常玩數獨、益智APP,真的會變比較聰明?科學家驚人發現:大腦應該要「這樣訓練」!

2017年11月21日 12:15 風傳媒

我們小時候可能都曾經是數獨高手,現在也很可能是某款益智遊戲的大師,並在零碎的通勤中對這些益智遊戲越加得心應手,無論是純粹打發時間或相信這對我們的大腦有正面的助益,益智、腦力遊戲的熱潮似乎總是不退。

遊戲能力掌握 ≠日常生活發揮

人類的大腦具有神經可塑性,可以依據經驗修剪或增強神經元間的連結,進而產生結構改變。依此大腦特性,益智或腦力遊戲能夠讓大腦參與各種不同的認知功能訓練,例如拼圖訓練空間認知、顏色和字義配對遊戲提升認知抑制能力等,進而加強我們對這些認知功能的使用,改善我們在日常生活的心智表現。

為了要驗證這些訓練的功效,有許多認知科學家都做過實驗測試。有位心理學家曾讓一百多位年輕人在長達十周的時間內,每周進行25小時的遊戲訓練,訓練內容是玩 Lumosity 中名為 Mind Frontiers 的遊戲,看其認知功能在數周後是否能有顯著提升。

遺憾地,就如其他許許多多實驗所顯示的結果一樣,雖然在遊戲中記憶力、反應能力的確獲得進步,但卻僅限於此,無法成功「移轉」到日常生活中。這樣的結果也在顯示益智遊戲雖然可以測試認知功能,但是提升玩益智遊戲的成績卻無益於認知功能的運作,只是單純讓人對某項遊戲熟能生巧罷了。

過去也曾有 70 位科學家共同聲明,腦力訓練無益於認知功能的提升,也有 130 多位科學家發表支持腦力訓練效用的著作。之後,伊利諾大學的 Daniel Simons 曾逐一整理和研讀了那 130 多篇持正面看法的文章,發現其中並沒有決定性的證據證明這些訓練能夠增進認知功能。

針對這項結果,他說道:「真正的腦力訓練,應該可以觸及人們認知能力中的核心元素,比方如記憶力,改善的不應只是該訓練項目的成績,更應提升現實生活中其他需動用記憶力的工作表現。」就算真如同 Simons所述 ,真正的記憶力、智力、注意力等面向究竟是指什麼,真的可以被提升嗎?

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(圖/meisjedevos@pixabay)

認知功能的提升?

目前主要將智力分為兩種類型:流暢型智力 (fluid intelligence),以及結晶型智力(Crystallized intelligence)。流暢型智力專管抽象思考、學習、洞察、推理,能幫助我們解決問題、適應環境,也是我們一般所默認的共通智慧,在出生時就已經被決定;結晶型智力則是依賴教育及經驗得來的專門知識,會隨著年齡而發生改變。

從上所知,結晶型智力會隨著閱歷及知識的累積而增長,但是一般益智遊戲及腦力訓練想要進一步提升的,卻是先天已被多基因所決定的流暢型智力。

所以,若要提升這項核心能力,勢必要從其他面向下手,也就是──工作記憶不管智力多高、知識如何豐富,訊息要進入到意識中必須要靠工作記憶的處理。工作記憶的容量不大,通常只能容納 7 個單位左右,而單位是外界物體投射到我們心智中的呈現。要讓工作記憶能夠容納更多單位的方式就是進行連結,並生成群組。

舉例而言,今天如果給了以下數字:980378645
在沒有刻意於腦中複誦的情況下大腦要記憶將會非常困難,因為這些數字將作為一個一個零散的單位存在於我們的大腦中。

但假如今天給的字串形式是:0972123456
我們在看到的瞬間可能馬上就會聯想到行動電話格式,以及我們所熟悉的數字排列順序,這串數字在我們的工作記憶中將會被作為一個群組處理,保留更多空間和能量處理其他感覺。

也就是說,提升背景知識量、建立連結可以作為促進工作記憶的方法。而且,工作記憶又稱為短期記憶,如果想要讓外界事物更快進入長期記憶,可依靠不斷重複、理解意義、聯想等方式。

目前仍無法定論遊戲對認知功能是否有影響,有科學家認為那些訓練後獲得提升的受試者們,是因為所謂的安慰劑效應。另一方面,設計出一套能夠精準測試的實驗非常困難。但是除了現有的益智及腦力訓練外,我們其實也可以朝向Simons所說的方向努力,透過改善記憶力、注意力、工作記憶等面向來達到智力提升的效果。

文/孫榆仟
本文、圖經授權轉載自維京人酒吧(原標題:聰明大腦--益智遊戲與認知功能)

責任編輯/陳憶慈

 

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