只有跳級生、從小到大都第一才能進美國名校?麻省理工面試官揭被錄取學生的3大共通點

2018年12月14日 15:09 風傳媒

當國際科學奧林匹亞競賽獎牌變成申請MIT的基本條件,而不是特殊之處時,這些被錄取的學生,和其他人有什麼不一樣呢?他們又有怎樣的共通特質?我身為一位面試官最重要的任務,就是要把他們的特質找出來。

幫助素不相識的面試官從更多面向來了解你、發掘你的潛能所在,並替你寫一份強而有力的面試報告,是自傳的重要功能。我建議想要申請美國大學的學生,從十一年級開始,就開始構思自傳。如果對寫出一份好自傳沒有頭緒,我建議依照下面六個步驟執行。

寫出好自傳的六個步驟

1. 為自傳設定主題。分享一件關於你最獨特且有創意的事件。

2. 把焦點集中在你自己身上。一位UCLA的招生官說過,有一名學生在自傳中提到對他人生影響最大的人,是他的祖母。他的祖母充滿人生智慧的教養方式,在學生的各個成長階段都點亮了一盞明燈,整篇文章感人肺腑,讓面試官直說:「我好想錄取這位祖母啊!」祖母大概沒料到自己會在孫子的自傳中「喧賓奪主」,所以我要向學生強調,把聚光燈集中在自己身上,別把樓蓋歪了!

3. 請舉出實際案例。不要用空泛的形容詞說:「我是個很善良的人。」起碼要寫出具體案例,譬如「我都主動攙扶老人家過馬路」之類。

4. 用你自己的風格呈現。避免使用艱澀詞彙來取悅讀者,同時記住:絕對不要讓別人代寫!常春藤盟校的招生官親口證實,他們看過數不清的自傳,完全可以分辨哪一段出自青少年之手,哪一段是別人代筆的。

5. 請其他人審稿。絞盡腦汁寫完一篇自傳後,總是會有盲點,提交前先給其他人看過是比較保險的,有時候太熟悉你的人不見得會發現問題,建議請具有專業素養,關係卻沒有這麼親近的人審閱,並提供意見。

6. 量身打造。參考你申請的大學有什麼特色,為每一所大學量身打造一份自傳,例如有不同的重點訴求,最好不要寄出通用版本。

MIT錄取者的共通特質:積極、有目標、具服務精神

在我擔任MIT面試官的第一年,就非常驚訝:「學生怎麼都這麼厲害啊!」有人高中跳級兩年,有人創下該高中辦學以來各項第一,有人念書體育音樂無所不能……,多年來,我也逐步歸納出,會被MIT錄取的學生在人格特質上的三大共通點。

1. 積極進取

2006年面試的邱同學,是我擔任面試官的第一位女性申請者。她超愛物理和數學,我跟她見面時,她已經在咖啡廳坐了一小時在解數理題目,並秀給我看她的筆記本,裡面寫了滿滿的數學程式解題,自從我離開MIT校園後,我還沒看過那麼熱愛數理的女孩。

邱同學的父親是一位航空工程師,小時候她常去辦公室,觀摩父親和同事的工作。父親也教導她要獨立思考,所以她很不習慣台灣總要學生聽話、不能違背師長的教育模式。當時就讀於台中女中的邱同學,想要了解美式教育,便自行前往台中馬禮遜美國學校,詢問校方是否可以觀摩他們的上課狀況,並且希望與學生們交流。馬禮遜校方感受到她誠懇又積極的態度,便答應了她的要求。

2. 堅定目標

邱同學有許多獨特的經歷,我們聊了至少兩個小時,而我一直忙著寫筆記。儘管是十幾年前的事,我仍然印象深刻:在我們的對話中,可以明顯感受到她的獨立和堅持。

邱同學的同班同學都在準備聯考,第一志願是國立大學的醫科,唯獨她要出國留學。這個決定受到不小的質疑,不少長輩潑冷水要她「乖乖考聯考」,否則到時候台灣學歷和留學夢兩頭空。然而邱同學堅持追求夢想,也將對物理的熱情轉為終身職志―在我大女兒入學MIT時,她已經拿到大學文憑,並前往史丹福大學攻讀物理學博士。

3. 具有服務的精神

面試進了MIT的學生,大部分都有跟我保持連絡,放假回台灣時常常會相聚,聊聊他們在學校、職場或是學術界的發展。這些MIT人都非常熱心、樂於分享,願意用一己之力回饋社會。

2011年面試、現在任職於美國知名電商的徐同學便形容,在大學放榜網站看到自己被錄取,一股暖流沿著背脊升起,原來這就是「有志者事竟成」!籌備了兩年多的MIT申請,使勁努力之後,終於有了好成果,「起初,都沒有朋友相信我說MIT的大學面試,竟然是在國小旁邊的麥當勞中進行。」

大部分美國大學的招生處,無法自行應付成千上萬的申請者,需要靠熱心的校友群組織起來,擔任面試官、撰寫面試報告,以不支薪的義工身分回饋母校。

徐同學說,他回想起當年面試時,感受到「Mary阿姨」細心地引導涉世未深的他,讓他講出自己的高中故事,「在這場面試的七年之後,可能是受到Mary阿姨的影響,我也於西雅圖的星巴克,開始了MIT大學面試官的工作。」

不只徐同學,2005年面試進入MIT、畢業後到舊金山工作的賴同學,也以擔任面試官的方式回饋母校。2016年,許久沒有聯繫的賴同學寄了email來,恭喜我因為擔任面試官十五年,薦舉多名優秀學生,而獲得校友服務貢獻獎「George B. Morgan Award」。

與以前面試過的學生聯絡,總是讓我又驚又喜,大家持續追尋著目標與理想,有更精彩的生活、更豐富的閱歷,最重要的是,對自己的人生能走到這一階段心懷感激,並以服務和付出為榮,真正付諸行動回饋社會。

● 面試

(圖/商周提供)
(圖/商周提供)
(圖/商周提供)
(圖/商周提供)

作者簡介| 湯瑪麗

生於台灣高雄,8歲時全家移民美國,高中第一名畢業,進入麻省理工學院(MIT),4年半拿到大學及碩士學位。畢業後,前往日本東京銀行工作一年,擔任儲備幹部。24歲從美國嫁回台灣,在花旗銀行擔任協理,育有二女一子。為了子女的教育,辭去花旗銀行的工作,投入更多心力陪伴子女。

本文經授權轉載自商周出版《MIT面試官教你進美國名校》
責任編輯/陳憶慈

 

加入Line好友

【我要發風】

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@stormmediagroup.com,並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

我想再看到這個主題