獲利方式,他說:「我會提出建議,但是保持距離。如果我們解決問題,那也不會是我的功勞。」

貝佐斯表示:「華郵不僅要保住生機,更要追求成長。華郵的產品仍然非常卓越,只是面對報業的困境尚未找到因應之道。沒有任何一個行業經得起持續的萎縮,萎縮一段時間之後,就會變得無足輕重。」

「就我的經驗而言,發明、創新與變革,靠的都是團隊的努力……研究、辯論、腦力激盪,然後答案開始浮現。你需要時間……你提出理論與假設,但是不確定讀者會如何反應,你要快速進行多種實驗。」

貝佐斯也指出,當前已是網際網路的年代,但報業的運作模式有嚴重缺陷:「郵報向來以調查報導著稱,投注大量資源、人力與資金,發掘出重要的故事,然而大約4分鐘之後,其他網站就開始摘要報導,讓讀者免費閱讀。問題就是:在這樣的環境中要如何維持生存?」

對於華郵未來的定位是地方性、全國性還是國際性的媒體,貝佐斯表示要與華郵領導階層協商。但是無論如何,華郵都應該以讀者為中心,「以廣告商為中心的作法,我會相當懷疑。無論華郵的使命是什麼,莫忘新聞初衷。」

(圖片來源:Wikimedia)

 

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