iPad竟暗藏102塊小磁鐵、磁力大到能當冰箱貼?揭蘋果設計秘辛!原來這些磁鐵功用超大

2019年02月19日 16:43 風傳媒
或許大多數人都沒注意到,原來蘋果這麼愛在產品裡裝磁鐵!這些小小的磁鐵超級有用,可說是成就蘋果簡潔設計的大功臣,絕對遠比你想像中還重要!(圖/愛范兒ifanr)

或許大多數人都沒注意到,原來蘋果這麼愛在產品裡裝磁鐵!這些小小的磁鐵超級有用,可說是成就蘋果簡潔設計的大功臣,絕對遠比你想像中還重要!(圖/愛范兒ifanr)

剝離技術和參數的外衣,探求設計與人文的本源。

簡潔、一致性、少而優、對材料的靈活運用……各種對於蘋果產品設計的討論總是會圍繞幾個關鍵詞,事實上這些也是大部分人對於iPhone、iPad 和MacBook 等設備的直觀感受。

這些思路的體現,大部分是顯露在外的。比如對白色注塑、銀色鋁合金材料的運用,都圍繞著蘋果定下的簡潔基調;又或者是蘋果總會想辦法隱藏各種螺絲,減少外部開孔,並儘可能地抹掉接縫,為的是能保證一體式的外觀,擺脫機械結構的割裂感。

蘋果的設計,以簡潔為主要基調。(圖/愛范兒ifanr)
蘋果的設計,以簡潔為主要基調。(圖/愛范兒ifanr)

然而,產品設計並不止步於我們看得見的部分,也有一些是在看不到的地方。比如說 Taptic Engine 傳遞到掌心的細膩震動,少不了機身內部的線性馬達;而 iPhone X 實現的四等邊寬圓角全面屏,常人也不會知道它所採用的更優秀的封裝工藝。

有時候,這些來自蘋果產品內部的設計改進,反倒會比肉眼可見的變化更為重要。畢竟,單純追求一種新的形態,不過是獲得一種視覺上的「好看」,但產品能否帶給人在體驗上的「舒適性」,很大程度需要對內部細節抱有多一分在意和考究。

而這次我們想說的,就是一些被蘋果放置在 iPhone、iPad 和 MacBook 機身內部的小磁鐵。這些不起眼的原材料很少被人提及,可事實上,它們一直都是蘋果產品設計中不能忽視的存在。

iPad Pro 能當冰箱貼,是因為蘋果往裡面塞了 102 塊磁鐵

2018 年 11 月新 iPad Pro 上市後,首發入手的網友們展示了一個另類的玩法,那就是將它當成冰箱貼來用。

這當然是一個成本高昂的惡搞,但 iPad 為什麼能貼在冰箱上,卻成了網友們爭相討論的話題。顯而易見的是,和冰箱貼一樣,iPad 本身就是塊大磁鐵。

之後,包括iFixit 的拆解報告,以及Youtuber —— Marques Brownlee 的磁極觀察片也發現,蘋果在新的iPad Pro 中塞入了大量的小磁塊,這些磁鐵整齊分佈在機身的四個揚聲器的四周,還有一部分被放置在左右兩側,為的就是讓外置鍵盤保護套和Apple Pencil 能夠和iPad Pro 穩定地貼合在一起。

蘋果在官方介紹視頻中也專門提到了這一點:「為了讓 iPad 和其它配件盡可能保持緊密,我們使用了 102 塊磁鐵,一切都能夠精準對齊,渾然一體。」

從iPad Pro 的使用體驗來看,這些磁鐵主要會用於四個目的:一個是將保護套吸附在機身後背,其次則是在頂端用於固定Apple Pencil,同時也保留了原來的揭蓋喚醒,和Smart Connector 鍵盤連接這兩個特性。

而你現在應該會發現,磁鐵的好處在於,哪怕是它提供的吸附強度十分有限,也能讓蘋果可以在不依靠卡扣或插捎等結構的情況下,將外置配件和產品吸附在一起,又保證了產品本身形態的足夠精緻和不突兀。

不過磁鐵為 iPad 帶來的吸附性,僅僅只是蘋果對磁性材料的其中一個嘗試。要說運用得更早乃至是更為廣泛的功能,我們還得回到 20 多年前的蘋果筆電電腦時代。

喬布斯回歸蘋果後推出的第一台筆電,用磁鐵取代了卡扣

1997 年,重回蘋果的賈伯斯在黑板上的畫出了那張著名的四象限策略圖,將普通用戶、專業用戶、桌面電腦和筆電電腦分列在X/Y 軸兩側,然後說:「我們會為這四個群體製造一款產品,其它不在這個範圍內的產品都可以砍掉。」

而初代 iBook,也是 MacBook 的前身之一,則成為了當時蘋果面向普通用戶的筆電產品。

賈伯斯回歸蘋果後退出的第一台筆電,iBook,也是MacBook的前身。(圖/愛范兒ifanr)
賈伯斯回歸蘋果後退出的第一台筆電,iBook,也是MacBook的前身。(圖/愛范兒ifanr)

為了強調時尚和個性化,蘋果在第一代 iBook 上使用了全新的聚碳酸酯外殼。這種彩色的半透明機體配合略微有些誇張的大圓弧外殼,讓這款設備在當時冷冰冰的個人筆電電腦市場中散發出一種獨特的親和力,至今仍然是蘋果最經典的產品之一。

但我們這次的關注點在於 iBook 的閉合設計上。當時,主流的筆電電腦都會在屏幕上方設計一個卡扣,也可以稱之為閂鎖,目的是為了讓筆電在閉合時能更好地貼合在一起,也有為抗跌落和安全性考慮。

屏幕即將合上時,掛鉤就會自動彈出,原因是下方的磁性吸附作用。(圖/愛范兒ifanr)
屏幕即將合上時,掛鉤就會自動彈出,原因是下方的磁性吸附作用。(圖/愛范兒ifanr)

不過,蘋果卻在 iBook 上取消了這一設計,這也讓它成為了當時第一款沒有採用閂鎖設計的個人筆電電腦。

一方面,這和它手柄式的鉸鏈有關,屏幕可以更緊密地合上;另一方面,蘋果還在屏幕頂部和掌託的部分加入了磁簧開關的設計,當屏幕即將閉合時,上下兩部分就會產生磁性感應,藉此來實現自動休眠。

但這種設計蘋果只使用了一代。在之後的 iBook G3 Snow 中,蘋果重新轉向硬朗的設計風格,在保留磁簧開關的同時,也把閂鎖帶了回來。

但新的閂鎖也同樣引入了磁吸特性,使得內部的掛鉤會在即將扣合屏幕時才會彈出來,不用的時候則可以隱藏在凹槽之中。

至於現在,鉸鏈技術愈發成熟,自然也就不需要再設計閂鎖了;至於磁簧開關則由新的霍爾傳感器所取代,靠磁性感應來實現息屏的功能也從相對小眾的東西逐漸變成了主流。

當然,這種磁性設計也並不是完全沒有問題。蘋果就曾在官網上發布過這樣一則公告,上面寫明,如果你將包含磁鐵的設備放在 Mac 筆電電腦或掌托下,可能會喚醒磁性感應,導致電腦自動進入睡眠狀態。

不過有光線感應器的情況下,現代筆電對於開合屏幕的判斷條件會更為全面,而不僅單純靠磁性感應。

如果你真的想知道自己的電腦裡到底有沒有裝磁鐵,也可以拿一個Apple Watch 或是迴紋針這類能夠對磁性元件產生反應的物體,沿著筆電掌托邊緣緩慢移動,也會感知到磁鐵的那股吸附力。

 一個可以讓回形針立起來的好設計。(圖/愛范兒ifanr)
一個可以讓迴紋針立起來的好設計。(圖/愛范兒ifanr)

從 MagSafe 到 Smart Cover,磁鐵成了蘋果設備中的常客

在看到磁鐵這一原材料的潛力後,蘋果開始將這種閉合與吸附效應運用到其它零部件中,其中就包括了廣為人知的 MagSafe 充電接口。

2006 年,蘋果在 MacWorld 大會上展示了這一全新的磁性吸附接口。正如之前我們在《MagSafe 和它的磁性吸附時代》一文中提及的,受益於磁吸作用,當 MagSafe 接頭和 MacBook 的電源口距離足夠近的時候,它就會自動「吸附」上去。

你甚至都不用側著頭刻意去找准接口的位置,反而會產生一種是被接頭「牽引」著貼到上面的感覺。而當你不需要的時候,它也能很輕鬆地與機身分離,並「脫落」下來,讓不少人徹底擺脫了被電源線絆倒的日子。

哪怕是現在,USB-C 已經成為了新的主流,也絲毫不妨礙MagSafe 是MacBook 產品史上為數不多的「用過了就離不開」的設計,體現的則是蘋果對那些微不足道細節的關注。

如今,還有像微軟 Surface 平板電腦這樣的設備,也將磁吸特性引入到自家的電源接口和触控筆中。保不准,以後我們還能看到帶磁性吸附功能的 USB-C 接口的出現。

另一方面,隨著移動設備的興起,蘋果也越來越擅長將磁性吸附能力運用在除 MacBook 之外產品線上。

在 2011 年 3 月,蘋果發布 iPad 2 時就為其量身定做了一個名為 Smart Cover 的保護套。和 MagSafe 一樣,你只要將這個蓋子往 iPad 邊緣一「貼」,它的金屬鉸鏈就會自動吸附在平板側邊。

那些小黑塊就是隱藏在內部的磁鐵。(圖/愛范兒ifanr)
那些小黑塊就是隱藏在內部的磁鐵。(圖/愛范兒ifanr)

有意思的是,當時 iFixit 拆解時也找來了一塊磁極觀察片,同樣能清晰看到 Smart Cover 和 iPad 2 內部的小磁鐵,兩部分加起來共有 31 個。

這看起來很簡單,但我們也不能忽視磁鐵天生對於其它電子元器件的影響。而蘋果只能尋找一個磁鐵數量和貼合力度之間的平衡點,讓設備和保護蓋不僅能精準貼合,還要不容易脫落。

同時,由於 Smart Cover 也內置了霍爾傳感器,所以當你揭開保護蓋一邊時,iPad 屏幕就會自動被點亮;而合上時,iPad 也會自動進入息屏狀態。這種磁性感應特性同樣可以在現在的 iPhone 官方保護皮套中看到。

再之後,磁鐵漸漸變成了蘋果設備中的「常客」,基本只要是有吸附和閉合功能的需求,你都能看到磁鐵的身影。比如 Apple Watch 的磁力充電線,也不需要精確對準,只要讓接頭靠近表背就可以自動吸附到位。

還有兩代 Apple Pencil,它們同樣也離不開磁鐵。區別在於,第一代Apple Pencil 只是將磁鐵運用在充電筆蓋的部分,而第二代則在筆身平坦的一面內置了三塊磁鐵,如此便可以吸附在iPad Pro 的側邊,還間接獲得了無線充電的能力,體驗上無疑比之前更好更優雅。

至於 AirPods 充電盒蓋子的開閉狀態,Apple Watch 的現代風扣和米蘭尼斯錶帶設計,以及諸多的第三方配件,我們對其中的磁性連接特性似乎已經習以為常。

AirPods 充電盒頂部蓋子也藏了四個磁鐵。(圖/愛范兒ifanr)
AirPods 充電盒頂部蓋子也藏了四個磁鐵。(圖/愛范兒ifanr)

毫不誇張的說,似乎只要有磁鐵的存在,蘋果就可以盡可能地不破壞產品外觀上的一體性,同時還能賦予它們擴展連接的功能。

更重要的是,對大部分正在使用蘋果設備的用戶來說,他們將產品與配件相互連接時,可能都不會留意到磁鐵的存在。

這種隱性的維繫,顯然才是磁鐵對於蘋果設備的最大價值,也是這種原材料的珍貴之處。

文/木斯

本文、圖經授權轉載自愛范兒ifanr(原標題:隱藏在 iPhone 和 iPad 設備中的小磁鐵,遠比你想像中的重要 | 硬哲學)

責任編輯/趙元

 

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