耳屎到底該不該挖?醫生警告:最好不要挖⋯耳屎不僅無害,甚至對耳朵有「益處」

2018年12月13日 14:44 風傳媒
耳朵保健很重要!耳屎到底挖不挖?(示意圖/Pixabay)

耳朵保健很重要!耳屎到底挖不挖?(示意圖/Pixabay)

編按:耳屎堆積如山總是讓耳朵不舒服,甚至有人因為挖耳垢上癮,每天得挖上一兩回。醫生來解答,這些行為都是不正確的,因為耳垢有意料不到的好處,對耳朵甚至還是種保護。

耳屎到底要不要挖?

我在門診最常被問到的問題之一,就是「耳屎到底要不要挖?」求診的患者經常在看診結束後,突然開口要求「醫生,能不能順便幫我挖個耳屎?」其實,雖然被稱為「屎」,但它和我們每天排出的糞便,卻是不一樣的。

在回答「耳屎該不該清之前」,我們先來認識到底什麼是耳屎?

耳屎,醫學上稱之為耳垢,主要由外耳道產出。外耳道的形狀就像沙漏,長約三公分,由外三分之一的軟骨及內三分之二的硬骨所包圍,在軟硬骨交接處,有一彎曲角度,這種巧妙的人體設計可以保護耳膜不容易受傷。

這軟骨部分的皮膚含有皮脂腺及耳垢腺(又稱耵聹腺),耳垢就是由此分泌產出,裏頭硬骨部分的皮膚則不會產生耳垢。因此,在正常情況下,耳垢只會存在耳道外三分之一處,不會跑到耳道深處。

既然是人體自己分泌的耳垢,自然就有其必要的生理功能,包括:

耳屎內含有溶解酶,混合了皮脂腺分泌的脂肪酸,就能產生微酸且抗菌的環境,可以保護我們的外耳道,避免細菌或是黴菌的感染。

劉醫師解惑

耳垢可吸附灰塵還能抗菌防黴

耳垢對外耳道皮膚具有防水保溼功能,若沒有耳垢,外耳道皮膚會相當乾燥,以及嚴重發癢。

耳垢如果不清理,會不會越來越多呢?其實不會。在正常情況下,我們的外耳道皮膚有自動向外移行的功能,換句話說,外耳道皮膚可以將這些耳垢向外運送並排泄出去。因此,如果你的耳垢跑到耳道比較深的地方,甚至碰觸到耳膜位置的話,很可能是你自己的問題。因為當你用棉花棒等小工具掏挖耳屎時,就可能將耳屎向耳道深處推擠,有時甚至會出現摳摟、摳摟的怪聲音。

 耳垢栓塞務必請醫師處理

不過,當我們耳垢自動清除的功能變差時,就可能產生耳垢卡緊或栓塞的情形。這時,千萬別慌,趕緊找耳鼻喉科醫師幫忙取出就行了。耳垢栓塞時,會有一些症狀,如漸進性聽力喪失、耳鳴、耳悶脹感等等,建議你可以在就醫前,先點幾滴嬰兒油、甘油或者請醫師先開點軟化耳垢的耳滴劑,先讓耳垢軟化,再請醫師清理。有些人自作聰明,會滴幾滴雙氧水到耳朵裡,如此一來會產生大量氧氣氣泡以及水,不但會使耳垢脹大,若未即時清理,反而會產生更嚴重的耳脹感。

記得,盡量避免理容業者所提供的掏耳垢服務,一不小心,可能會因掏挖工具不潔造成耳黴菌感染,或是掏挖破皮造成急性外耳炎,嚴重的話,甚至可能挖破耳膜或挖斷聽小骨鏈造成聽障。長期掏耳垢,也會造成上皮細胞乾燥,進而產生嚴重耳朵癢的慢性外耳炎後遺症,千萬要注意。

總之,耳屎能不挖就不挖,如果真有必要,請找耳鼻喉科醫師幫忙吧!

劉醫師小講堂

當心!耳朵內的蟲蟲危機

造成耳朵不舒服的原因,除了耳垢外,有時候會因為異物「入侵」,而讓我們覺得非常不舒服。入侵耳朵的異物可分為「生物性」與「非生物性」。生物性的像是蟑螂、螞蟻、蛆或其他昆蟲及綠豆、紅豆、種子等。我曾經看過住在安養中心中風的老人家,因無法動彈,結果蒼蠅飛到他耳道內產卵,竟從耳內抓出四隻蛆!除了會飛的生物外,其他非生物性的耳內異物,常見的有BB彈、棉花、衛生紙、火柴棒、項鍊珠子、塑膠片、海沙等等。

耳朵一旦發現異物,應盡速就醫,如果臨時找不到耳鼻喉科門診,就直接去醫學中心,請在急診待命的耳鼻喉科急診醫師處理。

耳中一旦有異物卻沒有即時處理的話,容易出現外耳炎、耳膜炎、耳膜穿孔、中耳炎、耳鳴、耳痛、眩暈等併發症,尤其要特別留意生物性昆蟲類,因為這些小蟲會拼命往耳道深處鑽,除了造成疼痛、發癢外,一旦鑽破耳膜,進入中耳,那麼就得住院手術修補耳膜了。

以下提供簡單的耳朵異物處理方法,提供你參考。

昆蟲:因為昆蟲有爪子及口器,一旦入侵耳道,會讓人感到相當刺痛。最好先在外耳道灌入甘油、沙拉油、嬰兒油等讓昆蟲窒息。這類油並不會刺激外耳道,程序是先將耳垂往外拉,灌入二至三毫升的油,並趕緊到醫院夾出。

非昆蟲:千萬不要試圖用手指掏挖,有可能造成異物坎入更緊,甚至造成耳膜穿孔,最好盡快就醫。一般幼童因為無法安靜配合醫師,有時必須上全身麻醉才能取出。

我碰過最誇張的是一位女士,原以為耳朵發癢是耳屎的關係,結果仔細一看,赫然發現一隻蜘蛛跟我對看,這則新聞當時還登上各大媒體。

作者簡介|劉博仁

現任
台中市澄清綜合醫院中港分院耳鼻喉科主任、營養醫學門診主任、睡眠醫學中心主任
科瑩健康事業有限公司營養醫學顧問醫師(www.cowin.tw)
弘光科技大學營養系暨營養醫學所兼任助理教授

本文經授權轉載自新自然主義出版《完全根治耳鼻喉疾病:眩暈、耳鳴、鼻過敏、咳嗽、打鼾》

責任編輯/陳秉弘

 

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