你吃的「香草冰淇淋」,根本沒有加香草?揭秘這項尊爵不凡神秘香料:正版貨比白銀還貴…

2018年12月18日 15:51 風傳媒
許多香草冰淇淋,其實沒有加香草?(示意圖/pixabay)

許多香草冰淇淋,其實沒有加香草?(示意圖/pixabay)

你知道嗎?其實許多市面上賣的香草口味冰淇淋,可能都沒有加香草!香草是世界上「最昂貴」的香料之一,最大的產地是東非的馬達加斯加,另外墨西哥、烏干達、印度、印尼等國也有生產。根據調查,近幾年來香草價格不斷飆升,目前一公斤竟要價600美元,相當於24,000元台幣!可想而知,一球十幾二十元的,「香草冰淇淋」,應該是沒有加真正的香草啦!

為何香草價格越來越高?

主要在東非種植的香草,生產過程非常艱辛,培育香莢蘭(又名香草花)需要3年的時間,而農民們必須在每株香草花開花後24小時內進行「人工授粉」不然香草花及會枯萎死亡,之後又得經過曬乾、清洗等人工處理,才能將產出品質好的香草。而近起年來全球掀起一股「天然食材」風潮,只要是主打有機、天然、無添加或加工的食品的銷售率都大幅增加。因此,被時常被運用在烘焙、調味食品的「香草」價格直直飆升。

種植香草的過程非常艱辛。(圖/維基百科)
種植香草的過程非常艱辛。(圖/維基百科)

香草價格變高,東非農民卻成了最大受害者

由於近三年來的價格飆升,位於東非的最大香草生產國--馬達加斯加的香草農民卻成了最大的受害者。在東非,香草園不斷傳出香草農被「小偷」襲擊、並偷摘香草莢等事件,讓農民們都苦不堪言,夜晚還得守在香草園內捍衛自己辛苦植栽的寶物。除此之外,根據東非香草農的控告,即使目前香草的市價近乎高於白銀,其中的利潤大多數還是被中盤商拿走,農民似乎無法獲得對等的報酬。

香草價格飆升,甚至比白銀還高昂 (圖/Pixabay)
香草價格飆升,甚至比白銀還高昂 (圖/Pixabay)

或許我們沒吃過真正的「香草」?

你或許有個疑問,為何香草如此昂貴,我們卻能以低廉的價格買到一支只要15元的香草冰淇淋?其實,從路邊賣的香草冰淇淋到蛋糕、飲品店所販售所有有關「香草口味」的食品,其實大多數並非使用真正的「香草」而是所謂的「人工香草精」。這是透過現代食品化工技術,利用化學物質所打造出與「天然香草精」非常相似的「化學結構式」,成本低廉又不費時費力,甚至只要幾滴就能生產並供應一個麵包店內所有「香草口味」的烘焙品。因此,我們或許都沒有嘗過真正的「香草」是什麼味道,在大眾心目中的「香草口味」食品,都只是一連串的化學物所建構出來的。

許多香草冰淇淋,其實沒有加香草?(示意圖/pixabay)
許多香草冰淇淋,其實沒有加香草?(示意圖/pixabay)

如何判定這是「天然香草」所製成的食品

由於上述所說,全球開始如火如荼的追求「天然食材」風潮,而許多店家也常標榜自己的商品為「純天然」,那麼我們該如何判別某樣食品是由「天然香草」所製成的呢?其實,這非常難界定,連時常接觸食材的烘焙師也說「天然香草精」與「人工香草精」風味是十分接近,大眾很難從味道做出區分,但若是店家標榜以天然香草為食材,由冰淇淋最能看得出來,由天然香草所製作的冰淇淋外表不會白嫩滑順,而是參夾著一些黑色小粒子,那麼,它「或許」為天然香草豆莢所製。

責任編輯/潘渝霈

 

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