畢業就能當設計師?日本業界大老:至少要練十年

2015年12月31日 10:01 風傳媒

時尚產業光鮮亮麗,是很多大學生的憧憬,但要成為服裝設計師該怎麼做?讀完服裝設計學校就行了嗎?

這次 風傳媒 學長姐說頻道 獨家專訪到台灣第一位進駐台北101地面層的個人服飾品牌設計師(與跨國名牌品牌同一層)、也在2014年拿到金頂獎(中國服裝設計界的奧斯卡)「年度十佳設計師」冠軍的潘怡良,分享設計師這條路該怎麼走?

以為畢業就能當設計師?日本業界大老:至少要練十年

潘怡良說,家裡是做服裝代工廠,但小時候對於服飾、貿易並沒有特別有興趣。她從小就很喜歡「美」的事物,舉凡歌唱、音樂、繪畫都有學過,而真正決定往服裝設計的方向走是大學才決定的。

「因為爸爸說學音樂不會賺錢啊。」潘怡良開玩笑地說。決定大學科系的時候,畢竟家裡就是做針織服飾,她順勢而為,選擇去日本念跟服裝設計比較有關的織品系。

「我選的(科系)很冷門,可是學的人很少也代表具有獨特性。我學會從一根紗線開始,從布料的材質創造,比起直接用現成布料的設計師,能掌控的更多。

這是成為成功的設計師的重要關鍵,因為你必須除了會設計,還要有扎實的基礎,從選布料到挑質地,再到成本控制,才能在業界生存。」

潘怡良念的是世界十大設計學院之一的日本文化服裝學院(Bunka Fashion College),山本耀司、藤原浩都是傑出校友。可是當時的她沒有明確目標,不曉得為什麼要常常熬夜、花很多時間做設計、做衣服,直到大二那一年才熟能 生巧,喜歡上自己設計的作品在手中完成的成就感。

當時的她,本以為畢業後就是設計師了,甚至在實習階段直接了當地問公司社長「我什麼時候可以當設計師?」社長毫不客氣的回答:「至少要十年的時間!」

而且在日本,身為研修生還得為公司設計師準備茶水,當下的她有些受到打擊,「真的會覺得:天哪為什麼我要做這個!」回想起來,她笑著說,雖然無奈,但還是只能繼續在公司的各部門實習,就為了能到心儀的設計師底下學習。

那年,從管理倉庫開始、一路到手工縫製、設計師助理,這些看來繁瑣的實習內容,都為日後創立品牌打下深厚的基礎,讓她從服裝設計、定價到出貨、店面銷售等都能理解和掌握。

「如果你一開始就做設計師,可能不會顧慮到衣服的成本、打版,底下人在幹嘛你都要了解,要找到問題,跟他們互動才能好好合作。

畢業不能馬上當設計師當然很失望,後來才知道學習的過程不是出學校就停止,而是透過實習才開始。現在想想,幸好不是一開始就當設計師,不然這些都學不到了。」

那麼,懂設計以後就能當設計師了嗎?

經過一年的實習,潘怡良回到台灣先在家裡的工廠當業務,做樣品和翻譯報價等工作。大約四、五後,考量到人力成本,工廠移往大陸。但她不想放棄原本工廠裡有著專業手藝的老師傅們,加上自己也有了一些銷售經驗,存了點錢,也有了些實務的能力,才決定試著開創個人品牌。

圖/潘怡良提供
累積足夠的經驗,潘怡良才開始嘗試個人品牌。(圖/潘怡良提供)

但做品牌哪有這麼容易?潘怡良說,她對品牌的定位是高級訂製服,可是在沒有知名度的情況下不可能到百貨公司設櫃,雖然會設計卻無處發表作品。於是她只能透過參加服裝秀,期待作品被伯樂看見。終於,當時的衣蝶百貨獨具慧眼,她才有機會以「GIOIA PAN」的名號進入鼓勵新銳設計師的專櫃「衣蝶解放區」。

可是,要成為一個稱職的服裝設計師,除了設計也要兼顧市場需求,做了一大堆衣服卻乏人問津也是白搭。她突然發現自己在品牌跟行銷管理的能力不足,因此在開店的同時到研究所進修,透過這段時間的累積,讓她在2003年得以在時尚圈一級戰區的台北101開幕,成為第一個跟其他跨國時尚品牌同樣有地面層店面的個人服飾品牌,吸引許多政商名流上門光顧。

第一次出國參展 一張訂單也沒有!

有了101的店面,潘怡良並不因此滿足,她開始參加國外的展會,除了觀摩外國設計師的作品,也為自己能夠走向世界鋪路。「我第一年去巴黎的展會,居然連一張單子(訂單)都沒拿到!」儘管如此,她越挫越勇,連續幾年到巴黎參展,想知道自己的設計是不是也能被國際所接受。

「在台灣應該能夠穩定的發展,但我覺得這樣的環境太安逸了,還需要更多挑戰。

到第二年好不容易終於拿到一張美國的單,一張就一百萬!我終於有受國際肯定的感覺!」

展會中,潘怡良認知到台灣市場有限,想繼續發展,下一個競爭對象就是全球的設計師;另外她也察覺,外國廠商想找亞洲設計師也習慣從中國找,這也讓她決定在2007年一切歸零、從中國出發,挑戰世界市場。

圖/潘怡良提供、風傳媒製圖
2015年潘怡良與星際大戰合作的設計作品,樣式簡單卻藏有許多巧思。(圖/潘怡良提供、風傳媒製圖)

經過八年在中國的創作跟挑戰,2014年底,等同於服裝設計界奧斯卡的金頂獎終於對她的實力給予肯定,她也是第一位拿下這個獎項的台灣人。她也分享,在過程中多次「落榜」讓她有些灰心,「還是希望作品可以得到認同嘛。」

一路走來,潘怡良的個人品牌之路其實是跌跌撞撞、不斷摸索,才能走到今天。獲獎後,她也對品牌的未來有更多期許:希望能夠有跨產業的合作,碰撞出更多火花,也希望能夠走入教學,用自己的經驗幫助更多設計新人,讓他們在成為設計師的路上更順遂。

成為服裝設計師的必要條件?

最後,潘怡良分享她認為一個服裝設計師需要的條件:天分、忍受挫折的耐性和對產業的了解。

從事設計相關工作,對於「美」的敏銳度和天分還是相當必要的。而就如同她實習時社長所說、還有她在中國所體會到的,想讓作品得到肯定的過程很漫長,而且看不到終點,所以忍受挫折和堅持下去的毅力非常有必要。

最後,了解整個產業鏈,一個好的設計師不只是能做設計,還要懂得在製作上會有甚麼困難、怎樣的服裝是市場喜歡的,從製作到銷售、行銷都能懂一點,離一個成功的服裝設計師就更近一點。

職涯地圖》服裝設計師之路
 
  • 服裝設計師的4個職涯工作小筆記

‧一場時裝秀大概要準備5、60套服裝,大約15-17分鐘最剛好。

‧沒有個人品牌,你也可以到大品牌當服裝設計師

‧設計系的學生畢業後,除了服裝設計師之外,還有舞台裝、戲服、造型師、打版師…等出路。

‧設計師必須走在前面,但也必須回頭看看市場在哪裡

想了解更多職業內容,可參考《做!你想的工作:36位職場學長姐現身說法,領你找到出路與力量》

看完設計師的故事,你仍有疑問或感想要分享?

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