戰爭中的人性光輝!英證券交易員用機智策略,讓600個猶太兒童在二戰時免於德國暴行

2018年12月12日 16:30 風傳媒
尼古拉斯溫頓爵士在二戰前夕從捷克救出669名猶太兒童,但直到四十年後才被公開。他的善舉和為善不欲人知也因此被普世所稱頌。(圖/Wikipedia)

尼古拉斯溫頓爵士在二戰前夕從捷克救出669名猶太兒童,但直到四十年後才被公開。他的善舉和為善不欲人知也因此被普世所稱頌。(圖/Wikipedia)

2019年,是二戰爆發的八十周年。距今雖已相當久遠,但不論是當年納粹對猶太人泯滅人性的大屠殺,或是日本在中韓令人髮指的暴行,戰爭所造成的傷痛讓許多人留下一輩子難以抹滅的疤痕。而戰爭雖殘酷,人性的良善卻在汙濁的世界裡熠熠生輝。

一名二十九歲的平凡證券交易員、英國籍男子尼古拉斯溫頓,為了從混亂又危險的捷克搶救出未成年的孩子,他四處奔走的募款、尋找能夠收養孩子的家庭或機構,許多在捷克的猶太裔父母得知溫頓在進行這樣的人道救援,每天都有數以百計的人前去排隊登記,希望自己的孩子可以提早被接到相對安全的英國。最後,在1939年戰爭正式爆發、德國封鎖邊境前,溫頓總共救出六百六十九名猶太裔兒童。

(圖/維基百科)
尼古拉斯溫頓爵士。(圖/維基百科)

寧賄賂納粹份子、偽造文書 拯救孩童當務之急

納粹政府在占領蘇台德區以後,大量的猶太難民紛紛湧入還沒被侵占的布拉格,然而納粹的勢力範圍正一天一天的向著這些好不容易逃離魔掌的難民而來。被恐懼籠罩的布拉格裡,突然有一名男子成立了一人辦事處,專門救援這些猶太兒童。這人,就是尼古拉斯溫頓。

當時英國政府公布了一項「兒童救援」(Kindertransport)計畫,表示願意接收未滿十七歲的猶太孩童到英國短暫避難,但必須繳交五十英鎊作為保證金,且得有英國家庭收容、有人能夠承諾負擔這些孩童的生活及教育費用。那時,受朋友之託前往布拉格的溫頓,看著這些屈身在破舊的難民營、衣衫襤褸的難民兒童,決定立刻開始著手進行救援作業。白天時,溫頓仍然到證券交易所上班,下班回家後就整理兒童的資料、為他們辦理離開捷克進入英國的手續、安排要搭乘的火車、聯繫單位、募款、四處張貼幫忙收留兒童的廣告。

但當時的國際情勢更加緊張,蓋世太保掃蕩猶太人的動作越來越大,英國政府單位在辦理通行證等文件的流程也相當緩慢,心急如焚的溫頓在資金不足的情況下,不但賄賂納粹警察、自掏腰包填補所需費用,更偽造許多文件,只希望所有被託付的孩子都能夠逃離即將全面淪陷的捷克。

二戰期間的納粹集中營內也有許多猶太孩童。(圖/Wikipedia)
二戰期間的納粹集中營內也有許多猶太孩童。(圖/Wikipedia)

點亮無數希望之火 選擇沉默的善良

第一班救援列車在1939年三月十四日載著二十名兒童抵達英國。溫頓隨後更加積極的安排手中剩下近九百名兒童的事宜,在之後的七班救援火車上總共載運了五百多名兒童。但在1939年九月一日,救援人數最多、載了兩百五十名兒童的火車卻因為英法正式向德國宣戰而被封鎖在德國境內。這批兒童最後幾乎全數喪命在戰火之下,成為溫頓最大的遺憾,救援計畫也因此告終。溫頓說:「如果那班火車可以早一天出發,就可以順利抵達英國。」

溫頓在結束救援之後回歸到正常生活,娶妻生子並繼續在金融機構上班,從來沒有對任何人聲張過自己當年的計畫,包含自己的家人。直到1988年,妻子無意間在家發現了四十年前留下的救援資料,才將之交給一名研究納粹大屠殺的學者伊莉莎白麥斯威爾,麥斯威爾一一聯絡了筆記本中救援名單上的小孩,並將溫頓救援猶太兒童的過程製成紀錄片,這項撼動人心的善舉才因此曝光。

(圖/Wikimedia Commons)
「溫頓列車」起點及終點站的布拉格中央車站及倫敦利物浦火車站分別佇立著兩座溫頓與猶太兒童的青銅像,至今仍有人會特意前去致意。(圖/Wikimedia Commons)

「我只是被賜予了偉大。」

英國女王在2003年授予溫頓爵士爵位,2008年溫頓被提名諾貝爾和平獎,捷克總統也於2013年頒給他國家最高榮譽的白獅勳章,感謝他當年的義舉。被溫頓救出的六百六十九名兒童也已在世界各地開枝散葉,當年在布拉格火車站前哭喊著不要離開爸媽的孩子,也已是白髮蒼蒼的老人,粗估計這些孩子加上他們的後代子孫共有一萬多人,他們稱自己為「溫頓的孩子」。溫頓樂於接受這些孩子的感謝,但毫不在意他人賦予的名譽,他認為自己只是因為活得比其他人道救援者還久,才有機會得到如此的殊榮,且人們把一切都誇大了。

尼古拉斯溫頓在2015年七月一日以106歲高齡安詳地離開人世,留下後世對他無限的景仰與尊敬。許多人做了一點善事就大聲嚷嚷、恨不得別人知道,但溫頓卻從不張揚,也不覺得自己偉大。他曾說:「看起來是了不起,但我做時不覺得了不起。有些人天生偉大,有的人做到偉大,有的人被賜予了偉大。而我,就是被賜予了偉大。」

責任編輯/陳秉弘

 

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