如果世界上有天使—維多莉亞.威廉斯與「甜蜜解脫」基金會

2018年07月22日 09:30 風傳媒

入夏的世界並不平靜。與日俱增的高溫炎熱已足以令人窒息,而不時發生的颱風豪雨威脅,和乾旱同樣令人恐慌;在過去的世界,人們很容易訴諸宗教,求得心靈的慰藉,而在科技文明發達的同時,能堅持信仰、且不是為一己之私的利益與滿足,而是衷心求取眾人福祉的人,可說是少之又少了;維多利亞.威廉斯( Victoria Williams)則正是這樣一位難得的女歌手-以信仰為本虔誠地對待創作、讓人在她美好的音樂中找到純淨的救贖,並在親身經歷疾病、受到許多歌手支助康復後,創立了「甜蜜解脫」基金會(Sweet Relief Fund),致力協助極需救助的音樂人。犧牲奉獻,對她不僅是口號,而是身體力行的生命意義。

1958年生於路易西安那州Shereveport的威廉斯,在南加州長大,1986年時,她參與了丈夫Peter Case的個人首張專輯製作,自己也進入音樂界,隔年於 Geffen 旗下發行了處女專輯《Happy Come Home》,由知名獨立音樂人Anton Fier製作,集結包括資深樂人T-Bone Burnett等多達三十位樂手為她伴奏,展現出簡明歡快的樂風;在唱片內頁中,她首先要感謝的,便是「上帝與造物 God and Creations 」, 接著, 除了協助製作這張唱片的人以外,便是「所有的鄰居 all the neighbors 」。

聽那些女孩唱歌。http://www.victoriawilliams.net/
聽那些女孩唱歌。

歌頌著生活的土地的同時,所有歌曲也深深展現了她對上帝真摯誠懇的信仰,以純真的心靈和堅定的信念面對世間種種。她曾被比喻為女性的 David Thomas 翻版;在她的天地中,神諭,是一種小心翼翼的親密和依託,全然純潔的信賴;上帝對世界和生命的創造,使得我們能夠在這裡,因此,不管我們是不是享受著生命,存在本身,便是一則難能可貴的故事,是值得歌頌的。

當然,整張專輯除了動人的音樂,威廉斯那尖細高亢、顫擺自如、帶有童趣的嗓音,更讓整張專輯的風格獨一無二;她將眾多鄉村與傳統音樂元素,轉變為自己獨有的創作,彷彿一則又一則私密的童年故事,洋溢著甜美的回憶氣息。

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維多利亞.威廉斯的作品,被稱為「everyday poetry」,有著明確的情感特質,在回憶與幻夢中,踏實而執著地讚頌著生命的可貴;1990年發行的第二張專輯 《Swing The Statue》 中,更是確立了這樣的創作方向,更為纖柔、多彩、充滿感懷的樂音,兼具歡樂與感傷的獨特氣質,總是讓人更有勇氣面對生命中的種種錯愕與不安。

然而,在這張作品後,她卻因相當嚴重的血管硬化症,沉寂了很長的一段時間,甚至以為生命就此終結;但熱愛她的美國音樂界,卻發起一張翻唱她作品的《甜蜜解脫-獻給維多利亞.威廉斯》(Sweet  Relief-a Benefit  for Victoria Williams )活動, 為身患血管硬化症的 Victoria 籌款,參與者包括Soul Asylum、 Pearl Jam、 Lou Reed、 Michelle Shocked、 Buffalo Tom 等,共計14組著名搖滾藝人/團體,同時以她為主導,為需要醫療濟助的音樂人成立一個「甜蜜解脫」公益基金,運作至今,幫助了許多境遇不佳、需要醫療資源的創作者,讓他們得以延續創作與生命。

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原本維多利亞.威廉斯的作品,在音樂界雖有極佳評價,在市場上的反應卻僅是平淡而已;但在「甜蜜解脫」這張集結眾多名團、名歌手的作品發行後,世人彷彿被喚醒般發現了這個神奇的女歌手,也彰顯出這些美國本土藝人,在音樂創作的歷程上,受她影響的軌跡,這也使得市場對她的作品再度重視,1994 年, Mammoth  唱片公司又再次發行了《Swing The Statue》,以及新專輯《Loose》。

在唱片封套中,她寫道:前一年的春天,她的老狗 Belle(曾出現在 Happy Come Home 封面照片、以及 Swing the Statue 的插畫中的狗)和一位朋友 Pappy 在一個禮拜內相繼去世了,當她想到這些逝去的、親愛的生命,音樂便源源不絕,湧進腦海,使她寫了太多的歌,努力割捨後,誕生了這張長達六十分鐘四十二秒的《Loose》,這也是她告別重症、更深刻體驗生命可貴的一張誠心之作。

自此,維多利亞.威廉斯的演藝生涯更為活躍;曾導過《追陽光的少年》、 《男人的一半是男人》的美國獨立製片名導演  Gus Van Sant, 在他 1994 年的電影《藍調女牛仔》( Even Cowgirls Get The Blues )中,也邀請她來客串一名抱著吉他彈唱的女牛仔,而「甜蜜解脫」基金會也發行了第二張翻唱民謠創作歌手Vic Chesnutt作品的《Sweet Relief II: Gravity of the Situation》,同樣召集REM、Smashing Pumpkins等天王級團體藝人,充分展現她的影響力。

進入二十一世紀,維多利亞.威廉斯依然活躍,2000年她發行了與葛萊美製作人J. C. Hopkins共同製作的《Water to Drink》,2002年則翻唱多首耳熟能詳經典老歌、發行《Sings Some Ol' Songs》,展現獨特嗓音魅力;同時,她也參與了Jim White、Jayhawk等樂團的作品,並在2006獲選為Paste音樂雜誌的百大創作歌手第86名。

維多利亞.威廉斯的音樂風格,雖不見得在技巧或形式上擁有多麼突破性或開創性的曲風變化與創新,但每首歌曲都為聽者帶來純真流暢、活潑美好的聆聽美感,歌詞更蘊含著延綿不絕的詩意,彷彿是個稚齡孩子,睜著清澈的大眼睛,好奇探索著人生的種種、生命的終極秘密;她那特色獨具的高亢嗓音,時而瘖啞、時而稚嫩、時而纖細,更展現出隨著年齡帶來的沉穩深邃,低低地唱著那些擁有美麗旋律的歌曲,讓我們這些在塵囂中打滾的成年俗人,回想起童年時期的純真與美好,忍不住由衷感動;生命上幾遭波折的維多利亞.威廉斯,秉持的勇氣幾乎是無庸置疑:絲毫沒有愚蠢無知的矯揉幼稚,而是真正經歷過風浪後,堅決排除萬難的勇敢和光明,帶來活下去、尋求生命意義的勇氣。

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作者介紹|Join

Join,多年前曾寫過幾本關於搖滾,以及女人在唱歌的書。現為整天煩惱下一頓要煮什麼的宅婦一枚,偶爾煮字療飢,在鍵盤與檔案間攀爬維生。

本圖/文經授權轉載自想想論壇(原標題:【聽那些女孩唱歌】 如果世界上有天使——維多莉亞.威廉斯與「甜蜜解脫」基金會 Victoria Williams & the Sweet Relief Fund)
責任編輯/林安儒

 

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