聲波抓出癌細胞!突破性技術讓癌症檢測更快速準確

2015年07月16日 16:27 風傳媒
利用聲波分離癌症細胞,癌症治療更精準。(圖/www.audio-luci-store.it@flickr)

利用聲波分離癌症細胞,癌症治療更精準。(圖/www.audio-luci-store.it@flickr)

根據衛生福利部統計,癌症已連續蟬聯國人死因第一名超過32年,國人也是聞癌色變。癌症需要早期發現、早期治療才有完全痊癒的機會,但許多時候發現時早已為時已晚。科學家不斷努力研究新的方法和藥物來治療癌症,最近一項癌症檢測技術的改良將是醫療史上的一大里程碑:聲波分離癌細胞。

聲波分離癌細胞 技術大躍進

利用聲波分離細胞並非新技術,但此次的技術改良將細胞分離速度提高了20倍,分離一名病患的癌細胞只需5小時即可完成。這項技術改良的成果來自於美國麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology)、卡內基梅隆大學(Carnegie Mellon University)、賓州州立大學(Penn State University)的科學家們組成的團隊。根據團隊在美國國家科學院院刊(Proceedings of the National Academy of Sciences)上發表的論文,此項技術能夠利用聲波快速追蹤血液中的癌細胞,並將其分離出來,以利於醫師判斷病況並給予最恰當的治療。

聲波分離癌細胞原理示意圖(圖/Massachusetts Institute of Technology (MIT)@youtube)
聲波分離癌細胞原理示意圖(圖/Massachusetts Institute of Technology (MIT)@youtube)

利用聲波從血液中分離癌細胞的原理如上圖所示。在兩片通電後發射聲波的傳感器中間夾著一個讓血液通過的通道。血液像坐溜滑梯一樣流過中間的通道,過程中兩邊傳感器傳出的聲波會使通道產生震動,震動使血液中的白血球、紅血球和癌症細胞因大小、密度和可壓縮性的不同而產生不同程度的偏移,這時經過特殊設計的通道就會利用偏移程度來分離一般血液細胞和癌細胞到不同的通道。

一般血液細胞和癌細胞流向不同通道(圖/Massachusetts Institute of Technology (MIT)@youtube)
一般血液細胞和癌細胞流向不同通道(圖/Massachusetts Institute of Technology (MIT)@youtube)

對癌症治療裨益良多

除了分離細胞的速度大大增快之外,用聲波分離細胞還有許多好處。傳統方法是利用抗體進行細胞標記,但要找到標記不同癌症細胞的抗體所費不貲,而且曠日費時。另外,利用抗體標記癌症細胞還可能造成細胞結構改變,增加之後診斷和治療的難度。好消息是,利用聲波分離癌細胞不會改變任何癌細胞的結構,有利醫生做出最精準的判斷,也大大提升了治療和研究的效率。

目前這項技術正在申請專利以及美國食品藥物管理局的認可,通過之後未來將成為對抗癌症的一大利器,在對抗癌症這個健康大敵的漫漫長路上,人類又將跨出一大步。

 

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關鍵字: 癌症 醫療

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