口水能預防蛀牙?還能治療傷口?專業牙醫解密:唾液對口腔好處超級多!

2018年12月19日 17:30 風傳媒

編按:有人說口水能消腫,有人說口水能預防疾病?關於口水的傳言這麼多,口水在口腔裡到底有什麼用?專業牙醫師一次說給你聽!

在沒有吃東西的時候牙齒獲得修復

無時無刻都在吃東西的話,琺瑯質的修復時間便會縮短。

容易蛀牙的原因有好幾個,其中一個重要因素便是「唾液量少」。眾所皆知唾液是在咀嚼時分泌出來的。比較仔細咀嚼與隨便咀嚼的人的唾液量,最大可呈現出十倍的差距。

唾液具有預防蛀牙與牙周病、保護牙齒健康的功效。

我們的口腔當中通常維持著接近中性的弱酸性。如果經常維持著這樣的弱酸性,可以抑制細菌的增生,降低罹患蛀牙與牙周病的機率。

維持口中PH值(酸鹼值)任務的就是「唾液」。在吃東西的時候,口中的PH值的酸性會增強。米飯或麵包等碳水化合物被唾液分解之後會轉成糖。糖是齲齒菌最愛的食物,齲齒菌會以糖為材料製造出酸。

而且以米飯或麵包等碳水化合物為中心的飲食,會使牙齒受到糖質的糾纏。以柔軟的食物為主食,會造成咀嚼有清洗牙齒效果的唾液流量也會隨之減少。結果就是導致牙齒表面變得不平滑,食物殘渣容易滯留在牙齒間。

酸性變強的話,牙齒中的鈣等礦物質便會流失,這個現象稱為「脫鈣」(去礦化),牙齒表面變得不平滑就是脫鈣已經開始的警訊。這時,齲齒菌便可從這裡輕易入侵。

擔任守護無防備狀態牙齒的任務,就是唾液。唾液裡的唾液安定化蛋白質(statherin,唾液富酪蛋白)成分,會與牙齒表面的無機質氫氧基磷灰石結合,對有脫鈣現象的琺瑯質進行修復,這個工程被稱為「再礦化」。

我們的牙齒就是這樣隨著每次進食,反覆進行著脫鈣與再礦化。換句話說,我們的口腔不斷重複進行著因吃東西而造成牙齒表面減損,然後在進食以外的時間孜孜不倦地進行修復的作業。

人們常說「吃個不停對牙齒不好」,指的就是因為不斷有食物進入口中,口腔長時間呈酸性,使得牙齒沒有進行表面修復的時間。謹遵一天三餐,仔細咀嚼以分泌大量唾液,這樣牙齒的修復作業就能順利進行,就結果來說,就是不容易得到蛀牙。

大量分泌唾液,另一個好處是牙菌斑不容易附著在牙齒上。因為從口腔內各處分泌出來的唾液會清潔口腔。

尤其是藉著仔細咀嚼,含有消化酵素的黏稠黏液性唾液,以及具清洗功能的清淡漿液性唾液,兩者的分泌會呈現均衡,而讓牙菌斑不容易附著在牙齒上。

另外,唾液中含有稱為免疫球蛋白A(Ig A)的抗體,具有抑制初期細菌發育的效果,藉此也可能預防牙周病菌的感染。

根據最近的研究,已經發現唾液裡有一種糖醇:赤藻糖醇(erythritol)具有分散細菌聚合體的作用。由於赤藻糖醇具有淨化作用,對減少造成蛀牙、牙齦炎、口臭原因的牙菌斑,相當有效果。

唾液具有調整口腔內酸平衡、抑制齲齒菌與牙周病菌增生的平衡者的角色。當然,光靠唾液是無法將口腔內食物殘渣清洗乾淨的,所以還是必須好好刷牙。

動物受傷時會本能地用舌頭舔舐傷口。人類也會在開玩笑時說出「塗口水就會好了」的話,這既不是迷信也不是胡說,而是唾液的確具有自然治癒傷口的效能,也就是具有促進細胞再生的作用。

一九八○年代,美國的一位研究學者柯恩(Stanley Cohen),發現在取出老鼠的唾液腺後,老鼠便出現牙齒長不出來、皮毛失去光澤、眼瞼打不開等成長與神經系統方面的障礙。經由這個實驗證明,唾液本身含有EGF、NGF等促進生長的荷爾蒙,柯恩因此獲得了諾貝爾生理學與醫學獎。

「塗口水就會好」是真的

唾液具有自然治癒傷口的效能,也就是具有促進細胞再生的能力。

EGF(上皮細胞生長因子)是促進上皮細胞新陳代謝的成長荷爾蒙。包覆在身體表面的細胞稱為上皮細胞,像是胃腸等內臟、口中的黏膜,血管的內皮細胞等,也都屬於上皮細胞。另外,像是牙齒、頭髮也是由上皮細胞變化而成。簡單的說,EGF這種荷爾蒙具有讓全身細胞新生的功能。

NGF(神經細胞生長因子)是促進神經增生的成長荷爾蒙,具有修復易隨著年齡而遭破壞的神經纖維的功能。實際上對腦部受損的老鼠投予NGF,可以收到記憶力回復、學習能力提升等效果。唾液就是這般具有讓細胞新生、讓身體機能恢復的功能。

另外,唾液還有抗菌作用,所以將口水塗抹在受傷患部,的確具有合理的意義。

仔細咀嚼促使唾液分泌,EGF、NGF等成長荷爾蒙便會行遍全身。由此可知,唾液裡面的確隱藏著提升自然治癒能力、保持年輕的能量。

至此已經介紹了唾液所擁有的主要力量,除此之外,唾液還有各種健康效果。與前文所述做整合,整理如下:

幫助消化

唾液含有消化酵素彄酶說]á–amylase),有助消化食物。另外,唾液裡的黏蛋白(mucin)酵素則具有保護腸胃與食道黏膜不受刺激的作用。

藉由再礦化預防蛀牙

唾液成分中的唾液安定化蛋白質(statherin,唾液富酪蛋白)會與牙齒表面的氫氧基磷灰石結合,修復牙齒的琺瑯質。由於擁有這種再礦化的作用,不容易形成蛀牙,牙齒也能變得更健壯。

打擊齲齒菌與牙周病菌

唾液所具有的抗菌作用,能夠防止齲齒菌與牙周病菌的增生。另外,也可以抑制食品中的細菌繁殖,具有防止食物中毒的效果。

預防癌症

唾液中的乳過氧化酵素(Lactoperoxidase)具有消除食品添加物、食物焦黑、香菸的菸垢等致癌物質毒性的功能。

常保全身年輕

唾液中的EGF與NGF成長荷爾蒙會促進細胞新生與神經增生。提高我們的自然治癒力,保持全身的年輕。

作者簡介|宮田隆

學歷
‧牙周病專門醫師,齒學博士。
‧醫療法人裴利歐(裴利歐,牙周病英文簡稱)會、宮田齒科醫院院長。
‧1977年,日本大學齒學部畢業。
‧1996年,擔任明海大學齒學部教授。
‧1998年,接任明海大學醫院院長,創立結合糖尿病治療與牙周病治療的糖尿病綜合門診。
‧2002年從明海大學退休後,設立NPO法人齒科醫學教育國際支援機構。
‧專攻牙周病學、人工植牙學、感染症學、國際醫療服務等廣泛領域。目前隨著齒科醫學教育國際支援機構的國際醫療服務,從事「開發中國家的急速老化現象」研究。

本文經授權轉載自新自然主義出版《牙好,永不老:牙醫來不及告訴你的事 牙周病是破壞全身健康的殺手(二版)》

責任編輯/陳秉弘

 

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