北極熊閉氣的時間破紀錄!但長達190秒閉氣的原因竟如此令人心疼...

2015年08月11日 15:42 風傳媒

若是你肚子餓,花腦力或體力就可賺錢買到食物;如果是北極熊肚子餓,牠們耗盡全身力氣卻不見得能飽餐一頓。研究員伊恩‧斯特林(Ian Stirling)發現一隻北極熊潛水憋氣的時間竟然破紀錄,北極熊為了生存而演化進步,但這卻是一個令人心酸的發現。

根據英國廣播公司(BBC)報導指出,一位生態導覽員船長米爾斯(Rinie Van Meurs)與他的船員錄下一隻北極公熊獵捕海豹的過程,位於北極區的斯瓦爾巴群島(Svalbard Archipelago)沿岸,米爾斯上岸後將影片給予斯特林,加拿大阿爾伯塔大學(University of Alberta)的北極熊研究員。研究員發現這隻北極熊潛水憋氣 3 分鐘又10 秒,長達 190 秒,刷新北極熊自 1970 年維持的憋氣紀錄 72 秒,延長超過 2.5 倍的時間長度。 

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北極熊閉氣的時間長達 190 秒,但這卻是令人心疼的發現。(圖/Tambako The Jaguar@flickr)

研究員見北極熊過分削瘦的體型,推測這牠已經有幾個月沒有進食。影片中北極熊發現三隻海豹,牠極盡所能無聲地滑進水裡,儘管如此,第一隻海豹仍舊聽見水聲而順利逃生,北極熊並未浮出水面,而是選擇繼續潛水,試圖瞄準距離約 13 公尺遠的下一隻海豹的位置,拚命地想要抓住海豹尾部鰭足,無奈還是沒能成功,此時北極熊已氣喘吁吁,每秒需要喘氣兩下,休息維持 20 秒,接著繼續潛水尋找下一個目標……。

研究員定期追蹤北極熊狩獵的情況發現,牠們大多數是藉由躲藏在大塊浮冰附近才比較能夠捕捉到獵物。研究員警告,「北極熊的潛水能力進化的速度,追不上獵捕海豹困難度的增加」,即使北極熊的憋氣時間延長了,但仍舊不敵他們賴以生存的海冰消融的速度。 

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北極熊賴以生存的海冰快速消融,導致獵捕海豹的困難度增加。(圖/Liam Quinn@flickr)  
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北極熊的潛水能力進化速度追不上獵捕海豹困難度的增加。(圖/Raphaël Chekroun@flickr)

美國許可殼牌石油在北極鑽油

根據綠色和平組織(Greenpeace)專題報導指出,歐巴馬於今年愚人節前夕有條件答應殼牌石油(Shell),得以在北極阿拉斯加地區鑽油,目前殼牌、俄羅斯天然氣 Gazprom、挪威國營石油公司 Statoil 等石油企業,冒著 75% 發生漏油事故的風險,正如火如荼地展開鑽油行動。但僅得以供全球三年的用量(註1),卻將北極生物及全球人口的環境暴露在高風險之下,不禁讓人質疑這是否是明智且必要的抉擇?

在 2013 年殼牌的石油鑽機庫魯克號(Kulluk)鑽探失敗拖回海港時,在阿拉斯加地區發生故障及擱淺意外,讓人擔憂殼牌的處理能力。2010 年英國石油公司墨西哥灣漏油事件,動員 6 千 500 艘船以及 5 萬人力善後,花費成本高達 200 憶英鎊(約新台幣 9 千 800億元)。除了意外事故的成本代價高以外,環境生態更是難以復原。

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反對殼牌石油的環保團體成立「ShellNo」,滑橡皮艇展示守護北極的抗議行動。(圖/Backbone Campaign@flickr)

為此,綠色和平在七月邀請 60 位對流行文化富影響力的名人,穿上 T-shirt 設計師薇薇安‧魏斯伍德(Vivienne Westwood)創作的「守護北極」(Save the Arctic),「全世界所有人現在都已經知道,北極融冰會影響我們每一個人,」「在北極鑽油這種瘋狂行徑應該被喝止,超過 700 萬人加入連署,守護北極漸漸成為全球共識。」設計師盼可以號召更多人一起守護北極,保障生物跟環境不再受到人類的迫害,在閱讀此篇文章的你,願意一起加入連署嗎?

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著名演員休·葛蘭(Hugh Grant)亦挺身呼籲守護北極的行動。(圖/綠色和平)

註1:依美國地質調查局估測,北極蘊含的原油至多約 900億桶,僅足夠供全球使用3年。

 

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