競技體操教會瞎眼姑娘的事:雙眼不見仍能高飛!

2015年03月12日 06:20 風傳媒
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美國印地安那州英文教師倪蔓(Kathy Nimmer),不光是雙眼全盲、卻能夠讓整班高中生專心上課的模範老師,她還是美國殘障競技體操的金牌紀錄保持人,個人強項是跳馬(Vault)。2014年3月她受邀發表TED Talks演說《黑暗中跳馬的動作機制:看不見落地位置的時候該如何飛躍》,談起在黑暗中的跳躍練習,為她人生帶來的影響。

「就算看不到最後結果,你仍能擁有夢想,如果你投入心力積極追求,就可以大膽無懼的實現理想,無論結果如何,都能在努力終有所成就。」這是她最想跟人分享的人生哲學

7歲視力衰退、11歲陷入憂鬱

從小想像力豐富的倪蔓,視力衰退以前,她喜歡拿著娃娃屋的人形玩偶,到後院兒童攀爬的方格鐵架(jungle gym)玩體操比賽,每次都是她最喜歡的玩偶贏得金牌,她也上體操課,直到倪蔓眼睛真的不行了,對自己跟同學造成危險,才被迫放棄熱愛的體操運動。

視力惡化的那幾年,小倪蔓讓自己沉浸有聲書的世界,她飢渴地聆聽國會圖書館(NLS,可參考文末說明)提供的有聲書,錄音帶故事一捲接著一捲聽,引導她的想像力恣意奔馳,也讓她遺忘後院的體操遊戲。

英文字母點字幅號
英文字母點字幅號,圖片取自維基百科。

11歲她隻身到離家240公里遠的盲校就讀,行李中最重要的東西,就是播放卡帶的放音機。新老師、新同學、薄弱視力看來怪異扭曲的學校長廊都讓人不安,她只能專注學習。到了14歲,基本上甚麼都看不見,她必須學習點字,也深知從此將與黑暗為伍。

倪蔓:我不想只是個瞎眼姑娘

殘酷現實就算是有聲書裡的想像世界也無法消解,生理變化衝擊內心,她開始出現憂鬱、厭食的問題。在師長親友支持下,她重拾體操舊愛,參加拉拉隊、演說、彈琴演奏、投身寫作,盡力追求各樣成功,來平衡內心的挫敗。

 

跳馬分解動作,真是令人驚嘆。
 

在黑暗中奔跑、跳躍的競技體操(參考上列維基百科的跳馬圖解),雖然危險卻帶給她無比的心靈撫慰。她回憶當年那個瘋狂青少年,蒙頭加速撲向看不見跳馬箱,蹬高,飛躍,翻身,落地(在天曉得那裡之處),過程其實就像她後來追求的人生,上大學、研究所、進公立高中教書:

「我想要的跟其他人一樣。我想要快樂、想要成功、想要挑戰、想要被人接納。然後身為殘障女性,我還想要點別的:我不想只是個盲眼姑娘、只是個殘障人士。我想要公平機會,不會因為看不見,就被質疑甚麼事都做不到。我要別人從我的成就來判定我好壞,而不是認為我只能被動接受人家給的東西。」

慢慢地,她累積出黑暗中盡情發揮的哲學,伴隨她人生成長。TED Talk演說時,倪蔓以盲人體操選手為例,說明跳馬選手在看不見的情況下,要安全落地必須完成11個步驟,包括賽前預備、觀想練習、確認並專注目標、忽略其他干擾、起步、計算步伐、衝刺、爆發跳躍....種種動作。也正是這些步驟,確保選手能完美落地。

 

練習競技體操,讓倪蔓體悟追求人生夢想的道理。
練習競技體操,讓倪蔓體悟追求人生夢想的道理。圖片來源:維基百科,風傳媒重製。

黑暗中仍要勇敢追夢

倪蔓認為:黑暗中跳馬就像追求夢想的過程。很多時候,我們努力耕耘著的目標,只存在自己的腦海裡,沒有人能保證未來會成功。然而,當我們認真準備、觀想練習、專注目標、忽略干擾、全力衝刺、爆發飛躍……,結果自然水到渠成。

這裡的飛躍(fly)是指,釋放所有憂慮,開心享受實踐夢想的機會,讓自己好好盡興發揮。倪蔓自己的經驗是:即便結果一定成功,努力過程一定能深刻激勵自己,就像跳馬選手雙腳落地後出現的第一個念頭:「I Want to Do it Again!」(我要再試一次!)

不見前路,就憑信念前進

盲校期間,倪蔓拿下7面體操金牌,優異成績保送她進入美國頂尖的三一基督教書院,後來在普渡大學取得英文碩士,接著進入普通公立高中教書。授課之餘,她投入詩文創作,輔導其他殘障教師教學,協助其他盲人認養、適應與照顧導盲犬、設計首飾義賣,協助科技公司開發盲人自適應(adaptive)系統.....

失去視力的不方便,阻止不了任何事情,看不見前方的路,倪蔓就憑信心前進。

倪蔓寫書、作詩也參與許多義工服務。
倪蔓寫書、作詩也參與許多義工服務。亞馬遜、CCSSO網站

 

名詞解釋:

The National Library Service for the Blind and Physically Handicapped,NLS

美國國會立視障及身障服務圖書館 / http://www.loc.gov/nls

美國50萬聽障人士,能從NLS取得豐富有聲書資源。
 

NLS是美國國會圖書館1931年成立的國立視障及身障服務圖書館,提供點字書、有聲書給在美國本土及海外的視障或身障的讀者。1996年國會並修法,允許NLS將書本、雜誌轉為特殊格式豐富館藏。

NLS服務全美 500,000名讀者,目前系統主要是數位下載有聲書及點字書,以及提供雜誌給讀者

 

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