有片》好壯觀!英超市公開「自動倉庫」內部,巨型空間只需3位真人、一天能分50萬件貨…

2018年05月17日 10:48 風傳媒

偌大的倉庫裡,空氣冷冽得令人發顫,充滿金屬質感的這個空間,幾乎沒有半點人聲,只有沈默的「它們」辛勤工作,它們在員工口中有著各式各樣的名字,有時被稱作蜂巢、小格子,或者更直接的,機器──這裡是英國線上超市 Ocado 的自動化倉庫。

近期英國線上超市 Ocado 首次開放其位於安多佛的自動化倉庫供媒體參觀;根據《BBC》報導,超過數個足球場大小這座倉庫裡,除了記者及嚮導外,放眼望去僅有兩三位在工廠待命的維修人員,其餘的「員工」全是機器人。

這 1,100 台機器人有著方方正正的外型,它們在遍布整座倉庫的 25 萬個方格上來回穿梭,每週處理 65,000 份訂單,或者說 350 萬件商品分揀。

這些機器人移動秒速達 4 公尺,可搬運最大 10 公斤重的商品;全部機器人由中央系統控管,藉由航空交通管制系統以及 4G 網路彼此溝通,避免移動時不慎相撞。

如果工作到一半電力不足了,機器人也會自動前往一旁的充電區進行補給。

在倉庫側邊充電的機器人。(圖/截自 YouTube,智慧機器人網提供)
在倉庫側邊充電的機器人。(圖/截自 YouTube,智慧機器人網提供)

至於與傳統倉庫的效率差異,Ocado 首席技術長 Paul Clarke 表示,如果要挑選 50 樣 Ocado 的商品,這些機器人會彼此合作,在數分鐘內解決這個訂單,但如果在傳統倉庫的話,這可能得花上幾個小時。

除了速度優於傳統倉庫的線性物流外,這座倉庫還具有模組化及可擴充的特點,如果需要擴大規模,只需增加格子數及上頭的機器人;若是突然有機器人故障也不要緊,所有機器人都能彼此互補完成工作,減低機器出毛病時的風險。

自動化的驚人腳步,也讓人不得不提起「機器人搶工作」這個議題,不過外媒《The Verge》指出,自動化最初就是該公司的業務,也因此不僅沒有工作被奪走,機器人反而創造出 14,000 個以上的工作機會。

而且雖然機器人運用越來越廣,但仍有部份工作需要人力支援,比如提起裝有橘子的塑膠袋,這對人類來說非常直覺的事,機器人卻不知道該從何下手;儘管目前 Ocado 已著手研究如何克服這個難題,但據員工表示,恐怕還需要幾年光陰讓機器人學習。

揀貨分件中的機器人。(圖/截自 YouTube,智慧機器人網提供)
揀貨分件中的機器人。(圖/截自 YouTube,智慧機器人網提供)

此外,還有部份工作該公司暫時不打算交給機器人,例如維修修復機器人;這裡有一輛「機器人救護車」,專門負責救援在格子中央拋錨的機器人,但如果拋錨的是這輛救護車,那又該如何修復呢?對於這個問題,工程師 Dean Tharme 只回答,「困難重重。」

雖然短時間內,機器人不會取代倉庫內的所有員工,面對自動化的浪潮,工人們也開始採取動作,為自己準備後路。

《The Verge》訪問了一位恰好在倉庫外吃午餐的工人,他提到一點也不擔心被機器人搶走飯碗,首先機器人表現仍不夠完美,還需要好幾年時間才能取代人類,其次這項工作非常無聊;不過,當被問及「如果機器人表現夠好的時候呢?」這位工人回答,「好吧,其實我正在進修轉職成工程師。」

文/陳建鈞

本文、圖授權轉載自智慧機器人網(原標題:影/好驚人!英國線上超市首度公開自動化倉庫 1100 台機器人每天完成 50 萬件分揀)

責任編輯/趙元

 

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