細菌竟能讓我們活得更健康?微戰爭開打,細菌、細胞與基因會怎麼影響我們的生活

2018年09月18日 14:02 風傳媒
我們每天很認真在消滅細菌,不過你知道有些細菌能讓我們活得更健康嗎?(圖 / _Alicja_@pixabay)

我們每天很認真在消滅細菌,不過你知道有些細菌能讓我們活得更健康嗎?(圖 / _Alicja_@pixabay)

我們經常能看到新聞報導說某些食物細菌超標,也有警告說廚房和廁所細菌數量多得驚人,似乎對健康有害。事實上,細菌是否致病與細菌的性質、數量和人體抵抗力有關,因為在人體體內絕大多數的細胞並不是人類細胞,反而是「細菌細胞」,不僅數量多達人類細胞的10倍,從基因數來看更是人類的1000倍!

人體大約有數兆個細菌和其他微生物,其中99%都住在我們的腸道裡,所以腸道不只是消化器官,也成為人體最重要的免疫器官。腸道微生物與身體各項重要機能習習相關,一旦腸道內好菌不夠、壞菌佔優勢時,不只會引起腹瀉、脹氣,更可能對免疫系統傳遞錯誤的訊息(比如發炎訊號),甚至讓有害的細菌進到血液中,造成過敏、腸炎、大腸癌、胰臟炎、焦慮憂鬱及自閉症等全身性疾病。

由於腸道菌與人體的健康息息相關,該怎麼探索出人體內的腸道菌生態?我們如何準確為身體添增需要的好菌?作為決定身心健康的關鍵因子,腸道菌是目前尖端醫療的研究領域,也將是2018年台灣醫療科技展的重點展覽項目。

【昨日科幻今日日常】:2018台灣醫療科技展專題

 

探索體內的微戰爭,精準醫療為什麼如此重要?

人體內的微生物對維持健康和疾病發生的重要性越來越受到矚目,研究微生物菌群對於未來的「精準醫療」是不可或缺的,包括不同的生活環境和生活方式都可能影響微生物菌群,進而導致疾病的發生;患者服用藥物、施打抗生素、標靶治療等與微生物菌群間的相互作用也會影響療效。

在醫療的過程中,精準醫療是根據患者各面向的資訊來訂定治療方案,希望解決「開立對的處方給對的人」這個問題,除了微生物研究,基因檢測、分子工程技術以及大數據分析等醫療診斷技術,都能協助患者挑選適合的藥物及療程、減少副作用。在精準醫學領域中又以癌症的運用最多,因為癌症的本質即是受到基因隨機變異造成的,透過基因定序跟數據分析技術,一旦在檢驗中發現癌細胞有特定基因突變等異常時,便能馬上比對資料庫,從各種標靶藥物中找出最佳的用藥方式。

而且隨著液態生檢技術的發展,未來很可能只要抽一管血,透過液態切片檢驗技術就能驗出好幾種病,更可以找到電腦斷層找不出的少量癌細胞,健康的人不必再照輻射線或動手術,就能知道體內是不是潛伏疾病,對已經診斷出生病的人,醫生也可以選出最好的藥物或療法,也能有效評估、即時掌握治療成效。

透過簡單的血液樣本判斷腫瘤的基因檔案,將有助於癌症的用藥選擇、治療監控和復發追蹤。(圖 / freepik)
透過簡單的血液樣本判斷腫瘤的基因檔案,將有助於癌症的用藥選擇、治療監控和復發追蹤。(圖 / freepik)

 

新興的再生醫學領域,修補因疾病、受損和自然衰老的組織或器官

科幻感十足的「再生醫學」領域,也善用了體內的細胞來運作。過去科學家從老鼠胚胎培養出幹細胞,並將其分化成的心臟細胞,移植到受傷的老鼠心臟後,還能產生正常功能,也能在腦或脊髓產生神經細胞的作用。幹細胞的應用自然是再生醫學很重要的ㄧ環,也是精準醫療中不可或缺的關鍵,

幹細胞是最原始的細胞,不但可以增殖成原來的細胞,還能發育成其他功能的細胞,能針對個體化需求,達到自我更新、修復組織的自癒能力。過去被認為無法治療的中風、脊髓損傷、甚至是自閉症,都可能藉由組織工程和分子生物學的進步,有機會提供新的解決方式,得以修復、重建受損組織或器官,使其恢復正常功能。

 

醫療產業新趨勢:AI科技跨界醫療應用

涵蓋各種精準醫療的研究與應用,2018臺灣醫療科技展將邀請各家廠商展示各項醫療新技術或產品,包括醫療與人工智慧結合下的產物——「達文西手術」、結合智慧照護與機器人應用的居家照護體驗,以及各種照護民眾日常健康的健康應用。

運用個人健康管理新科技與工具、創新製藥技術與產品,達到預防醫學與有效治療等,讓民眾了解未來不只治療變精準,還有機會做到保持健康的「精準預防」。

藉由精準醫療與其他各種尖端醫療應用,許多過去難解的疾病將有機會找到新的解方
藉由精準醫療與其他各種尖端醫療應用,許多過去難解的疾病將有機會找到新的解方

【立即購票】2018台灣醫療科技展

(2018台灣醫療科技展.特別企劃製作)

 

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