美國有矽谷搖籃,台灣也能嗎?創業課程這樣打造一天8000萬張照片上傳的Instagram!

2015年12月28日 17:30 風傳媒

史丹佛大學科技創業計畫(STVP)執行長婷娜.希莉格(Tina Seelig)同時也擔任梅費爾德計畫(Mayfi eld Fellows Program)的共同主持人。這個計畫培育出許多矽谷科技新秀,像是曾被臉書以十億美金收購的Instagram,其兩位創辦人凱文.斯特羅姆(Kevin Systrom)和麥克.克雷格(Mike Krieger)。

二○一一年五月,希莉格邀請斯特羅姆和克雷格回母校史丹佛大學分享創業經驗。這兩位謙虛且充滿自信的青年創業家在台上侃侃而談,從談話中不免發現,這些創業、創新、創意的訣竅都在《真希望我20歲就懂的事》(What I Wish I Knew When I Was 20)一書中可以找到。

Author photograph © Katherine Emery Photography
史丹佛大學創造力教育家婷娜‧希莉格(圖/Author photograph © Katherine Emery Photography)

如果能清楚界定問題,合理的解決方案就會自然而然出現。──婷娜‧希莉格

Instagram 共同創辦人之一克雷格說,在創業課程中他學到,要先找出想解決的問題,然後努力找出解決問題的方法,並在接下來的學習時間一直研究,如此便能具備提問能力。因為在創業課程中,老師會明白告訴學生,他也不知道這學期要教什麼,學生們得自己去找出答案。

斯特羅姆說,每個人都面對相同的問題,同時自己也有解決問題的自信,但最難的是定義問題,並且不斷升級解決方案。一旦問題出現,找到解決方案就不難。

斯特羅姆更進一步舉Instagram 為例,他說:「那時我們列出使用手機遇到的三大問題:第一,大部分的手機照片都不怎樣。第二,上傳照片花很多時間。第三,使用者希望能把照片發到許多地方。這三個問題立刻讓我們確立了創業方向,後來就成了Instagram 的樣子。」

面對失敗,斯特羅姆說,失敗絕對可以被接受。在Instagram,他們也常遇到功能性的失敗,但重點是你得不斷進步。完美的想法不可能隔天一早起床就想到,直接拿來執行。即使Instagram 今天如此成功,但造就成功的Instagram 之前,也得先有個較不成功的Burbn 應用軟體。

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Instagram創辦人之一凱文.斯特羅姆(Kevin Systrom)(圖/OFFICIAL LEWEB PHOTOS @flickr) 

你做的實驗愈多,愈會看到你擁有的選擇遠比想像中還多很多。──婷娜‧希莉格

說到創業絕不能缺少的創意,克雷格說,其實好的點子是不斷重複而成的,他們兩個也並非一早起來就想到濾鏡加照片這個好點子。創業家的工作就是不斷探索各種解決方案,直到找到最適合的方向。但大部分的人總是擔心:一定要想到全世界最獨特的點子才要創業。克雷格說,在現今社群時代中,很多好點子都是經由綜合討論出來的,就像小時候用不同的動物拼圖拼出新的動物一樣,Instagram 的發想也是如此。

克雷格表示:「我們很喜歡推特(Twitter)的推文分享,但推特沒有圖像,所以很難感染情緒。同時,我們也很喜歡Hipstamatic可以把照片變得很漂亮的功能,但它的缺點是照片就只能存在手機裡,使用者很難透過照片跟朋友互動。」所以把這些點子結合在一起時,才是真正茅塞頓開的時刻,這是想盡了一切解決辦法的結果,而不是在洗澡時突然迸出來的。克雷格進一步說:「一旦願意投身的目標出線,你就會明確感受到。而且你會奮不顧身地投入,一早起床也在想、洗澡洗頭時也在想。我和斯特羅姆現在投身在照片應用功能,也許未來的三十年,我們仍持續往此方向前進。」

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Instagram另一位巴西裔創辦人麥克.克雷格(Mike Krieger)(圖/JD Lasica@flickr)

你必須集中意念、以至少百分之百的付出讓這件事情發生。──婷娜‧希莉格

說到創業最佳時機,斯特羅姆鼓勵大家,無論剛加入還是正準備自己創業,「現在」就是很好的創業時機。斯特羅姆舉例,當時他正在義大利留學,他忙著建構網站,但住在沒有網路的地方,想要連上網路就必須冒著雪走路到圖書館,在窗戶外偷連免費Wifi,以便將網站上傳。當他成功上傳後馬上就有人在使用!他說:「在創業過程中最有價值的,就是那種急於想讓大家用到你製造出來的產品的渴望。」

沒理由說,不能現在就開始創業。如果你現在正在國外讀書,沒理由說現在不能開始第一步;如果完全不懂HTML、CSS、JS,沒理由不拿本書來開始學習;如果並非網路本業出身的,沒理由不想些點子、跟一些人會面、找這些能幫你實現想法的人聊聊天。因為,創業是一個漫長的過程,過程中看似點點滴滴、不起眼的小事才最有幫助。克雷格也說,創業還是要動手做,不可能從一本書、部落格或演講就學到如何創業;還是盡早展開各式專案,才有可能學到東西。

Instagram 在二○一○年上傳第一張照片至今,每月有四億人口使用該軟體,每一天有八千萬張照片上傳,估計二○一五年共可以賺進六億美金廣告收入。但這兩位聰明的年輕人仍不滿足現況,他們在二○一五年的萬聖節推出更強大的即時影音平台功能。有了這兩位年輕人和後起之秀創業家們,未來的網路世界將更精采可期!

本文經授權摘自遠流出版《真希望我20 歲就懂的事( 全新增訂版) 》

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