從小立志當明星,嚐到走紅滋味後,卻開始走下坡⋯80年代紅星的故事,透露出「藝界」悲哀

2019年01月03日 17:04 風傳媒
曾經紅極一時的艾琳.卡拉Irene Cara,雖然現在已經不再發行專輯,但仍是許多1980年代歌迷的回憶。(圖/想想論壇)

曾經紅極一時的艾琳.卡拉Irene Cara,雖然現在已經不再發行專輯,但仍是許多1980年代歌迷的回憶。(圖/想想論壇)

雖然眾多文化論者認為商業掛帥的1980年代,諸多流行文化都過於討好大眾、服膺主流價值、缺乏反思與對抗的勇氣,但其實回顧那個唱片業銷售數字創下史上新高(而且後繼也的確乏力,甚至進入廿一世紀後一路瘋狂下滑)的年代,卻不得不說,當經濟規模足以充裕地支撐起一個文化產業類型的時候,便有更多不同的創作才能願意投入、並有機會能夠嶄露頭角、被人們看到、聽到、知道;而對於這種時代產生出來的東西,或許在文化上沒有批判性的價值,但卻仍代表了一個時代的氛圍、人們的集體記憶;就好像電影「閃舞」(Flashdance)那首非常著名的主題曲” What a Feeling” ,歌曲前奏一出,或許便有許多五、六年級生可以跟著唱完一大段,甚至來上一段電影裡的舞蹈。

然而,又有多少人記得唱那首歌的女歌手艾琳.卡拉(Irene Cara)呢?

1959年3月生於紐約市布朗克斯區的艾琳.卡拉,本名Irene Cara Escalera,

父親是來自波多黎各的工廠工人兼薩克斯風手,母親則是古巴裔的電影接待員,曾立志進入演藝界卻受父母反對而作罷。後來她的一個哥哥也走上音樂之路,還有個姑婆能夠演奏五種樂器,堪稱是個演藝氣息濃厚的家族。從小艾琳就很有演藝慾望,並受到母親的支持,三歲的時候,就曾參加「小小美國小姐」的選拔進入前五強;後來母親更為她安排許多音樂、歌唱、舞蹈等課程,甚至放棄正規學校教育,專心往演藝路上發展。

(圖/想想論壇)
(圖/想想論壇)

艾琳的星路也算一路順遂,七歲便開始參加一些西班牙語系的廣播與電視節目,八歲開始參加百老匯音樂劇的演出,天生麗質加上好歌喉立刻引起廣大觀眾的注意,十歲那年還應邀在麥迪森廣場花園參加向艾靈頓公爵(Duke Ellington)致敬的演唱會,與羅貝塔.佛萊克(Roberta Flack)跟小山美.大衛斯(Sammy Davis, Jr.)等超級巨星同台演出。1975,她開始進入電影圈當演員,並在1980年因為受到大導演亞倫派克(Alan Parker)的賞識,擔任《名揚四海》(Fame)的女主角。原本這個角色只是個舞者,但製作人聽到她的歌聲後,決定重新改寫這個角色,讓她得以一展歌喉,同時並擔綱主唱同名主題曲「Fame」,結果一炮而紅,入圍奧斯卡最佳電影歌曲、在告示牌排行榜也榮登第四名,讓她成為真正的明星。電影中另外一首單曲「Out Here on My Own」也極受歡迎,更使《名揚四海》的電影原聲帶成為三白金的暢銷大碟。然而,她1982年的首張個人專輯《Anyone Can See》卻只在美國登上76名,不過還是獲得許多樂評讚譽,接下來在1983年,迎來了她的顛峰時期。

1982年,由珍妮佛.皮爾絲(Jennifer Beals)主演的青春勵志大片《閃舞》(Flashdance)開始籌拍,這個灰姑娘靠著自身技藝與努力飛上枝頭變鳳凰的勵志故事,訴說了一個熱愛芭蕾舞的女孩,白天在工廠打工,晚上在酒吧跳艷舞,也就是所謂的「閃舞」,而她真正的志向卻是成為一位芭蕾舞者;因此,她不斷參加選拔賽,歷經各種挫折,到最後終於靠著精采舞技、美夢成真的過程。電影情節其實十分老套,但由於珍妮佛.皮爾絲展現了精采無比的舞蹈技藝,以及艾琳.卡拉一曲動聽萬分的“What a Feeling”,讓本片造成轟動,成為傳頌一時的青春經典名片。

其實從12歲那年開始,艾琳.卡拉除了唱歌跳舞,也開始嘗試自己撰寫歌詞,根據她的說法,自己受到卡洛.金(Carole King)、瓊妮.米契爾(Joni Mitchell)等前輩很深的影響。而靠《名揚四海》登上明星地位之後,她也不希望自己被視為一個只有亮麗外表、只會靠天賦歌喉走紅的花瓶,因此也開始嘗試創作。艾琳雖然沒有參加《閃舞》電影的演出,卻獲得邀請,負責演唱主題曲;而且唱片公司邀來曾經一手捧紅「迪斯可女王」唐娜.桑瑪(Donna Summer)的大師級製作人喬吉歐.莫洛德(Giorgio Moroder)擔綱,起先艾琳還有些猶豫,擔心自己因為音色跟唐娜.桑瑪有點近似,而被認為是唐娜.桑瑪的翻版。但最後艾琳經過考慮,還是決定接受挑戰,證明自己的實力。

於是,本身也是個舞者的她,絞盡腦汁思索該如何創作這首主題曲的歌詞,後來和創作搭檔凱斯.佛西(Keith Forsey)決定在歌曲中表現自己對舞蹈的感覺,以「為生命而舞」為歌曲概念的主軸,以這首歌曲表現出一個舞者能夠在舞蹈中隨心所欲地完全控制自己的肢體、進而能夠掌握自己生命的那種感受。這首歌被定名為”What a Feeling”。在莫洛德譜曲與製作之下,”Flashdance…What a Feeling”並隨著電影的推出,造成了空前的轟動,1983年4月2日首次上榜,5月28日便登上了冠軍寶座,更蟬聯六周,也為愛琳卡拉奪得了「最佳電影歌曲」的一座奧斯卡金像獎。

然而可惜的是,這也是愛琳卡拉唯一的一首冠軍。配合這首歌曲,她曾經緊接著推出《怎樣的感覺》(What a Feeling)專輯,其中收錄了包括她和當紅電視影集《天龍特攻隊》裡的怪頭T先生共同主演的一部電影《D.C. Cab》中的插曲“Why Me?”,以及獲得排行榜第8名的“Breakdance”,還為她拍攝的第3部電影《堅持你的夢想》(Hold on to Your Drea)m演唱了主題曲“The Dream”,這首歌曲在排行榜上的成績也相當不錯1985年,艾琳還演出了華納兄弟電影公司拍攝的警匪片《城市激戰》(City Heat),與克林特·伊斯威特和畢·雷諾斯兩大男星有許多對手戲。

(圖/想想論壇)
(圖/想想論壇)

不過,就在1980年代中期之後,艾琳的事業便漸漸走下坡,1985年後發行的專輯再也沒有登上過排行榜,也沒有任何奇蹟似的暢銷歌曲,1987年她推出最後一張個人錄音室專輯《Carasmatic》專輯後,便因違約和財務糾紛,把唱片公司經理告上了法庭,接著便歷經了長達8年的法律訴訟,最後雖然打贏官司、獲得100萬美元的賠償,但這卻讓她的演藝事業更雪上加霜,電影界不再邀請她演出任何角色,其他唱片公司也因為訴訟事件對她非常冷淡,使她難以再獲得發行專輯的機會。

當然,對流行音樂這個眾多人擠破頭想要被別人多看一眼的世界,消失了一個短暫綻放光芒的艾琳.卡拉,沒有人會有太多的惋惜和抱怨;而且她雖努力想表現自己的才華,卻依舊被認為只是一個靠主流流行音樂形象塑造出來、沒有什麼個人風格和藝術內涵的偶像明星;不過,艾琳.卡拉對歌唱事業的熱愛卻是無庸置疑的,後來她還組成一個叫做Hot Caramel的女子樂團,展現熱力十足的演出,同時努力巡迴各地尋求演唱機會,並在2011年還發行了專輯。

其實,艾琳.卡拉的故事,正是瞬息多變演藝圈的寫照;她雖擁有相當不錯的天賦、實力和後天栽培努力,雖然也曾經集三千寵愛於一身,但卻因為天不時地不利人不和,僅享受了不到十年的璀璨時光,很快就消失在鎂光燈之下。但其實即使是已經超過35年後的今天,聽著“Flashdance…What a Feeling”那悠揚婉轉、活力四射的歌聲,和激勵人心的歌詞,1980年代那百花齊放、青春熱血勵志的單純美好年代,立刻極為明顯地躍然眼前、歷歷在目,這,或許也是艾琳.卡拉,留給世人的最佳禮物了。

作者介紹|Join

Join,多年前曾寫過幾本關於搖滾,以及女人在唱歌的書。現為整天煩惱下一頓要煮什麼的宅婦一枚,偶爾煮字療飢,在鍵盤與檔案間攀爬維生。

原文、圖經授權轉載自想想論壇(原標題:【聽那些女孩唱歌】光芒短暫卻耀眼的時代淚滴──艾琳.卡拉Irene Cara)

責任編輯/陳秉弘

 

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