不收使用者一毛錢,竟還能賺翻天?語言帝國Duolingo「3招超強經營術」,所有人都該學會

2018年05月31日 14:53 風傳媒

你知道 Duolingo 嗎?

Duolingo(多鄰國)是一個線上的免費語言學習平台,對於母語為英語的使用者,提供了 24種不同的語言學習課程。對中文使用者來說,目前也擁有英語與西班牙與課程。除了提供App版本之外,也支援網頁使用版,目前iOSAndroid免費下載。

在其4月初的改版中,Duolingo為進階語言學習者提供更多、更進一步的學習內容與課程,官方將其稱為「皇冠級」。

Duolingo 新推出「皇冠難度」,為進階語言學習者所設計。(圖/截自duolingo,數位時代提供)
Duolingo 新推出「皇冠難度」,為進階語言學習者所設計。(圖/截自duolingo,數位時代提供)

此改版不只推進了 Duolingo 的課程深度,對其發展「收費語言檢定」的未來有非常大的助益。

綜觀 Duolingo 的發展過程中,儘管打造全世界通用的「語言學習平台」一直都是 Duolingo的努力目標,在「維持免費學習」的前提下,他們進行了許多嘗試。包含面對企業的「群眾翻譯服務」、上文提到的「收費語言檢定」等,為的就是提供使用者更優良的語言學習平台。而目前 Duolingo估值為7億美元(約新台幣210億元),全球用戶突破2億人。

在Duolingo的創業故事中,包含許多可供創業家借鑑的原則,除了驚呼他們的成功之外,也可以從中獲得許多不同的創業啟發。

全世界的人都想學英語,卻不是人人都有錢學

Dulingo 的創辦人為 Luis von Ahn 與其學生 Severin Hacker,從名字就可以看出兩位創辦人都不是美國人。其中 Luis von Ahn 來自瓜地馬拉;Severin Hacker 則來自瑞士,兩人皆有一段「學習英語」的歷程。

英語仍為世界強權語言,這一點是不容否認的事實。對於非英語系的創業者來說,想要踏入國際市場,「英語」就成了必學的基礎技能包。

根據估計,全球超過 8 億人迫切地想要學習英語,卻不是人人都能負擔得起高昂的學習費用。

Luis von Ahn 與 Severin Hacker 透過自己的經驗,並瞄準來自全世界的痛點:「學習英語」出發, 從第一天開始,Duolingo 瞄準的便是國際市場 。

Duolingo 創辦人只用「一招」,就打造出兩個偉大的公司

你也許對 Luis von Ahn 的名字並不熟悉,但只要提起「驗證碼」一定是人人皆有的回憶。

Luis von Ahn 於卡內基梅隆大學與團隊共同開發了「CAPTCHA」,俗稱驗證碼的技術。這些扭曲一團的文字主要用於防止有心人士一次寄送大量的垃圾郵件,或是利用電腦程式搶占運輸工具、演唱會等票券。

reCAPTCHA 驗證碼系統,透過讓用戶輸入圖片上扭曲、變形的文字或數字來判定人類用戶身份。(圖/截自google,數位時代提供)
reCAPTCHA 驗證碼系統,透過讓用戶輸入圖片上扭曲、變形的文字或數字來判定人類用戶身份。(圖/截自google,數位時代提供)

而基於「CAPTCHA」之上,Luis von Ahn與團隊進一步開發了「reCAPTCHA」,藉由使用者們輸入驗證碼中的文字,協助那些難以被光學儀器掃描辨識的圖書段落,藉此完成圖書數位化。每年有超過一億個「reCAPTCHA」字詞被輸入,等同於每年可以產出250萬本書。

而這一招「群眾之力」的應用,在Duolingo的業務中也可見一二。

在 Duolingo 的服務中,提供「企業用戶」上傳需要翻譯的內容,然後這些學習英文的「免費勞工」就會嘗試翻譯作為練習。在統整、比對大量使用者的翻譯內容後,回傳給企業用戶,Duolingo 從中收費。為了推廣到全世界不同語系的市場,媒體Buzzfeed與 CNN 都曾向 Duolingo 購買過此翻譯服務。

沒錯, Luis von Ahn 就是呼喚「免費網軍」的高級將軍,更正確來說,他能夠透過洞悉使用者的需求,進而促成大量線上協作的工作。因此,也被稱為「群眾外包之父」。

【註:兩家公司服務,reCAPTCHA 被 Google 直接收購;Duolingo 也受到 Google 的投資。】

賺錢是其次,回歸「學習語言」的初心

雖然 Duolingo B2B 的翻譯業務成功上了軌道,創辦人卻認為為了對企業銷售此類型的業務,需要組建龐大的業務團隊,將與公司創立的初衷漸行漸遠。

為了「回歸」初心,服務「語言學習者」, Duolingo 毅然決然的裁撤 B2B 翻譯業務,重新將重心放回使用者 。

為此,Duolingo 做了一系列可為教科書式的使用者 UI、UX,以及「學習遊戲化」的優化,透過大量的 A/B Test,為的就是留住使用者。

像是在App上添增右上角的紅色通知、更改App通知的文案、設定「連續登入獎勵」來增加黏著度、 添加《星際爭霸戰》中的「克林貢」語等,為的就是1%、1%的增進 DAU(Daily Active User,每日活躍用戶),讓使用者每一天都可以花上10分鐘來學習一個陌生的語言。

免費、方便、快速是 Duolingo 的學習原則。(圖/截自duolingo,數位時代提供)
免費、方便、快速是 Duolingo 的學習原則。(圖/截自duolingo,數位時代提供)

另外,也向外發展 2C 端的業務,透過與 UCLA、哈佛大學、Uber 等企業、機構合作,推出具有效力的「英文檢定」,讓使用者在家就可以拿到英文檢定證書,隨著未來合作的機構越來越多、課程越來越完整,Duolingo的證書也會越來越有效力。

當然,這是要付費的,不過比起坊間貴鬆鬆的語言檢定,Duolingo僅需20美元(約新台幣600 元)。

除此之外,Duolingo幾乎不跟使用者收費,而付費的使用者僅能不受廣告影響,並能將課程下載下來離線使用。其實 Duolingo的廣告也只會在課程結束後出現,並不會影響到學習的心情。

這都是為了回到創辦人服務「語言學習者」的堅持,他們堅信:「真正的平等,就是你就算花更多錢,也只能買到相同的教育」。

創業家可以從 Duolingo 的例子中學到什麼?

1. 創業點子只是一種概念,可以應用到各種不同的場域

創辦人Luis von Ahn 看似只會一招,概念大同小異的「群眾共同協作」,卻在這之上建立起兩家極成功的公司:reCAPTCHA 與 Duolingo。

只會一招,要是那招有用,一直用又何妨?

2. 找尋使用者痛點,要敢「幹大的」

Duolingo 從第一天起,瞄準的就是 8 億人口的英語學習國際市場,這讓他們從創辦的第一天開始就是「國際企業」。

在這個基礎上,朝向全世界的語言學習市場,全球都將是 Duolingo 的潛力使用者。

3. 使用者至上、使用者至上、使用者至上

為了把重心重新拉回使用者本身,Duolingo 不惜砍掉賺錢的 B2C 翻譯業務,以及 4 月最新的「皇冠改版」,一切都是為了給使用者最好的體驗。只要抓到一點蛛絲馬跡,便馬上修改,並追蹤成效。

不管是「永遠免費」的語言學習課程、只要20美元的語言檢定,或者是超多細節的UI、UX、遊戲化體驗,只要使用者需要,Duolingo 便會勇敢嘗試。

後記:Duolingo 好用嗎?

筆者本身利用 Duolingo 來學習日文,使用的母語為英文(以中文為母語的課程目前只有英文與西班牙文)。

Duolingo 的日文課程。(圖/截自duolingo,數位時代提供)
Duolingo 的日文課程。(圖/截自duolingo,數位時代提供)

Duolingo 的介面真的非常優秀,使用體驗上也非常良好,更別說遊戲化的學習過程讓黏著度大幅提升。不過,最重要的「學習內容」卻有待加強,像是部分日文的發音前後不一,App版本文法解釋有點少,容易讓真正零基礎的使用者困惑。

如果本身擁有另外的基礎教材,並用 Duolingo 作為輔助來學習也許更加適合。4 月初的改版增加了部分語言更「深度」的課程,但如果能就文法與錯誤做修正,相信 Duolingo 能夠成為更棒的語言學習教材。

文/陳君毅 

本文、圖授權轉載自數位時代(原標題:學英文、日文、克林貢語通通免費,Duolingo 如何打造210億的語言學習帝國?)

責任編輯/趙元

 

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