載滿百條命才會啟航!23年前台中惡火燒出「幽靈船事件」死傷巧合嚇壞當地人,但真相卻是…

2018年09月04日 16:11 風傳媒

民國84年一場惡火,造成64人不幸喪生火場,就是著名的「衛爾康餐廳大火」事件。事發之後不久,就出現了一則傳說:台中第一廣場上停著一艘幽靈船,載滿100條人命才會離去...

據說這艘船會往北、往南跑,而每當有人看到幽靈船,就暗示著即將有新的災難降臨…而第一廣場的沒落,究竟跟幽靈船有沒有關係?就讓我們來看看威爾康大火所燒出的都市傳說。

23年前的衛爾康餐廳大火

1995年2月15日晚間,位在台中市中港路上的衛爾康西餐廳正值晚餐期間,加上正逢情人節隔天,有許多人在餐廳裡用餐。約莫晚間7點左右,一樓靠近出口的吧檯因為瓦斯外洩,一碰上火源瞬間轉成大火。雖然服務生嘗試用滅火器搶救,但仍然沒有效,餐廳內部濃煙瀰漫。

而且,誰也沒想到,這間1990年開業的西餐聽,不但建築不符合法規,餐廳內部的裝潢也都是易燃物質,更要命的是,整棟建築的逃生出入口都被封死,也使得餐廳內的顧客喪失了逃出火場的機會。

由於起火點位於入口,大批顧客見無法逃生,紛紛湧上二樓,但上了二樓卻更加絕望!二樓裝設強化玻璃製成的窗戶,由於當時人們破窗的知識不足,無論受困的客人如何敲打,都無法弄破窗戶逃生。

一樓的火勢卻越燒越旺,也逐漸蔓延到了二樓。最終,防局出動30多輛水箱車、200多位消防員搶救。但當搜救人員終於進入火場,見到的只有大量堆疊在二樓窗邊的受難者遺體。這場惡火,共奪走了64條性命,成為台灣歷來第二多人死亡的火災。

衛爾康西餐廳原址(圖/取自google map)
衛爾康西餐廳原址(圖/取自google map)

幽靈船的都市傳說

由於衛爾康大火造成死傷眾多,案發地點的靈異傳說未曾斷過。火災後,餐廳的原址曾被改建為五金行與停車場,並在二樓供奉地藏王菩薩、玄天上帝及武財神趙公明的神壇,不過偶爾還是會有人在轉角處感覺到有甚麼「東西」在那徘徊。

附近鄰居的表示,入夜後即使店裡面沒有人,仍然可以聽見五金器具敲撞的聲音,彷彿想敲開甚麼;而停在停車場的車子,即使開了冷氣,還是會感到溫度不斷上升,有如火燒。

除了這些靈異事件外,在當時最多人談論的便是「幽靈船」的都市傳說。據說在火災當時,有民眾看見疑似載滿亡魂的「幽靈船」漂浮在餐廳上空,還有一些人影在晃動,據民間傳說,這艘船所到之處將發生重大傷亡的火災事故,而當船上載滿100人的靈魂後才會離開。

從那時起,幽靈船在台灣巡迴抓人的恐怖傳說便不脛而走,甚至分別有人目擊幽靈船在台中市的第一廣場、台南市的中國城與新北市重新橋出現,這在當時也造成大眾對於密閉式公共場所的恐慌。

台中第一廣場(現為東協廣場)除了被目擊幽靈船盤踞外,大樓內的電梯更被認為是連結通往「另一個世界」的通道,甚至有人說,位在廣場一樓的廟是為了鎮壓在此的冤靈而建。

許多網友也分享在此撞邪的經歷:「電梯停止運作了,當時站的位置是電梯門前方,從門縫感受到一股熱氣,特別是電梯內部有股寒意,使得熱氣更明顯而且門外還有火警鈴聲響起…」、「電梯門一打開,是一片漆黑。若是燈沒開起碼還可以看到地板,但那是永無止盡、深不見底的黑…」,據目擊的描述,皆與火災、死後世界有關,冥冥之中似乎有股力量將第一廣場與衛爾康大火相繫。

然而就在目擊事件發生後,北、中、南皆陸續發生重大傷亡的火災事故,不少傳言因此認為幽靈船為了載滿100人而開始向南、北移動:

1995年4月17日,台北西門町快樂頌KTV遭縱火,造成11死13傷慘劇

1995年4月,屏東市獅子林KTV便發生火災,奪走27條人命

1996年2月17日,台中三民路的夏威夷三溫暖發生大火,17人葬身火窟

1996年2月27日,台中市民族路上的民生大樓發生火災,導致13死20傷

其中,台中發生的兩起火災的死亡人數與衛爾康大火的死亡人數加起來「接近」100人,且自此後火災的傷亡人數便逐漸減少,有許多傳言認為幽靈船已經滿載靈魂而離開。

除了在上述被目擊幽靈船出沒的地點外,在台灣各地許多人潮聚集的地標,也都曾傳出目擊事件,如:台北萬年大廈、高雄東帝士大樓、高雄漢神百貨等。然而,最終都沒有發生如謠言一般的傷亡事件。直到2005年2月26日,台中金沙百貨發生火災,造成4人死亡。因為與衛而康大火同樣發生在二月,加上傳出有人目擊幽靈船,恐懼再次壟罩台中,而這也使得金沙百貨正式加入傳說的一環,幽靈船繼續在民間廣為流傳。

「幽靈船」的傳說源頭與渲染

幽靈船傳說流傳至今已逾20年,目擊傳聞不斷,但至今仍未有人明確提出幽靈船的外觀、目擊時間,而且這艘幽靈船的起源為何,也從無固定的說法與故事。綜觀與幽靈船最為相近的傳說,西方與台灣文化皆有被提及。

在西方,幽靈船被指為無人駕駛或由鬼魂所駕駛的船隻,而最著名的傳說便是在電影「神鬼奇航」與卡通「海綿寶寶」中皆有出現過的「飛翔的荷蘭人」,然而傳說中並無任何蒐集靈魂的情節,僅有受詛咒船員永遠無法靠岸的悲哀與痛苦。

而在台灣,與幽靈船傳說最為相近的傳說,為台灣民間信仰中的「王船」,但根據習俗,「王船」為迎王祭典中最後千歲爺押煞離境的交通工具,與幽靈船傳說的性質與說法更為不同。

雖然中西方皆有看似與幽靈船傳說相類似者,但其實內容皆相差甚遠。在毫無起源、背景的傳說下,僅有民俗專家的描述天空有一艘抓人靈魂的船,而究竟是哪一種船卻從無被提及過、疑點重重。

阿爾伯特·平克漢姆·賴德爾繪製的「飛翔的荷蘭人」(圖/取自維基百科)
阿爾伯特·平克漢姆·賴德爾繪製的「飛翔的荷蘭人」(圖/取自維基百科)

90年代,是台灣經濟快速成長的末期,各式各樣的消費行娛樂場所大量增加,KTV、西餐廳、酒店如雨後春筍般冒出,由於當時人們公安意識薄弱以及相關法規的不健全,許多店家對於防火逃生措施都便宜行事,因此重大公安意外頻傳似乎也不必感到太過奇怪。然而,在傳說過於渲染的情形下,人們自然會關注特定時間、地點所發生的意外,並加以做連結,因此更加重了傳說的關聯性與可信度。

根據內政部統計,自所謂「意外頻傳」的84、85年後至92年,台灣每年火災帶走約200-300條性命,若據傳說而論,幽靈船的班次不免過於「頻繁」,也似乎與「帶走100性命才會離開」的傳言有所不符。至於有人聲稱衛而康大火後幾起事故使幽靈船滿載駛離,所以火災傷亡人數下降,其實應該與政府作為有關。

衛爾康大火後,不但造成當時台中市市長遭監察院彈劾,休職半年;在輿論壓力下,政府也陸續修訂法規。當時台灣有不少店家就是因為衛爾康大火後,政府清查發現逃生措施不合格,因而關閉。危險發生源減少了,公安意外發生率自然也跟著減少許多。

再來,自90年代開始,台灣電視綜藝節目便吹起了一陣「靈異旋風」。1991年靈異節目始祖「玫瑰之夜」開播,造成廣大迴響後,許多電視台都想複製成功的經驗,紛紛製作性質類似的節目,因此許多靈學專家、民俗專家冒了出來。那時候,幾乎每周都有各種聳動之言,藝人彭恰恰甚至還在節目上被附身,而知名靈異傳說「紅衣小女孩」、「魚肉好吃嗎?」等,也是在那時出現的。

民國86年-92年全國火災死傷人數(圖/截自內政部統計處)
民國86年-92年全國火災死傷人數(圖/取自內政部統計處官網)

都市傳說的威力:第一廣場

而當年衛爾康的大火,也意外的影響到了台中市的第一廣場(現稱東協廣場)。

這裡過去曾為學生聚集地,商家眾多,非常熱鬧。但現今,人潮不再,大樓內部的商店也逐漸減少,與幽靈船傳說也有關聯。

而網路上,許多第一廣場火災的謠言,大多是從衛爾康大火誤植而來。第一廣場確實曾在1978年發生過火災,但那已是在衛爾康大火發生前的事了,當時大樓甚至還未建成。此外,一樓謠傳是鎮煞的廟,其實是一座財神廟,是管委會為了拉抬受衛爾康大火影響的生意所建。

台中第一廣場現改名為東協廣場(圖/取自維基百科)
台中第一廣場現改名為東協廣場(圖/取自維基百科)

一個廣泛流傳的都市傳說,除了具有吸引人的故事劇情,往往也與現實相結合,讓故事帶有可信度。衛爾康大火確實讓人們讓大眾某種程度上開始重視密閉公共場所的安全性,而幽靈船傳說,則是讓慘劇不至全被遺忘,在民間永遠的流傳下去。

責任編輯/陳憶慈

 

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